As partidas de dezembro de Alcatraz

Guest Blog Post - Michael Esslinger

Duas fugas, ocorridas no mesmo dia com um quarto de século de diferença e ambas ajudadas por uma densa névoa, ajudaram a moldar a sabedoria de Alcatraza última paragem para os criminosos mais infames da América. Foi a única prisão considerada inevitável e foi reservada para uma elite de um por cento dos criminosos mais impiedosos da América. Eles deveriam ser alojados em uma prisão que confinaria menos de 300 homens a qualquer momento e serviria como a punição final para aqueles que recuassem contra o sistema. Essa era a mentalidade dos funcionários do governo na década de 1930 e eles acreditavam que era uma solução promissora.
O dia 16 de dezembro é um aniversário importante para a Alcatraz Island. Duas tentativas de fuga historicamente significativas ocorreram 25 anos separados na mesma data. Um continua por resolver, profundamente envolto em especulação e o outro conduziu a estaca final e destruiu a reputação outrora sólida e rochosa que Alcatraz era uma prova de fuga. Eles são frequentemente vistos nos livros de história, mas ambos servem como importantes suportes para a história da ilha de escapes infames.

Em 26 de outubro de 1935, dois condenados saíram do McDowell, o ferryboat oficial operado por oficiais correcionais de Alcatraz Island. Theodore "Ted" Cole e Ralph Roe fizeram a caminhada juntos desde a prisão federal em Leavenworth, Kansas, até sua nova e infame casa. Alcatraz Island sentado no meio da baía de São Francisco. Os dois homens se encontraram primeiro em "Big Mac", a penitenciária estadual localizada em McAlester, Oklahoma e depois cruzaram caminhos novamente enquanto em Leavenworth. Cole tinha uma história criminal violenta de assaltos à mão armada que começou aos 14 anos. Aos vinte e poucos anos, sua fúria do crime levou a uma sentença de morte depois que o Juiz de Distrito Saul Yager especulou que seus atos criminosos acabariam se transformando em assassinato. Em um julgamento altamente divulgado, ele recebeu o apelido de "Teddy, o Terror" e o condenou a morrer na cadeira elétrica de Oklahoma. No dia da sua sentença, houve altos suspiros na sala de audiências, quando o juiz se manteve firme e explicou: "O rapaz é um potencial assassino e merece tal sentença... Ele não vai parar esses tipos de crimes... Está no seu sangue." O público em geral não concordou que Cole merecia a morte e que enfrentar a pena de morte sem ter cometido assassinato tornou-se o foco de protestos nacionais liderados por vários grupos de mulheres e organizações de direitos civis. A sua sentença foi reduzida para quinze anos numa penitenciária estadual.

258-AZ Theodore Cole e 260-AZ Ralph Roe fotos de canecas
crédito fotográfico Michael Esslinger

Cole não se adaptou à vida na prisão e trouxe a verdade à reivindicação original de Yager, Cole assassinou brutalmente seu companheiro de cela. Afirmou que foi em legítima defesa e, após um longo julgamento, o júri ficou num impasse. As acusações acabaram por ser retiradas e o caso nunca mais foi julgado em tribunal. O inteligente Cole nunca parou de planejar e, finalmente, em novembro de 1934, Teddy, de estrutura fina, se segregou em um saco de roupa suja, carregado em um caminhão e, então, fez seu caminho para a liberdade. Depois de torná-lo para a cidade, ele tomou um refém, cruzou as linhas de estado no Texas e cometeu uma seqüência de roubos antes de ser capturado novamente. Ele foi condenado a 50 anos por seqüestro e foi finalmente recomendado para Alcatraz.

Ralph Roe também tinha sido um criminoso bem conhecido com crimes que remontam à sua adolescência. Ele também era um associado do famoso fora-da-lei Wilbur Underhill, conhecido durante essa época como o "Terror Tri-Estado". Tanto o Roe como o Underhill seriam mortos juntos. Em dezembro de 1933, como fugitivos procurados, agentes federais rastrearam seu paradeiro até uma pequena cabana em Shawnee, Oklahoma, onde estavam escondidos. Usando a capa da escuridão, agentes federais cercaram a propriedade e exigiram que se rendessem. Em poucos segundos, uma batalha armada irrompeu e, sob uma grande quantidade de balas, Roe e sua namorada, Eva May Nichols, foram ambos atingidos. Underhill sofreu numerosos ferimentos de bala, mas conseguiu escapar. Ele foi encontrado escondido em uma loja de móveis horas depois, criticamente ferido tendo sofrido perda de sangue extremo de numerosas feridas de bala. Underhill foi levado para McAlester onde permaneceu, algemado em sua cama, no hospital da prisão até sua morte vários dias depois. A namorada de Ralph, Eva Nichols, também morreria mais tarde de suas feridas de bala, mas Roe sobreviveu e foi enviada para a prisão para cumprir uma pena de prisão perpétua.

Para Cole e Role, o passeio no navio de mar estreito, o McDowell, foi turbulento ao navegar nas águas da baía de São Francisco. Este foi um passeio especial de balsa e os Marshals dos EUA cavalgaram em um barco de perseguição da Guarda Costeira com rifles prontos. Isso era incomum e não padrão, mas os passageiros que viajavam no ferry em 25 de outubro de 1935 eram alguns dos criminosos mais agressivos da América e fugiam dos riscos. Na mesma cadeia estava Doc Barker e Thomas Limerick, que mais tarde ambos morreriam em suas próprias tentativas de fuga e Rufus McCain que mais tarde foi assassinado por Henry Young em Alcatraz. O assassinato de McCain foi resultado de uma fuga falhada de Barker e Young guardou rancor alegando que ele havia anunciado na costa que não sabia nadar. Homer Binkley, o parceiro criminal de Burton Phillips, também estava no mesmo ferry. Com apenas 26 anos de idade, Binkley era um notório assaltante de banco do Meio Oeste e conhecido por violentas quebras de prisão. E finalmente, John F. Goode, um famoso assalto a um banco que abriu fogo contra policiais em uma tentativa desesperada de escapar da captura. O Rochedo era para ser a sua última paragem.

ferry McDowell com homem de pé no convés
crédito fotográfico Michael Esslinger

Quando os homens chegaram em Alcatrazfoi durante a era estrita em que a Regra do Silêncio estava em pleno vigor. Os homens só podiam conversar calmamente durante os períodos de refeição e recreação e conversar na Casa Celeste podia te colocar na masmorra. Foi considerado tempo difícil e os homens sonhavam dia e noite em fugir de volta para a liberdade. Roe era considerado uma ameaça em Alcatrazmuitas vezes vendo tempo em isolamento para incitar a discórdia entre a população carcerária. Depois de servir três meses em isolamento, em março de 1936, Ralph foi liberado para a população em geral e designado para trabalhar no mat shop. Cole seguiria meses mais tarde, primeiro sendo atribuído um emprego na lavanderia, depois uma posição na loja de ferreiro. Juntos, eles trariam a primeira pausa debatível de "sucesso" do "The Rock".

No dia da fuga, Roe trabalhava ao lado de 25 reclusos que incluíam Bernard Coy (o diretor da Batalha de 1946Alcatraz), Doc Barker e Rufus McCain. Cole foi atribuído à loja do ferreiro junto com outros cinco, incluindo John Paul Chase e Jack Lloyd, um dos sócios do crime de Roe em diversos heists do banco de Oklahoma. Usando lâminas de serra, os homens tinham serrado através da folha metálica de detenção da janela, e ambos tinham colocado e pintado sobre as secções para evitar qualquer detecção. Os agentes faziam rondas a cada 30 minutos, por isso tinham de ser astutos a esconder o seu trabalho.

Alcatraz Island janela reparada
crédito fotográfico Michael Esslinger

Na manhã do dia 16 de dezembro de 1937, pouco antes das 11:00h, Ted Cole subiu as escadas do Edifício Model Industries e entrou na fábrica de móveis, localizada diretamente acima das lojas de tapetes e ferreiros. O FBI mais tarde acreditou que era Francis Harper, 283-AZ, que tinha servido como figura-chave, ajudando a fornecer acesso Cole em outras lojas. O FBI alegou que Harper forneceu detalhes críticos do layout do edifício como ele era um dos poucos presos que foi capaz de vaguear pelas várias seções do edifício. Ele também foi visto a falar com o Cole inúmeras vezes antes da fuga.

O nevoeiro era tão denso naquela manhã e foi descrito como sendo tão espesso como "sopa de ervilha", com a visibilidade variando de algumas centenas de metros, então até zero à medida que camadas de massa rolavam pela ilha. As poderosas correntes de água que corriam através da água Golden Gatevariavam entre sete e nove nós, criando o que era considerado condições de armadilha mortal para qualquer um disposto a tentar o seu destino nas águas perigosas. É improvável que os dois reclusos estivessem cientes de quão perigosas eram as correntes e as condições de nevoeiro, mas especulou-se que eles poderiam ter visto o nevoeiro pesado como ideal para cobertura.

cerca de arame farpado com nevoeiro no fundo
crédito fotográfico Michael Esslinger

Durante suas rondas normais, o oficial designado para o edifício modelo retornou ao mat-shop para a contagem de 1:30 PM e descobriu Cole e Roe ambos ausentes de suas estações de trabalho. Enquanto ele procurava apressadamente na loja, ele notou painéis de vidro perfurados e a grade de aço dobrada que tinha sido claramente cortada com uma abertura grande o suficiente para os homens passarem por ela. Especula-se que, depois de serrar as barras, Roe e Cole as dobraram com uma chave inglesa pesada, perfuraram dois painéis de vidro e subiram pela janela, caindo para o chão abaixo e correndo para o portão trancado e caminho que levava até a linha de costa. Acredita-se também que, em preparação para a fuga, os dois reclusos tinham construído flutuadores a partir de recipientes metálicos leves de combustível de cinco galões com pegas especialmente feitas e carregado estes flutuadores improvisados com eles. Os dois homens tinham desaparecido e nunca mais foram vistos ou ouvidos de novo... Theodore Audett, o único condenado a cumprir três mandatos separadosAlcatraz, mais tarde alegou que assistiu aos dois presos quando entraram na baía e começaram a nadar. Ele disse que viu Roe sair da água a vários metros da ilha... ele parecia estar lutando para permanecer flutuando nas correntes turbulentas e então desapareceu no denso nevoeiro. Cole nadou até ao nevoeiro e depois desapareceu.

visão de Alcatrazquando ainda funciona como penitenciária
crédito fotográfico Michael Esslinger

O FBI conduziu extensas entrevistas com cada oficial e criou longos perfis escritos para descartar qualquer assistência interna ou pontos fracos na segurança. Entrevistaram todos os prisioneiros do edifício e trabalharam com todos os possíveis líderes. Nada... Apesar de uma das caçadas mais complexas e exaustivas que atravessou os Estados Unidos e América do Sul, o FBI veio com zero pistas. Os relatórios de investigação do FBI incluem mais de 500 páginas de pistas sem saída. Nunca encontraram nenhum vestígio definitivo dos dois homens.

Quatro anos após a fuga, um repórter do San Francisco Chronicle publicou uma história sugerindo que Cole e Roe haviam chegado à América do Sul e ambos haviam sobrevivido. Ele escreveu que eles tinham residido no Peru e no Chile e afirmou que eram os únicos prisioneiros a fazer uma bem-sucedida pausa da "Pedra". Ele alegou que eles estavam a prosperar e que ambos viviam como homens livres. O diretor James A. Johnston e o Escritório de São Francisco do FBI disputaram firmemente as alegações afirmando que eram infundadas, não confirmadas e "histórias tolas" inventadas por repórteres. Continua a ser um dos grandes mistérios Alcatraze o caso nunca foi resolvido.

Agora, avanço rápido de 25 anos até 16 de Dezembro de 1962...

A rocha tinha amaciado desde que Cole e Roe desapareceram no nevoeiro, mas o ar de mistério que rodeava Alcatraz fazia agora parte da cultura popular. A regra do silêncio tinha sido levantada e agora os prisioneiros podiam escapar mentalmente algumas horas por noite com programas de rádio transmitidos através de fones de ouvido. Havia duas opções de canais. Os programas variavam entre música, esportes, rádio, teatro e talk shows. Os prisioneiros podiam descansar no berço, de olhos fechados e saborear a vida no mundo livre. Desde a fuga de Cole e Roe, houve onze outras tentativas de quebra com a última ocorrendo em junho de 1962. Frank Lee Morris, juntamente com os irmãos John e Clarence Anglin desapareceram na escuridão da noite e nunca mais foram vistos. Eles criaram um lote mestre, usando cabeças dummy como chamarizes e escavando um túnel através da grelha de ventilação em suas celas, conseguiram chegar ao telhado e ao litoral. Eles então remaram em uma jangada caseira e outros dispositivos de flutuação para nunca mais serem vistos. Para os funcionários da prisão, era um dilema familiar. Os condenados haviam debatido os destinos de Cole e Roe durante um quarto de século e, agora, Morris e os irmãos Anglin dominavam grande parte das conversas, tanto dos golpistas quanto dos oficiais. Alcatraz e os debates sobre se sobreviveram ou pereceram foram ferozes.

Como os funcionários da prisão estavam mais uma vez trabalhando para reforçar as medidas de segurança para Alcatrazevitar outras rupturas, outro grupo de condenados designados para os detalhes da cozinha também estava planejando sua própria ruptura e algumas evidências até sugeririam que seu plano havia sido discutido com os principais atores na fuga de junho de 1962, que já estava em andamento.

John Paul Scott [1403-AZ] chegou em Alcatraz em Abril de 1959, após uma tentativa de fuga descarada da penitenciária federal de Atlanta. Scott, juntamente com o lendário fugitivo James "Whitey' Bulger, Charlie Catalano, Stephen Kritsky e Louis Arquilla (todos ganhariam uma residência em Alcatraz) construiu uma escada com escada de make shift a partir de tubos e tentou fugir para o telhado do hospital da prisão. A escada desabou e os condenados ficaram presos no telhado, sem opção segura de fuga.

1403-AZ John Paul Scott e 1413-AZ Darl Dee Parker mugshots
crédito fotográfico Michael Esslinger

Scott nasceu e cresceu no Kentucky e foi um veterano militar que tinha servido na Força Aérea. Depois de completar um compromisso de quatro anos e voltar a alistar-se, descobriu-se que ele tinha um passado criminoso. A Força Aérea deu-lhe uma dispensa honrosa pelos seus anos de serviço. Ele se ajustou bem nas forças armadas, mas teve desafios que se misturaram na sociedade livre. Scott virava-se para uma vida de crime como um assaltante de banco e encontrou seu caminho de volta aos cuidados do governo, mas desta vez no lado errado.

Scott, juntamente com Darl Dee Parker [1413-AZ], 31 anos, cumprindo uma sentença de 50 anos por assalto a banco armado, foram ambos designados para os detalhes culinários. Estavam a trabalhar na cozinha com acesso comum à zona da cave (agora uma moderna loja de venda a retalhoAlcatraz) e ao longo do que se pensava ter acontecido ao longo de vários meses, envolvendo provavelmente outros cúmplices, serrados através da estrutura da barra com abrasivos e outros artigos. Um relatório oficial lido: "Não temos certeza de todos os instrumentos usados para cortar essas barras, mas temos certeza de que uma espátula, com bordas serrilhadas; um raspador de graxa, usado por fritadeiras para raspar grelhas, que tinham bordas serrilhadas; cordel, que tinha sido impregnado com cera de piso e pó de limpeza eram pelo menos três itens que foram usados para cortar essas barras. Um conjunto dessas barras, incidentalmente, é comumente chamado de "aço à prova de ferramentas".

O brilho da fuga veio dos dispositivos de flutuação que criaram. Com luvas cirúrgicas secretadas do hospital prisional, foram costuradas dentro de mangas de camisas de corte e usadas como asas de água, semelhantes às usadas pelos pilotos. James "Whitey" Bulger afirmou mais tarde que foi o treino de sobrevivência de Scott na Força Aérea que lhe deu a ideia de criar asas de água. Eles foram feitos para manter os pilotos que haviam abandonado sua aeronave a flutuar, mesmo que estivessem inconscientes ou exaustos, e isso lhe deu a idéia de replicar seu projeto. O colega condenado Robert Schibline, 1355-AZ, também tinha recomendado os mesmos tipos de dispositivos a Frank Morris, mas aparentemente tinha decidido não o fazer.

exibem artefato de asas de água de possível tentativa de fuga de Alcatraz
crédito fotográfico Michael Esslinger

Scott e Parker foram capazes de sair da área do porão, em seguida, escala para o telhado da prisão escalando o conjunto exato de bares que ironicamente foi apresentado no filme Escape from Alcatrazwith Clint Eastwood. Enquanto Clint Eastwood desceu por esses tubos em uma representação de Hollywood da fuga de junho de 1962, Scott e Parker subiram, caminharam pelo telhado da prisão até o outro lado e, em seguida, usando um cabo de extensão industrial, reduziram a escala do prédio e depois entraram na água pelos apartamentos do oficial.

visão de Alcatrazquando ainda funciona como penitenciária
crédito fotográfico Michael Esslinger

O sol tinha-se posto e estava chovendo e frio. Havia nevoeiro rolante e a visibilidade era fraca. Enquanto Parker deslizava pela encosta íngreme atrás do prédio de apartamentos, ele torceu e feriu gravemente o pé. Ele entrou na água e lutando contra as correntes, só chegou até a pequena rocha conhecida como Little Alcatraz e ficou lá até ser resgatado um pouco depois das 18:00. O Scott parecia fazer melhor progresso e flutuava em direcção à Golden GatePonte. A Guarda Costeira e a Alcatraz O lançamento procurou nas águas carregadas de nevoeiro sem sorte em localizar o Scott. Nas águas geladas, ele lutou contra a hipotermia e ficou completamente desorientado. Sua entrevista com o FBI, mais tarde gravado em uma pequena bobina de bobina de máquina de fita adesiva, carregou a declaração de que, enquanto na água, ele perdeu o seu rumo. O nevoeiro era suficientemente espesso para não conseguir ver terra. Ele podia ouvir sons do continente, mas com sua cabeça perto da superfície da água e os sons parecendo ecoar de vários pontos, ele começou a entrar em pânico sem saber qual a direção a tomar para nadar. Ele disse que as mãos e as pernas estavam tão dormentes que pensou que ia morrer. Ele podia ouvir barcos, mas não podia dizer onde ou a que distância estavam.

Pouco depois das 19:20, mais de uma hora depois de ter sido exposto à água gelada, Scott foi descoberto agarrado a uma grande rocha em Fort Point, localizada na base da Golden GatePonte. Uma equipe de resgate foi enviado e ele mais tarde alegou ao FBI que ele não tinha memória de ter sido puxado das rochas. Sua temperatura corporal central havia caído para níveis perigosos e estava estabilizada no Letterman Army Hospital, localizado no Presídio de São Francisco. Ele foi devolvido a Alcatraz na mesma noite e para sempre destruiu a reputação de prova de fuga de Alcatraz.

O recluso a ser transportado em maca pelas escadas abaixo por médicos
crédito fotográfico Michael Esslinger

John Paul Scott tinha provado que era possível escapar usando dispositivos de flutuação grosseiramente formados e, mais notavelmente, quebrar as barras de aço à prova de ferramentas. James Bennett, o Diretor do Escritório de Prisões, veio a São Francisco e realizou uma conferência de imprensa. Ele mostrou fotografias da fuga e barras serradas das janelas tentando explicar como seu trabalho passou despercebido. Os repórteres fizeram perguntas difíceis, querendo entender como menos de seis meses antes havia outra fuga que violava a segurança. A administração já estava a trabalhar no sentido de encerrar a prisão, mas para o Gabinete das Prisões, a fuga de Scott continuou a ser embaraçosa.

Três meses depois, em 20 de março de 1963, depois de 29 anos como a prisão mais famosa da América, Alcatraz fechou os seus portões. As barras estão enferrujadas, mas a mística da prisão ainda permanece. Você pode ficar na mesma janela onde Scott e Parker fizeram sua fuga histórica em 1962. A janela é facilmente visível e está localizada dentro da livraria principal em Alcatraz. As barras reparadas são fáceis de localizar e você pode ter uma noção dos desafios que os homens enfrentaram ao espremerem e depois escalar os tubos para o telhado... Deve ter sido uma vista incrível do telhado da Cellhouse. É uma das grandes camadas da história que faz Alcatraz tão rico e interessante.

a olhar através de uma janela de Alcatrazedifício barrado
crédito fotográfico Michael Esslinger