Nasce uma ponte

Compartilhando o elogio com o Alcatraz Island como um dos "Top Ten Landmarks" do TripAdvisor nos Estados Unidos, a Golden Gateponte é simplesmente... lendária.

Há oitenta e seis anos, em 5 de janeiro de 1933, a construção deste icônico marco de São Francisco começou quando os trabalhadores começaram a escavar 3,25 milhões de pés cúbicos de terra para acomodar as enormes ancoragens da estrutura.

Quando a Corrida do Ouro introduziu a cidade pela baía para imigrantes de todo o mundo, começando em 1849, os especuladores logo perceberam que a terra ao norte de São Francisco se tornaria cada vez mais valiosa em proporção à sua acessibilidade à cidade.

Logo, um plano foi elaborado para construir uma ponte que atravessaria o Golden Gateestreito estreito de 400 pés de profundidade que serve como a foz da Baía de São Francisco, conectando a Península de São Francisco com o extremo sul do Condado de Marin.

Embora a ideia tenha remontado a 1869, a proposta enraizou-se em 1916. Um ex-aluno de engenharia, James Wilkins, trabalhando como jornalista no Boletim de São Francisco, pediu uma ponte suspensa com um vão central de 3.000 pés, quase o dobro do comprimento de qualquer outra existente. A ideia do Wilkins foi estimada em 100 milhões de dólares. Então, o engenheiro da cidade de São Francisco, Michael M. O'Shaughnessy (ele também é creditado por aparecer com o nome de Golden GateBridge) começou a perguntar aos engenheiros da ponte se eles poderiam fazê-lo por menos.

O engenheiro e poeta Joseph Strauss, um Chicagoan nascido em Cincinnati, de 1,80 m de altura, disse que podia.

Eventualmente, O'Shaughnessy e Strauss concluiu que poderia construir uma ponte de suspensão pura dentro de uma faixa prática de US $ 25-30 milhões com uma extensão principal de pelo menos 4.000 pés. O plano de construção ainda enfrentou oposição, incluindo litígio, de muitas fontes. Na época em que a maioria dos obstáculos foi removida, a Grande Depressão de 1929 tinha começado, limitando as opções de financiamento, de modo que as autoridades convenceram os eleitores a apoiar US$ 35 milhões em dívida obrigacionista, citando os empregos que seriam criados para o projeto. No entanto, os títulos não puderam ser vendidos até 1932, quando o Bank of America, com sede em San Francisco, concordou em comprar todo o projeto para ajudar a economia local.

A Golden Gateponte foi inaugurada oficialmente em 27 de maio de 1937, a maior extensão de ponte do mundo na época. A primeira travessia pública ocorreu no dia anterior, quando 200.000 pessoas caminharam, correram e até patinaram sobre a nova ponte.

Com suas torres altas e a famosa pintura vermelha, a ponte rapidamente se tornou um famoso marco americano e um símbolo de São Francisco. Ela ainda está alta e orgulhosa e é uma das dez maiores maravilhas modernas do mundo.