История крепости

Самый большой американский форт во время гражданской войны.
5 августа 1775 года испанский лейтенант Хуан Мануэль де Айала отправился на корабле в залив Сан-Франциско и провел несколько недель, картируя гавань. Во время своих исследований он описал скалистый, бесплодный остров и назвал его "La Isla de Los Alcatraces" (Остров морских птиц). Историки спорят о том, какой остров Айала на самом деле расположен, но в конце концов название было дано скале площадью 22 акра, которая сегодня называетсяAlcatraz.

Калифорния перешла во владение Соединенных Штатов 2 февраля 1848 года в соответствии с договором с Мексикой, который положил конец мексиканской войне. Неделей ранее, 24 января, в предгорьях Сьерра-Невады было обнаружено золото. В течение трех лет население Сан-Франциско взорвется с 500 до более чем 35 000 человек по мере того, как искатели золота будут выливаться в Калифорнию.

К 1850 году Золотая лихорадка достигла своего апогея, а Калифорния была принята в Союз в качестве тридцатого штата. Alcatraz6 ноября 1850 года президентским указом были зарезервированы "для общественных целей" еще несколько островов залива.

Сотни кораблей, направлявшихся в Сан-Франциско во время Золотой лихорадки, потерпели крушение вдоль опасного калифорнийского побережья. Первый маяк на западном побережье США был построен Alcatrazдля безопасного провода судов в залив Сан-Франциско. Маяк был введен в эксплуатацию 1 июня 1854 года.

Армия США, понимая, что залив Сан-Франциско был уязвим для вражеской атаки, укрепила вход в гавань стратегическими батареями, в том числе фортом на Alcatraz Island. Строительство форта было завершено в декабре 1859 года. Во время Гражданской войны в Америке (1861-1865 гг.) Alcatraz стал крупнейшим американским фортом к западу от реки Миссисипи.

Армия начала посылать солдат-заключенных в Alcatraz форт в начале 1860 года. В течение следующих сорока лет остров постепенно устаревал как фортификационное сооружение и становился все более важным как тюрьма. Армия США удалила орудия форта и в 1907 году официально назначила Alcatraz как военная тюрьма.

Армия переименовала остров в 1915 году в "Тихоокеанское отделение Дисциплинарной казармы США" - тюрьму для солдат, проходящих наказание и переподготовку. Армейские пленные построили большинство зданий на острове. Это была бы последняя военная роль для острова до тех пор, пока последние солдаты не ушли в 1933 году.