Celebrando "ex-participantes Alcatrazde programas da Fundação".

Uma breve história sobre a história de um antigo guarda

Em parceria com a Hilton San Francisco Union Square, Alcatraz Cruises terá um painel de discussão gratuito no sábado, 15 de junho, das 13h30 às 15h30 no Cityscape Lounge do hotel. Para mais informações e para se inscrever, visite: https://alcatrazspeakerseries.eventbrite.com

Um dos palestrantes apresentados é o ex-agente Alcatrazpenitenciário Jim Albright, que serviu na ilha de 1959 a 1963. Ele foi o último guarda a sair da ilha no dia fatídico do encerramento da prisão.

Aos 24 anos, homem casado e pai de um bebê, Albright e sua família mudaram-se do Colorado para São Francisco em 1959 para assumir seu primeiro emprego como agente penitenciário. Depois de sua passagem por The Rock, Albright passou a servir o sistema penitenciário federal em Marion, IL; Petersburg, VA; Terra Haute, IN; e Milão, MI. Albright serviu um total de 26 anos.

Albright lembra-se, "Quando entrei no (Alcatraz) casa de cela pela primeira vez, ocorreu-me que eu nunca estive numa prisão antes e depois dou por mim a entrar no Infame Alcatraz.” Ele continua: "Quando a porta que dá para a casa das celas se fecha atrás de ti, a tua atenção é muito grande."

Depois de colocar os pés no chão, o dia de trabalho típico tornou-se uma rotina redundante, a mesma coisa ao mesmo tempo... uma sucessão precisa, que só foi interrompida quando ocorreu uma luta, esfaqueamento, assalto, tentativa de homicídio ou tentativa de fuga. Ele comenta: "Foi quando as coisas ficaram muito ocupadas e excitantes."

Quando o Albright e a sua esposa Cathy regressarem a Alcatraz Agora, está vazio, mas ainda assim tão atmosférico. Quando Alcatraz ainda era uma Penitenciária Federal, porém, a prisão estava viva à noite com os muitos condenados conversando durante o sono, acendendo um cigarro, tossindo, roncando, peidando ou lavando um vaso sanitário.

O Albright lembra-se que nunca teve medo. Ele pode ter experimentado apreensão ou excitação dependendo do que estava acontecendo. Dito isto, viver na ilha com a sua família era a vida normal. Claro, trancavam as portas à noite, mas principalmente para manter os miúdos lá dentro. A Albright lembra-se: "Os miúdos brincavam como as outras crianças brincavam em todo o lado."

Enquanto as famílias que viviam na Ilha se sentiam seguras e protegidas, houve aquela ocasião memorável em que ocorreu a grande fuga de 1962. Na verdade, uma das mentes mestras dessa fuga, John Anglin, trabalhou para Albright no vestiário. A maioria dos guardas concorda que os três fugitivos devem ter se afogado, mas os presos insistiram (na época) que eles "conseguiram..." até que você falou com eles um a um, e eles cederam que os fugitivos devem ter falhado.

jim albright em uniforme sorridente

Quando perguntaram a Albright se alguma vez tentaria fugir da prisão, caso tivesse sido encarcerado, ele afirmou que poderia ter uma vantagem na sua tentativa, mas nunca tentaria.

Alguns dos infames reclusos que Albright supervisionou incluem:
AZ1576 Weatherman (o último recluso a sair)
AZ325 Karpis (inimigo público #1)
AZ1117 Bumpy Johnson (o "Al Capone of Harlem")
AZ1518 Cohen (com a máfia judia)
AZ1414 Sprenz, ("o Bandido Voador")
Tomoya Kawakita (um traidor que torturou prisioneiros americanos)
James Whitey Bulger (um chefe da máfia, acusado de 19 assassinatos e condenado por 11)

Jim Albright acompanhando ex-presidiários de cellhouse

O Albright foi o último guarda a sair da ilha. Ele lembra-se: "Quando eu estava a escoltar o último recluso para fora da ilha, sabia que o meu emprego e a minha casa tinham desaparecido."

Como acontecerá no dia 15 de junho, Albright e seus companheiros Alcatrazex-participantes de programas da Fundação se reunirão para um painel de discussão gratuito para relembrar a vida na ilha. Ele comenta: "Quando os demais guardas e condenados se reúnem, eles se dão bem. Os reclusos pagaram a sua dívida à sociedade e nós (os guardas) não temos rancor contra eles."

O livro de Albright, The Last Guard Out, está disponível na Amazon. Ou, para aqueles que querem uma cópia autografada, por favor envie um e-mail para [email protected]