ILHA ANGEL: A Outra Ilha da Baía de São Francisco

Postagem do Blog do Convidado - Judith Fein

Visitantes de San Francisco fazem fila para embarcar no ferry para Alcatrazmas a maioria deles não percebe que eles também podem fazer um passeio combinado para a Ilha Angel e Alcatraz Island a bordo Alcatraz Cruises. O passeio combo é de 15 minutos para cada ilha, mas os visitantes geralmente optam por visitar Alcatraz primeiro, depois para a outra ilha - Angel Island - também conhecida como Ellis Island West.

Esteja preparado para um olhar comovente, íntimo e triste sobre um desastre imigratório que agora faz parte de um atraente museu, Parque Nacional e Marco Histórico Nacional.

Se você se inscrever para um passeio pelo centro de imigração - o que é altamente recomendado - você terá um guia simpático e informado como William Warrior, cuja avó-de-lei foi detida, ou Sam Louie, que se descreve como ABC (chinês americano). Embora ninguém na família de Sam quisesse falar sobre isso, ele descobriu que seu pai era um filho "de papel", entre outros "papel" filhos e filhas chineses detidos na Ilha Angel. A Lei de Exclusão Chinesa de 1882 proibiu a entrada de imigrantes chineses nos EUA, a menos que eles pudessem provar que tinham parentes que já viviam aqui. Um sistema evoluiu por meio do qual os chineses podiam "comprar" um parente, e eles se tornaram filhos e filhas "de papel".

Cada aspirante a imigrante foi interrogado, às vezes por vários dias, e seu pai "de papel" foi interrogado separadamente. Se houvesse discrepâncias - mesmo as menores, como o número de janelas de uma casa - o detido poderia ser deportado ou impedido de entrar nos EUA. Se o detido passasse na reunião, ele seria "desembarcado" - ou seja, autorizado a permanecer na América.

Paul Ross para Angel Island
Crédito Fotográfico: Paul Ross

 

Vestindo uma jaqueta preta chinesa enquanto fala aos visitantes, Sam se torna seu pai, "Sr. Louie", que nasceu em 1903, e se tornou um filho "de papel" na Ilha Angel. O "Sr. Louie" conduz os visitantes pelos quartéis superlotados e mal ventilados, onde mais de 200 homens dormiam, e pelos quartéis das mulheres, onde não havia espaço suficiente para sentar-se na cama. A distância entre os beliches de vários andares era menor que um pé, e a roupa - que tinha que ser lavada no banheiro - era coberta com cordas para secar.

O "Sr. Louie" mostra aos visitantes os restos de uma torre de vigia de madeira, que fez com que a instalação se sentisse uma prisão. Os detidos estavam presos 24 horas por dia, 7 dias por semana, exceto por breves períodos de recreação sob os olhos vigilantes de guardas armados. O "Sr. Louie" os acompanha na sala de recreação - financiada por apoio externo - onde as detentas poderiam jogar Mah Jong, ping pong, conhecer seus advogados, trocar histórias ou notícias, e fugir brevemente de condições desumanizantes e degradantes. Ele aponta fotos e objetos pessoais que pertenciam aos chineses que ansiavam por entrar na América. E ele mostra fotos da sua própria família.

Entre os elementos mais memoráveis do passeio estão as paredes de madeira onde alguns dos detidos, confinados, frustrados, amedrontados, e zangados, esculpiram poemas em caracteres chineses. Desde o momento em que o Centro de Imigração abriu em 1910 até ser fechado por causa de um incêndio em 1940, os imigrantes esculpiram seus sentimentos e opiniões nas paredes, e os funcionários colocaram e pintaram sobre elas. É um milagre que alguns deles tenham sobrevivido ao betume e à tinta.

O museu oferece informações sobre outras nacionalidades representadas entre os detidos de Angel Island - japoneses, coreanos, filipinos, europeus (incluindo judeus europeus), africanos, indianos e notáveis como a filha de Leo Tolstoy, Alexandra. Os chineses foram de longe o maior grupo que passou pela Ilha Angel, e seu tratamento foi o pior. Dormiram, comeram, exercitaram-se e foram hospitalizados separadamente de outros "asiáticos". Homens e mulheres foram separados independentemente do estado civil. As crianças eram por vezes separadas dos pais.

Na década de 1980, a anistia foi finalmente concedida aos filhos e filhas "de papel". Em sua inauguração, Barack Obama declarou o dia 21 de janeiro como o dia da Ilha Angel, para homenagear a todos os imigrantes que sofreram longos períodos de detenção antes de serem admitidos na América.

SE VOCÊ FOR:

Serviço de ferry para o Alcatraz Island e Angel Island Combo Cruise: www.alcatrazcruises.com

Visitas guiadas ao Centro de Imigração: $7 por adulto; $5 para idades entre 6 e 17 anos. Para reservas: [email protected] ou 415-435-5537. A taxa de admissão geral é de $5 por adulto e $3 para crianças acima de 5 anos.

As visitas guiadas de eléctrico à ilha Angel duram cerca de uma hora e incluem uma visita a Fort McDowell WWI e aos locais militares da Segunda Guerra Mundial; Camp Reynolds, que remonta à Guerra Civil e às Guerras Indianas; e à área de lançamento de mísseis Nike. Scooter e Segway tours também estão disponíveis. Os amantes da natureza podem desfrutar da beleza remota, da vida vegetal e dos parques de campismo. Adultos: $15; idosos: $13.50; crianças de 5 a 12 anos: $10.00.