Ocupação indígena americana

Um dos mais significativos, mas muitas vezes esquecidos, "marcos" históricos de Alcatraz Island é a Ocupação Nativo-Americana, que esteve na vanguarda entre 1969-1971.

A partir de 20 de novembro de 1969, um grupo de índios americanos, conhecidos como índios de todas as tribos e principalmente estudantes universitários de São Francisco, ocupou a ilha para protestar contra as políticas federais relacionadas aos índios americanos. Alguns deles eram filhos de nativos americanos que haviam se mudado para a cidade como parte da política de terminação indígena do Bureau of Indian Affairs (BIA), que era uma série de leis e políticas destinadas à assimilação dos nativos americanos na sociedade americana dominante, especialmente incentivando os nativos americanos a se afastarem das reservas indígenas e entrarem nas cidades. Uma série de funcionários da BIA também ocupou Alcatrazna época, incluindo Doris Purdy, uma fotógrafa amadora, que mais tarde produziu filmagens de sua estadia na ilha.

Ocupantes nativos americanos em Alcatraz Island
copyright Ilka Hartmann 2002

Os ocupantes, que ficaram na ilha por quase dois anos, exigiram que as instalações da ilha fossem adaptadas e novas estruturas construídas para um centro de educação indígena, centro de ecologia e centro cultural. Os índios americanos reivindicaram a ilha por disposições do Tratado de Fort Laramie (1868) entre os EUA e os Sioux. Alegaram que o tratado prometia devolver todas as terras federais aposentadas, abandonadas ou fora de uso aos povos nativos de quem foram adquiridas. Os índios de todas as tribos alegaram então Alcatraz Island pelo "Direito à Descoberta", como os povos indígenas descobriram milhares de anos antes de qualquer europeu ter vindo para a América do Norte. Iniciada por índios urbanos de São Francisco, a ocupação atraiu outros nativos americanos de todo o país.

Os índios americanos exigiram reparação pelos muitos tratados quebrados pelo governo dos EUA e pelas terras que foram tiradas de tantas tribos. Ao discutir o Direito à Descoberta, o historiador Troy R. Johnson afirma em The Occupation of Alcatraz Islandque os povos indígenas conheciam. Alcatraz pelo menos 10.000 anos antes de qualquer europeu saber de qualquer parte da América do Norte.

Ocupante nativo americano com Alcatraz Island no fundo
copyright Ilka Hartmann 2002

Durante os dezenove meses e nove dias de ocupação pelos índios americanos, vários edifícios Alcatrazforam danificados ou destruídos pelo fogo, incluindo a sala de recreação, os aposentos da Guarda Costeira e a casa do guarda-roupa. A origem dos incêndios é disputada. O governo dos EUA demoliu uma série de outros edifícios (principalmente apartamentos) após a ocupação ter terminado. O graffiti do período de ocupação indígena ainda é visível em muitos locais da ilha hoje em dia.

Durante a ocupação, o presidente Richard Nixon rescindiu a política de terminação indiana, concebida por administrações anteriores para acabar com o reconhecimento federal de tribos e sua relação especial com o governo dos EUA. Ele estabeleceu uma nova política de autodeterminação, em parte por causa da publicidade e consciência criadas pela ocupação. A ocupação terminou a 11 de Junho de 1971.

Ocupantes nativos americanos em Alcatraz Island na parte de trás da caminhonete
copyright Ilka Hartmann 2002

Para mais informações sobre o aniversário da Ocupação Nativo-Americana visite: https://www.alcatrazcruises.com/programs-and-events/annual-events/american-indian-occupation-anniversary/