Machine Gun Kelly e seus anos perdidos em Alcatraz

Por Guest Blogger Michael Esslinger

Estas cinco palavras parecem estar escritas em fogo nas paredes da minha cela: "Nada pode valer a pena."

Quando a Penitenciária Federal dos Estados Unidos abriu em Alcatraz Island em Agosto de 1934, tornou-se o símbolo da guerra da América contra o crime organizado. Alcatraz foi projetado para tomar os reis criminosos dos Estados Unidos, despojá-los de sua fama e notoriedade pública, e depois prendê-los em um estado de reclusão tão feroz que eles seriam esquecidos por décadas.

No final dos anos 1930, o Procurador-Geral Homer S. Cummings comentou, durante uma entrevista com a Collier's Magazine, que George "Machine Gun" Kelly e seus associados ajudaram a transformar o Alcatrazconceito em realidade.

George "Machine Gun" Kelly

Homens como Machine Gun Kelly e Al Capone muitas vezes dominaram as manchetes dos jornais mais proeminentes da América. Alcatraz era servir como solução do governo para deter o crime organizado e silenciar os czares que sorriam para as câmeras, desafiando a lei.

A entrevista de Collier trouxe à tona o dilema do governo de que precisávamos de algum lugar onde os "produtos finais" do nosso sistema de aplicação da lei pudessem ser encarcerados. Precisávamos de um lugar para os engenhosos "artistas de fuga" e para aqueles que são intratáveis, quebram a disciplina ou procuram manter contato com o submundo. Até o verão de 1933, a lei de seqüestro que tinha sido promulgada no ano anterior foi trazer para os tribunais federais um tipo particularmente perigoso criminoso. Se condenado, ele estava destinado a cumprir uma pena de prisão perpétua.

Este é o caso de George Kelly ou "Machine Gun" Kelly como ele é mais conhecido na maioria das casas. Em Alcatraz ele é conhecido apenas como Prisioneiro #117. Alcatraz foi concebido para proteger o público de criminosos como Kelly e aqueles que escolheram imitá-lo. Homens como George Kelly e Al Capone são criminosos de classe especial que colocam o público em geral em um grave estado de risco.

Estes criminosos parecem homens de negócios e estrelas de cinema. Eles estão bem vestidos, carismáticos e seus sorrisos brilham nas cegantes explosões de luz dos fotógrafos de notícias, mas atrás desses sorrisos e trajes caros está a pior raça de homens. Kelly, sua esposa e outros cúmplices seqüestraram Charles F. Urschel, um dos homens mais ricos de Oklahoma, e o prenderam por um resgate de $200.000. A vida de Urschel estava em risco certo e se não fosse pelo bom trabalho de J. Edgar Hoover e seu Bureau, Kelly pode ter enfrentado acusações por assassinato.

George e Kathryn durante a audiência de sentença em 1933.

Na prisão, Kelly e seus homens continuaram a ganhar favores mesmo com alguns na aplicação da lei. Harvey J. Bailey, também conhecido criminoso e pistoleiro, fugiu da Penitenciária Estadual do Kansas em Lansing, Kansas, em 30 de maio de 1933. Ele estava a cumprir uma sentença de 10 a 50 anos acusado de roubar um banco em Fort Scott, Kansas. Ele também foi procurado em conexão com o assassinato de três policiais, um agente especial do FBI e seu prisioneiro, Frank Nash, em Kansas City, em 17 de junho de 1933.

Na prisão, Bailey subornou o deputado Thomas L. Manion na Cadeia do Condado de Dallas, que colocou dinheiro antes do dever e contrabandeou uma pistola e lâminas de serra de arco e flecha para o lockup. Bailey escapou de uma cela de detenção do 10º andar e foi mais tarde capturado. Este mesmo ato trouxe à luz que Alcatrazseria a parada de ferro para a corrupção e que iria encerrar permanentemente a classe mais endurecida e corrupta de criminosos. Da mesma forma, empregaria apenas os oficiais mais experientes, experimentados e testados... homens que tinham sólidos antecedentes de manter uma linha dura.

Metralhadora Kelly Alcatraz
crédito fotográfico: https://www.legendsofamerica.com/machine-gun-kelly/2/

Os exteriores destes homens estavam enganando, e no caso de Kelly, isso também se aplicava à sua esposa. Katheryn Kelly que tinha um exterior bonito, mas também era uma criminosa apta. A Katheryn tinha casado quatro vezes entre o seu décimo quarto e vigésimo sexto aniversário. Durante o final dos anos 1920, ela correu um hotel sombrio com sua mãe em Fort Worth, Texas, e acreditava-se que era aqui que ela se tornou associada com criminosos. Ela e sua mãe tinham recebido sentenças de prisão perpétua por seus papéis no caso do seqüestro Urschel.

Talvez nenhuma prisão deva ser apelidada de "à prova de fuga", mas... Alcatraz era o mais próximo que podia ser. É incrível que não tenha havido mais tentativas de fuga. A resposta estava na disciplina estrita da ilha, na vigilância constante dos guardas e na maneira astuta com que o diretor administrava cada fase da instituição. Todos os guardas eram qualificados como atiradores ou peritos em pistolas. Alcatraz era um lugar seguro para homens desesperados.

George Kelly chegou em um dos primeiros e maiores grupos de prisioneiros transferidos para Alcatraz. Chegaram de Leavenworth por via férrea e chegaram em 4 de setembro de 1934 com um total de 106 condenados. Kelly tinha trinta e nove anos quando chegou em Alcatraz e ele estaria sujeito às condições mais duras que o FBI tinha para servir. Era a era do domínio do silêncio e considerados os anos mais duros da história da prisão. Seus cúmplices criminosos no seqüestro de Urschel, Harvey Bailey e Albert Bates, serviriam ao lado de Kelly. Eles mantiveram uma amizade íntima durante os seus anos no Rochedo.

Willie Radkay, que estava cumprindo uma sentença de 20 anos por roubo de banco, desenvolveu um relacionamento próximo com Kelly durante a década de 1940. Radkay, que gravou ao lado de Kelly no corredor principal conhecido como Broadway, descreveu Kelly como um "homem profundamente reflexivo e inteligente que era muito apreciado pela maioria da população". Kelly adorava ler os clássicos e livros sobre o Velho Oeste. Ele tinha a reputação de se vangloriar incessantemente das suas primeiras escapadelas de crime.

A Alcatrazcaneca do Willie Radkay
A Alcatrazcaneca do Willie Radkay

Dale Stamphill, um prisioneiro envolvido na fuga fracassada com Arthur "Doc" Barker em 1939, sentiu que Kelly estava fora de lugar na prisão. "Ele contou histórias de peixes grandes. Os reclusos chamavam-lhe 'Pop Gun Kelly' depois de armas de cortiça que eram populares entre as crianças. A Kelly ia rir-se, mas os rapazes não o levaram a sério e acho que isso o afectou. Falámos muito quando eu trabalhava na alfaiataria. O seu parceiro de rap, Bates, morreu de ataque cardíaco por volta dessa mesma altura enquanto estava no Alcatraz. Ele levou a mal. Você começa a ver a realidade de um futuro sombrio."

Willie Radkay comentou que alguns detentos acharam as grandes histórias da Kelly irritantes, mas ele, por outro lado, gostou da boa companhia e das longas conversas. "Ele era um bom amigo para passar o tempo com ele."

Willie Radkay e o antigo oficial penitenciário Frank Heaney em visita Alcatrazem 2004.
Willie Radkay e o antigo oficial penitenciário Frank Heaney em visita Alcatrazem 2004.

A tensão da vida na prisão e do regime duro foi dura para a Kelly. As suas cartas mostravam muitas vezes desespero e desespero. Em fevereiro de 1936, Kelly escreveu ao Procurador Geral Homer Cummings, oferecendo uma idéia de que ele seria largado no Pólo Sul para conduzir estudos meteorológicos. Ele sentiu que isso daria seu propósito de vida e proporcionaria uma oportunidade de contribuir para a sociedade. A Kelly escreveu em parte:

"Minha idéia é que um lugar que nunca tenha sido estudado minuciosamente seria muito solitário e desolado para que qualquer homem livre pudesse ficar lá mais do que alguns meses, mesmo que tivesse companhia. Eu poderia ser levado daqui (Alcatraz) secretamente, colocado em um barco na baía e transportado com os suprimentos que eu precisaria. Isso poderia ser gerenciado de tal forma que a tripulação nunca precisasse saber quem eu era ou até mesmo que eu era um prisioneiro de Alcatraz. Algum tipo de arranjo poderia ser feito para um barco parar de dizer todos os anos ou dois, deixar suprimentos e pegar de volta os dados que eu tinha acumulado. Por este método eu estaria fazendo algum trabalho útil, servindo minha sentença e, eu acredito que pelo tempo que eu era elegível para a liberdade condicional, eu seria mostrado alguma consideração."

Cummings considerou um estratagema barato orquestrar uma fuga e rejeitou a sua oferta.

Então, em abril de 1940, Kelly escreveu à vítima para pedir desculpas e expressar seu estado de desespero sobre as duras condições... eis o que ele tinha a dizer:

"Ninguém pode saber o que é sofrer o tipo de atrofia intelectual e o pernicioso escorbuto mental que vem da longa privação de todas as coisas que tornam a vida real, porque mesmo a analogia da sede não pode dar-lhe uma ideia do que é ser torturado pela ausência de tudo o que faz a vida valer a pena viver."

"Talvez você tenha se perguntado, como pode um homem de inteligência comum suportar este tipo de vida, dia após dia, dia após dia, semana após semana, mês após mês, ano após ano. Mais suavemente ainda, como é esta minha vida, você pode se perguntar e de onde eu retiro coragem suficiente para suportar isso. Para começar, estas cinco palavras parecem escritas em fogo nas paredes da minha cela: "Nada pode valer a pena.""

As cartas da Kelly à Katheryn eram igualmente tristes. Eles falaram de seu amor um pelo outro, às vezes com esperança de que eles seriam capazes de viver suas vidas posteriores juntos calmamente e outras vezes se entregando à realidade de que eles podem nunca mais se ver de novo. Kelly também enviou numerosas cartas aos funcionários da prisão pedindo uma transferência ou melhores condiçõesAlcatraz, por vezes comentando como porta-voz dos condenados.

Escreveu a vários funcionários do governo ao longo de uma década. Numa carta ele escreveu sobre as condições: "Independentemente do que ouviram falar Alcatrazestá longe de ser um lugar agradável para cumprir pena. O clima é assassino e eu, pessoalmente, sofro de problemas crônicos de sinusite há anos. As instalações de recreação são praticamente nulas. Eu percebo que é assim que o departamento quer, mas para mim, parece que há uma discriminação excepcionalmente grande entre os homens de Alcatraz e os homens das outras instituições federais. Gostaria de estar onde pudesse ler um jornal e ouvir a rádio para variar depois de dez anos aqui."

Willie Radkay e George Kelly sentados no AlcatrazRecreation Yard assistindo prisioneiros jogando o jogo de cartas Bridge (os condenados usavam dominó no lugar de cartas).
Willie Radkay e George Kelly sentados no AlcatrazRecreation Yard assistindo prisioneiros jogando o jogo de cartas Bridge (os condenados usavam dominó no lugar de cartas).

Como muitos Alcatraz prisioneiros, a Kelly ficou fanática por jogar bridge aos fins-de-semana no pátio. Mesmo nas condições mais frias, a Kelly vivia para se sentar no quintal e jogar bridge. Durante a semana, Kelly trabalhou como balconista nas indústrias e Radkay comentou que adorava ler as histórias do velho oeste. Além de ter participado de duas greves de trabalho no final da década de 1930, ele cumpriu sua pena tranquilamente e só fez reclamações ocasionais sobre condições e esperança de transferência. Ao todo, George "Machine Gun" Kelly serviria quase dezessete longos anos depois... Alcatraz. Ele foi finalmente transferido para a Penitenciária Federal em Leavenworth, Kansas, chegando em 1 de junho de 1951. Os condenados foram autorizados a ouvir rádio e gozaram de mais liberdades do que em Alcatraz.

Em Leavenworth, Kelly reclamou que os caras o seguiram no pátio querendo conhecê-lo e ouvir histórias e isso tirou de seus próprios interesses. Radkay, que se transferiu para Leavenworth em Agosto de 1952, lembrou-se mais tarde que um grupo de antigos Alcatraz os contras acabaram no mesmo nível e havia também vários oficiais antigos da ilha trabalhando lá: "Tornou a vida mais fácil para todos e para o George, eu e o Frankie Delmar, que trabalharam juntos Alcatraz"Reunidos novamente em Leavenworth." Os três permaneceram amigos íntimos sempre a falar sobre Alcatraz.

Frankie Delmar
Frankie Delmar

Radkay continua, "Madigan [Alcatraz Warden] uma vez veio nos visitar e todos nós nos encontramos na sala de jantar sozinhos e fomos pegos pelo que todos estavam fazendo na ilha. Perdemos um bom amigo quando George morreu e, pouco depois, Frankie também morreu lá. Foi um momento solitário para mim. O Frankie e o George eram os meus melhores amigos. As caminhadas no pátio nunca mais foram as mesmas depois de morrerem. O Frankie não tinha família e foi apenas esquecido. Sempre que eu andava no pátio sozinho a pensar nele e no George."

Os registros médicos de Kelly mostraram que ele tinha sofrido de hipertensão arterial desde meados dos anos 40 e começou a sentir sintomas moderados de dor no peito enquanto estava em Leavenworth. No início da noite de 16 de julho de 1954, Kelly foi internada no hospital da prisão, queixando-se de dor moderada no peito e falta de ar. No início, a dor foi aliviada, mas pouco depois da meia-noite, no seu 59º aniversário, George Kelly morreu de ataque cardíaco.

A morte de Kelly foi um triste fim para uma vida de crime menos que glamourosa e servindo mais de vinte anos de prisão. Ele nunca mais viveu para ver Katheryn novamente e nunca foi capaz de ver as liberdades com que sonhou por tantos anos. A esposa de Kelly foi liberada da prisão em 1958 e ela se misturou calmamente de volta à sociedade se instalando em Oklahoma City até sua morte em 1985, aos 81 anos.

George Kelly Kelly Kathryn Kelly Harvey Bailey Albert Bates
George Kelly. (TR): Kathryn Kelly (BL): Harvey Bailey (BR): Albert Bates

Aqueles que conheciam Kelly, incluindo oficiais, sempre tiveram boas lembranças dele. Ele era um bom funcionário e todos achavam que ele deveria ter sido um presidente de banco em vez de assaltante de banco e seqüestrador. Hoje, você pode visitar os locais no Edifício das Indústrias onde Kelly trabalhou e caminhar no mesmo trecho da Broadway onde viveu por quase duas décadas. Podes até imaginar olhar para a parede e "sentir" as palavras escritas no fogo, "Nada pode valer a pena..."