Alcatraz Projeto de arte humaniza o encarceramento com impressionantes 'identificações futuras

Guest Blog Post - Peter Hockaday

When Jarred Williams was incarcerated, he was “a number in a file cabinet” and nobody from correctional officers to prison staff even knew his name. Jennifer Leahy talked about being controlled by color, from orange jumpsuits to the color of your skin.

Future IDs at Alcatraz, presented in partnership with the Golden Gate National Parks Conservancy and the National Park Service through the Art in the Parks program, shows a more complete picture of people with conviction histories.

"Isto dá às pessoas uma identidade. Também dá esperança às pessoas", disse Williams.

Artist Gregory Sale and a team of project collaborators with conviction histories created a simple template to produce hope, with the results on display on Alcatraz Island through October.

The team invites project participants to envision their future self, whether it’s a job or a new role in society. Participants then create artwork that can often resemble an identification card.

Ao contrário desses números sem alma sobre IDs de prisões, IDs futuras estão enraizadas na esperança e na possibilidade de transformação. É o que acontece com Bruce Fowler, que está actualmente encarcerado na Prisão Estadual de San Quentin e está prestes a sair em liberdade condicional. Ele imaginou seu Future ID como uma licença de capitão de barco e disse depois: "Agora estou mais consciente do que quero e posso me concentrar melhor nesse objetivo".

Peças de arte penduradas no Edifício Novas Indústrias em Cellhouse em Alcatraz Island
Foto de Paul Myers / Parks Conservancy

The large, colorful pieces hanging in the New Industries Building on Alcatraz Island represent diverse interpretations of the Future IDs theme, from a self-portrait made of QR codes to other IDs that say “Rehabilitated” and “Mom too.”

"A capacidade de reimaginar uma vida através da arte é um dos maiores presentes que você pode dar a outro ser humano", disse Shaka Senghor, Diretor Executivo da Coalizão Anti-Recidivismo, que escreveu um livro sobre as costas dos envelopes em uma cela de prisão. "A capacidade de reimaginar o que é possível para ti é um dos maiores presentes que podes dar a ti próprio."

Senghor proferiu essas palavras em um evento de boas-vindas do Future IDs "Day of Public Programs" em Alcatraz Island a 16 de Fevereiro. A sensibilização da comunidade é uma grande parte do projecto. Sale e sua equipe estão convidando grupos comunitários para a ilha para co-anfitrionar eventos de arte e programas públicos mensais durante toda a duração do projeto.

No Dia dos Programas Públicos, a importância da comunidade foi exposta. Henry Frank, um nativo americano de ascendência Yurok e Pomo que passou algum tempo em San Quentin, abençoou o evento e lembrou a todos "esta é a terra de Ohlone". Em uma sessão, os participantes do workshop apagaram fisicamente o termo "ID do preso" de um modelo, tiveram uma discussão sobre o significado desse gesto simbólico e, em seguida, começaram a criar arte no papel recém-desmarcado.

Peças de arte penduradas no Edifício Novas Indústrias em Cellhouse em Alcatraz Island
Foto de Paul Myers / Parks Conservancy

Ao longo do dia, as pessoas mostraram o seu apreço estalando ou dando "mãos de jazz", de modo a não perturbar os corvos-marinhos que nidificam na parede do lado de fora do Edifício Novas Indústrias.

Alcatraz e sua história em camadas como um Sítio Internacional de Consciência é uma parte fundamental do projeto, uma plataforma para discutir as questões em jogo.

Essas questões são muito importantes para os colaboradores do projeto, quer eles próprios tenham histórias de convicção, quer representem uma rede de organizações que ajudam as pessoas com reentrada.

Uma das colaboradoras é Sabrina Reid, que passou 25 anos dentro e fora da prisão e agora está trabalhando com uma variedade de organizações-chave.

Reid orienta jovens adultos com histórias de condenação e serve no Conselho Consultivo do Procurador do Distrito de São Francisco, George Gascón, anteriormente encarcerado. Ela levou um jovem para Alcatrazfora no dia seguinte à sua libertação da prisão e quando ele falou com uma mesa cheia de pessoas na Future IDs, a sua comovente história "impactou todo o lugar".

Peças de arte penduradas no Edifício Novas Indústrias em Cellhouse em Alcatraz Island
Foto de Paul Myers / Parks Conservancy

A colaboradora do projeto Kirn Kim comentou: "Adorei a idéia de poder redefinir minha identidade. Porque a minha identidade durante tanto tempo foi a de um criminoso."

A Kim agora trabalha no The California Endowment. Como um adolescente, ele estava envolvido em um caso de alto nível no sul da Califórnia e ainda não pode escapar dele, muitas vezes literalmente, como as condições de sua liberdade condicional restringir viagens. Recentemente, ele estava em uma concessionária de carros no sul da Califórnia quando o vendedor casualmente mencionou os "anos negros" na escola de Kim.
A Kim conheceu o Sale pouco depois de ter sido libertado da prisão. Ele estava a lutar com a reentrada e toda a gente a dizer-lhe para seguir em frente com a tua vida. Ele achou difícil deixar cair os últimos 20 anos e desrespeitar a família da vítima. Agora ele trabalha para redefinir estereótipos dentro da comunidade das Ilhas Asiáticas-Pacíficas, onde a história da convicção é o tabu final.

“People don’t understand how much this mass incarceration movement affected everyone,” Kim said. “Everyone automatically assumes that those who are affected by the system are the ‘others.’ That’s them, not us.’”

Como Kim, outros membros da equipe colaborativa fazem parte de uma rede crescente de indivíduos e organizações que buscam reformular a narrativa de reentrada. O Dr. Luis Garcia diz: "Quando vês as estatísticas, percebes porquê." Embora os Estados Unidos tenham 5 por cento da população mundial, tem 25 por cento das pessoas encarceradas do mundo e 95 por cento dessas pessoas serão libertadas. Das pessoas encarceradas, as pessoas que vivem abaixo da linha da pobreza e as pessoas de cor estão desproporcionalmente representadas.

Peças de arte penduradas no Edifício Novas Indústrias em Cellhouse em Alcatraz Island
Foto de Paul Myers / Parks Conservancy

Williams, que já foi "apenas um número", agora usa pesquisas e dados para ajudar as organizações que estão tentando fechar prisões. Quando ele veio a São Francisco para ver sua própria identidade, apresentando seu papel atual como Diretor de Pesquisa no Centro Katal e Soros Justice Advocacy Fellow da Open Society Foundations, ele teve a mesma reação que muitas pessoas tiveram ao ver suas identidades em Alcatraz: awe.

“Some of the IDs are incredible, you can’t not be moved when you see those,” Williams said. “When I saw them, and I’m very in tune with what’s going on, I didn’t think ‘incarcerated person doing art.’ I just thought ‘artist.’”

As futuras IDs at Alcatrazestão em exibição no New Industries Building até outubro de 2019. O New Industries Building abre às 11:00 da manhã. A admissão está incluída no seu Alcatraz bilhete. Por favor, visite www.alcatrazcruises.com para comprar ingressos.

Peter Hockaday é o Director Editorial daGolden Gate National Parks Conservancy.