Witnessing the Occupation of Alcatraz

A Eloy Martinez é uma empreiteira reformada no ramo dos pavimentos. Originário de quatro cantos do Colorado, ele cresceu em um campo de mineração em Walsenburg, Colorado, e veio para a Califórnia em 1966 para se envolver com os trabalhadores rurais. Ele então fez a transição para o Alcatrazmovimento durante alguns protestos quando conheceu Richard Oakes, que recrutou Eloy, e ele está voltando há 50 anos. 

While Eloy didn’t live on the Island very often, his wife and son were on Alcatraz more frequently. During the Occupation, he was a gopher, picking up supplies and giving people rides back and forth from the mainland to Alcatraz.

Declarações políticas restabelecidas sobre a Alcatraz Island A torre de água deve ler-se, 'Paz e Liberdade - Bem-vindo ao Lar da Terra Livre - Indian Land.ʼ
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Uma das responsabilidades da Eloy tem sido, e ainda é, criar o fogo cerimonial para a Cerimônia do Nascer do Sol. Durante 27 anos, ele contratou a assistência de jovens voluntários para se preparar para a comemoração. Este ano não será diferente. Eloy comenta: "Temos dois jovens que vêm trabalhar e ajudar. É uma coisa boa para as crianças porque aprendem a respeitar, a cuidar dos mais velhos e a desfrutar dos rituais."

Eloy nos conta que durante a Ocupação em 1969, a torre de água foi pintada cerimoniosamente e a mensagem foi "Paz e liberdade, você é bem-vindo à terra indígena" e é importante porque todos os barcos que circundam a ilha são capazes de ver a mensagem quando ela está no alto. "A preservação da torre foi um monumento importante para recordar a nossa história e os nossos esforços." 

Indians Welcomeʼ é pintado acima do 'United States Penitentiaryʼ sign at the Alcatraz Island doca, juntamente com outras declarações políticas.
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A torre é um lembrete importante, pois nunca foi construído um museu oficial. Da mesma forma, a parceria com o Serviço de Parques tem sido um compromisso para manter as cerimónias em Alcatraz Island vivos e oferece um local de encontro para compartilhar a história e discutir questões que os índios americanos ainda enfrentam hoje.

Olhando para trás, Alcatraznão se parecia nada com o que parece agora. Eloy lembra-se: "Era um lugar muito sombrio e podíamos ver que estava tudo a desmoronar-se. Todas as reservas são iguais....não se pode plantar nada nelas porque não há nada além de rock, o transporte não é bom e não há mercearias. Então, tudo o que esta ilha simboliza é como se a vida estivesse numa reserva. 

Ele continua: "É mais do que apenas uma atrocidade e genocídio como povo nativo, mas é como se você voltasse à história e visse todas as pessoas na terminação, que começou em 1953. Foi como um grande atacado em todos os índios de todos os lugares e foi quando eles estavam tirando muitas crianças de seus pais, colocando-as em instituições industriais, instituições correcionais, hospitais e outras escolas. Os nossos filhos estavam a ser levados e as coisas não mudaram assim tanto."

Eventualmente, porém, as políticas de rescisão terminaram, a saúde e o bem-estar das crianças foram promulgados e a liberdade religiosa para dançar e cantar se seguiu... todos eles tinham sido anteriormente proibidos durante a rescisão. De acordo com Eloy, "Os índios recuperaram cerca de 40.000 acres, a tribo Yakima recuperou um monte de terras, obteve reconhecimento federal para um monte de tribos, e é por isso que muitas tribos têm casinos agora. Além disso, eles têm Centros de Saúde Indianos no centro de Oakland e São Francisco que surgiram para servir à comunidade indiana."

One of the featured speakers at the Sunrise Gathering will be 85-year-old Ruth Orca, who according to Eloy is a peacemaker and she’s cool because she doesn’t take no stuff from nobody. She will be speaking about the history of the Occupation and treatment of all tribes.

But the good that came from the Occupation is that the kids today are familiar with the Occupation at Alcatraz and it’s like a reunion of our history and vast cultures of all tribes. “Now, everybody is talking about it,” comments Eloy.

A palavra "Freeʼ" é pintada como uma declaração política na crista abaixo da águia que adorna a entrada do Edifício Administrativo em Alcatraz Island.
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Ao celebrar o 50º aniversário da Ocupação, as Tribos de Todas as Nações terão dezanove meses em que as tribos indianas poderão vir contar as suas histórias.

Os 14 ocupantes originais Alcatrazforam LeNada Means, Richard Oakes, Fred Shelton, John White Fox, Linda Arayando, Kay Many Horses, John Virgil, Bernell Blindman, David Leach e mais, de acordo com a memória de Eloy. Alguns de seus descendentes estarão presentes para compartilhar as histórias de seus antepassados.

To learn more about Eloy Martinez and the Occupation of Alcatraz, please visit https://www.parksconservancy.org/stories/50th-anniversary-american-indian-occupation or https://www.nps.gov/goga/learn/news/occupation50.htm.