Lịch sử pháo đài

Pháo đài lớn nhất trong cuộc nội chiến Hoa Kỳ
Ngày 5 tháng 8 năm 1775, Trung úy Juan Manuel de Ayala lên đường đi vịnh San Francisco và trải qua vài tuần để biểu đồ cảng. Trong cuộc khảo sát của mình, ông mô tả một hòn đảo đá cằn cỗi và đặt tên nó là "La Isla de Los Alcatraces" (đảo của các loài chim biển). Các sử gia tranh luận mà đảo Ayala thực sự sited, nhưng cái tên cuối cùng đã được trao cho các mẫu đá 22 acre ngày hôm nay được gọi là Alcatraz .

California đã trở thành một sở hữu của Hoa Kỳ vào ngày 02 tháng 2 năm 1848 trong một hiệp ước với Mexico kết thúc cuộc chiến tranh Mexico. Một tuần trước đó, vào ngày 24 tháng 1, vàng đã được phát hiện ở chân đồi của dãy núi Sierra Nevada. Trong vòng ba năm, dân số của San Francisco phát nổ từ khoảng 500 đến hơn 35.000 người tìm vàng đổ vào California.

Bởi 1850 Vàng Rush đã ở độ cao của nó, và California đã được thừa nhận như là nhà nước thứ ba mươi trong liên minh. Alcatraz và một số hòn đảo Vịnh khác đã được bảo lưu "cho mục đích công cộng" theo lệnh của tổng thống vào ngày 6 tháng 11 năm 1850.

Hàng trăm tàu, hướng đến San Francisco trong cơn sốt vàng, bị đắm dọc theo bờ biển California nguy hiểm. Ngọn hải đăng đầu tiên trên bờ biển phía Tây Hoa Kỳ được xây dựng vào Alcatraz hướng dẫn tàu an toàn vào vịnh San Francisco. Hải đăng được đưa vào làm việc vào ngày 1 tháng 6 năm 1854.

Lục quân Hoa Kỳ, thực hiện Vịnh San Francisco dễ bị tấn công bởi đối phương, tăng cường lối ra vào cảng với các pin chiến lược bao gồm một pháo đài trên Alcatraz Island . Pháo đài được hoàn thành vào tháng 1859. Trong cuộc nội chiến Hoa Kỳ (1861 – 1865) Alcatraz trở thành pháo đài lớn nhất của Mỹ ở phía tây sông Mississippi.

Quân đội bắt đầu gửi tù binh Alcatraz pháo đài vào đầu năm 1860. Trong 40 năm tới, đảo dần trở nên lạc hậu như một pháo đài và quan trọng hơn là một nhà tù. Quân đội Hoa Kỳ đã loại bỏ pháo đài và trong 1907 chính thức chỉ định Alcatraz như một nhà tù quân sự.

Quân đội đã đổi tên đảo vào năm 1915 là "chi nhánh Thái Bình Dương, doanh trại kỷ luật Hoa Kỳ"-một nhà tù cho các binh sĩ trải qua sự trừng phạt và tái đào tạo. Các tù binh quân đội đã xây dựng hầu hết các tòa nhà trên đảo. Đây sẽ là vai trò quân sự cuối cùng của đảo cho đến khi những người lính cuối cùng khởi hành vào năm 1933.