Alcatraz História da Ocupação

A história mais ampla da ocupação indígena americana de Alcatraz50 anos atrás poderia facilmente incluir um pedaço maior da história americana - desde um tratado do século 19 e a venda da Ilha de Manhattan em 1626 e até os dias de hoje - mas a linha do tempo começou em novembro de 1969 e durou pouco mais de um ano e meio. 

Depois que um incêndio em outubro de 1969 destruiu o Centro Indígena Americano em São Francisco, um grupo de ativistas começou a falar sobre a tomada da ilha deAlcatraz, que havia sido declarada excedente de terra em 1964, após o fechamento da prisão no ano anterior. Um primeiro pequeno grupo de manifestantes que incluía o estudante estadual de São Francisco, Richard Oakes, foi à ilha no dia 9 de novembro e passou a noite lá antes de ser removido pelas autoridades.


‘A Summer White House’ was one proposed use, if only in jest, for Alcatraz Island after the closure of USP Alcatraz, in 1963. Photo credit: Barton Davis, San Francisco Magazine, 1963.

Em 19 de novembro de 1969, 89 ativistas sob o nome de Indians of All Tribes (conhecidos oficialmente como Indians of All Tribes, Inc.), reuniram-se no No-Name Bar em Sausalito e foram transportados no meio da noite por barqueiros locais simpatizantes do movimento. Citando um tratado de 1868 que permitiu que os índios americanos tomassem "terras federais excedentes", bem como uma história de ocupação Alcatrazpor alguns dos primeiros povos indígenas da Área da Baía de São Francisco, os 14 manifestantes que chegaram à costa na primeira viagem reivindicaram a ilha e começaram a estabelecer a ocupação da antiga penitenciária federal. 

Um bloqueio da Guarda Costeira da ilha impediu a maioria dos barcos de pousar na viagem inicial, mas à medida que os barcos continuavam a passar, a população de Alcatraz600 pessoas cresceu em poucos meses. Oficiais da equipe do presidente Richard Nixon propuseram invadir a ilha com marechais federais, mas foram impedidos por medo de um ataque de alto nível a um grupo que incluía mulheres e crianças.


Richard Oakes em Alcatraz Island durante a ocupação dos índios americanos. Crédito fotográfico: Alcatraz História.

Poema de Coyote 2. Publicado no Informativo Índios de Todas as Tribos.

De acordo com uma proclamação que foi entregue à mídia e aos oficiais do governo pelo emergente líder Richard Oakes, os índios de todas as tribos haviam assumido o controle da ilha, mas estavam dispostos a pagar "US$ 24 em contas de vidro e pano vermelho" pela propriedade, a quantia que os colonos europeus pagaram aos índios americanos pela ilha de Manhattan. O grupo planejou construir um centro cultural para Estudos Nativos Americanos, um museu, um centro espiritual e um centro de ecologia.

No segundo dia na ilha, os organizadores montaram uma clínica de saúde. Eventualmente, a equipe contou com três médicos voluntários e dois enfermeiros, possibilitando responder às emergências a qualquer hora. Em 11 de dezembro de 1969, os índios de todas as tribos abriram a Escola Big Rock, admitindo 12 alunos do ensino fundamental (jardim de infância até a sexta série), embora a matrícula tenha aumentado para 22 alunos no final do mês. O currículo incluiu a maioria das matérias típicas - leitura, matemática, geografia - assim como história, cultura e artes nativas nativas. Os estudantes ocasionalmente deixam a ilha em excursões de campo para o Museu de Arte de Oakland, o Planetário Morrison e o Zoológico de São Francisco.


Estudante em Alcatraz Island durante a ocupação dos índios americanos. Crédito fotográfico: Sam Silver.

No dia 22 de Dezembro, a estação de rádio KPFA-FM de Berkeley começou a emitir uma emissão diária em horário nobre a partir da ilha, conhecida como Radio FreeAlcatraz, que também foi transmitida nas estações afiliadas da KPFA em Nova Iorque e Los Angeles. A programação enfatizou a cultura indiana, bem como questões políticas e sociais na ilha e com membros tribais em todos os lugares. As transmissões, dirigidas por John Trudell, um Santee Sioux do Nebraska, duraram até o final de 1970. 

Embora o apoio público tenha sido forte inicialmente, incluindo grupos sindicais e celebridades como Jane Fonda, Marlon Brando e a banda Creedence Clearwater Revival (que doou $15.000 para um barco), as realidades de tentar sustentar uma grande comunidade na ilha com uma infra-estrutura envelhecida e sem água doce tornaram-se cada vez mais evidentes no início de 1970. 

Ao mesmo tempo em que os líderes indígenas de todas as tribos faziam uma solicitação formal ao Conselho Nacional de Oportunidades Indígenas para instalações, equipamentos, suprimentos médicos e transporte para tornar a ilha mais habitável, funcionários da Administração Federal de Serviços Gerais - supervisores da ilha - continuaram a informar aos índios de todas as tribos e à mídia que os ocupantes eram considerados "invasores" e que o governo federal "não assume responsabilidade pela sua segurança enquanto você permanecer nesta ilha".


A sign with the political statement ‘This Land is My Land’ hangs above the entrance to the administrative building in Eagle Plaza during the American Indian occupation. Photo credit: Alcatraz History.

Em Janeiro, a enteada de 13 anos de idade de Richard Oakes, Yvonne, morreu de uma queda de vários voos de escadas. Oakes e sua família deixaram a ilha para chorar, deixando outros líderes dos índios de todas as tribos para assumir o planejamento da ilha e as negociações com o governo, a partir do qual os líderes indígenas americanos insistiram em nada menos que a escritura da terra e dinheiro para uma universidade lá. 

Os líderes de ocupação enfrentaram dificuldades crescentes com visitantes não-indígenas, principalmente membros da cultura hippie das drogas de São Francisco, que gravitaram para a causa anti-governamental e alojamento gratuito. Índios de todas as tribos acabaram proibindo os não-índios de passar a noite, embora a população de membros da tribo já estivesse em declínio quando os estudantes retornaram à escola. Em maio de 1970, o governo estava trabalhando para se transferir Alcatrazpara operar sob a jurisdição do Departamento do Interior com o objetivo de incluí-lo no sistema do Parque Nacional. 

Embora o movimento tenha perdido parte de seu impulso inicial em meados de 1970, a atenção pública que ganhou levou a Casa Branca de Nixon, em julho, a acabar com a política do governo de "terminação" de benefícios e terras para os índios americanos e o presidente disse que "a autodeterminação entre os índios pode e deve ser encorajada sem a ameaça de terminação final". No primeiro aniversário da ocupação, os índios de todas as tribos realizaram uma conferência de imprensa para revelar planos para a Thunderbird University na ilha. 


Restos de água e de outros materiais essenciais trazidos para Alcatraz Island durante a Ocupação Indígena Americana. Crédito fotográfico: Alcatraz História.

No verão de 1970, as autoridades federais cortaram a água paraAlcatraz. Em resposta, líderes indígenas de todas as tribos anunciaram que começariam a oferecer passeios pela ilha para arrecadar dinheiro para comprar água engarrafada e outros suprimentos. Os funcionários da Administração de Serviços Gerais rapidamente anunciaram que a ilha é "insegura e perigosa" e que qualquer transgressor na ilha seria processado.

Incêndios em Alcatraz em junho de 1970 destruiu várias das principais estruturas e derrubou o farol, que ainda estava sendo usado para navegação na Baía de São Francisco. Uma colisão em janeiro de 1971 entre dois navios-tanque, que despejaram 800.000 galões de crude perto da Golden Gateponte, foi atribuída à falta de um farol de trabalho em Alcatrazque corroem ainda mais o apoio público à ocupação.


Vista da vida dentro dos apartamentos em Alcatraz durante a ocupação dos índios americanos. Crédito fotográfico: Alcatraz História.

Em poucos meses, as autoridades cortaram a última energia elétrica para a ilha e, em 11 de junho de 1971, quando o pessoal federal invadiu a ilha, havia apenas 15 pessoas, cinco delas crianças. Embora a ocupação em si não tenha alcançado seus objetivos originais, é amplamente creditada por ter gerado centenas de outros protestos de índios americanos e uma crescente conscientização sobre questões relacionadas nos Estados Unidos e em outros lugares. 

Em 1972, Alcatraz Island foi incorporada no Golden GateNational Recreation Areasistema de Parques Nacionais dos EUA.