A Descoberta de Alcatraz Island

Usos iniciais
As primeiras pessoas a visitar Alcatraz Island eram povos indígenas que lá chegaram entre 10.000 e 20.000 anos atrás. Dois grandes grupos viviam ao redor da baía: o Miwok, que vivia ao norte da baía no atual condado de Marin, e o Ohlone, que vivia em áreas costeiras entre Point Sur e a baía de São Francisco.

O uso precoce de Alcatraz por estes povos indígenas é difícil de reconstruir porque a maioria das histórias orais das tribos se perderam. Os historiadores acreditam que Alcatraz foi usado como local de acampamento e como área de coleta de alimentos, especialmente ovos de aves e vida marinha. Uma tradição pode ter sido que a Ilha foi usada como um lugar de exílio para membros da tribo que tinham violado a lei tribal.

Quando os primeiros exploradores espanhóis chegaram em 1769, mais de 10.000 pessoas indígenas viviam nas proximidades da Baía de São Francisco.