História da fortaleza

O Maior Forte Americano durante a Guerra Civil
Em 5 de agosto de 1775, o tenente espanhol Juan Manuel de Ayala navegou com seu navio até a Baía de São Francisco e passou várias semanas fazendo o mapeamento do porto. Durante as suas pesquisas ele descreveu uma ilha rochosa e estéril e chamou-a "La Isla de Los Alcatraces" (Ilha das Aves Marinhas). Os historiadores debatem qual ilha Ayala realmente se encontrava, mas o nome acabou por ser dado à rocha de 22 acres hoje chamada Alcatraz.

A Califórnia tornou-se uma posse dos Estados Unidos em 2 de fevereiro de 1848, em um tratado com o México que terminou a Guerra do México. Uma semana antes, em 24 de janeiro, ouro havia sido descoberto nos contrafortes da Serra Nevada. Em três anos, a população de São Francisco explodiria de cerca de 500 para mais de 35.000 pessoas à procura de ouro na Califórnia.

Em 1850 a Corrida do Ouro estava em seu auge, e a Califórnia foi admitida como o trigésimo estado da União. Alcatraze várias outras ilhas da baía foram reservadas "para fins públicos" por ordem presidencial em 6 de novembro de 1850.

Centenas de navios, em direção a São Francisco durante a Corrida do Ouro, naufragaram ao longo da perigosa costa da Califórnia. O primeiro farol da costa oeste dos Estados Unidos foi construído Alcatrazpara guiar os navios em segurança até a baía de São Francisco. O farol entrou em serviço a 1 de Junho de 1854.

O Exército dos EUA, ao perceber que a Baía de São Francisco era vulnerável ao ataque inimigo, fortificou a entrada do porto com baterias estratégicas, incluindo um forte em Alcatraz Island. O forte foi concluído em dezembro de 1859. Durante a Guerra Civil Americana (1861-1865) Alcatraz tornou-se o maior forte americano a oeste do rio Mississippi.

O exército começou a enviar soldados-convictos para a Alcatraz fortuna no início de 1860. Nos quarenta anos seguintes, a Ilha tornou-se gradualmente obsoleta como uma fortificação e mais importante como uma prisão. O Exército dos EUA retirou as armas do forte e, em 1907, designou formalmente Alcatraz como Prisão Militar.

O exército renomeou a ilha em 1915 como "Pacific Branch, U.S. Disciplinary Barracks" - uma prisão para soldados em punição e requalificação. Os prisioneiros do exército construíram a maior parte dos edifícios da ilha. Este seria o último papel militar para a ilha até a partida dos últimos soldados em 1933.