James "Whitey" Bulger não era um criminoso comum

Guest Blog Post -Michael Esslinger

James "Whitey" Bulger, 1428-AZ, não era um criminoso comum. Quando chegou em 1958Alcatraz, o búlgaro de fala mansa, conhecido simplesmente como "Jimmy", não se destacou como o homem que se tornaria o Al Capone da sua época.

Whitey Bulger tem sido tema de uma série de grandes filmes e documentários de Hollywood. Martin Scorsese usou a personalidade de Bulger como modelo para o personagem central em seu filme The Departed, vencedor do Oscar de Melhor Filme em 2007. Mais tarde, durante uma entrevista, ele observou: "De forma alguma nós dizemos que Francis Costello, interpretado por Jack Nicholson, é diretamente padronizado segundo Whitey Bulger, mas deixe-me colocar dessa forma, nos sentimos confortáveis no personagem; nos sentimos confortáveis na situação, porque sabíamos que era verdade...".

No final da década de 1970, ele se tornou a figura principal da gangue Winter Hill, a proeminente organização criminosa irlandesa-americana na área de Boston. Ele sustentou no topo do submundo criminal de Boston por quase três décadas sem nunca ter sido acusado até mesmo por um crime de contravenção.

Em livrarias, verdadeiras seções de crime são tipicamente dominados com obras crônicas de sua vida e crimes e em filmes ele é retratado como um aplicador hands-on que governou as ruas de Boston e além. Ele cresceu nos duros projetos habitacionais do Sul de Boston e, quando jovem, idolatrava os maiores bandidos de Hollywood, como James Cagney, Edward G. Robinson e George Raft. Bulger comentou mais tarde: "Aqueles homens foram os heróis dos miúdos da minha idade nos Projectos..."

Apesar dos inúmeros livros e filmes sobre a vida da Bulger, o que muitas vezes é esquecido são os anos de formação em que ele passou Alcatraz observando de perto os magnatas da máfia como Mickey Cohen e Bumpy Johnson que ele cumpriu pena ao lado do Rock. Para o jovem búlgaro, Alcatraz não foi apenas um assento na primeira fila para ver o maior estrato de figuras do crime e como eles se conduziram caminhando entre pares, mas também contribuindo para uma das maiores rupturas de prisão do século XX. O seu papel na famosa fuga de Frank Morris e dos Anglin Brothers, em 1962, tornar-se-ia um campo de treino para compreender o que seria necessário para desaparecer com sucesso enquanto fugia das autoridades.

O caminho do Bulger Alcatrazcomeçou numa idade precoce. Com apenas 14 anos, foi preso e acusado de furto. Na década de 1950, ele tinha se graduado para crimes mais graves, então, finalmente, em 1955, Bulger iria começar uma série de assaltos a bancos que começaria em Rhode Island, com Carl Smith, que mais tarde também serviria tempo no Rock as1238-AZ, e mais tarde com o parceiro de crime Richard Barchard (1251-AZ), que juntos roubaram o Hoosier State Bank em Hammond, Indiana, com mais de US $ 12.000 em dinheiro. Eles seguiram uma abordagem específica em cada assalto. Com uma pistola em cada mão, ao estilo de um antigo fora-da-lei ocidental, a Bulger fazia pontaria sobre os empregados do banco, enquanto Barchard metia o dinheiro num saco e depois fugiam para um carro de fuga roubado que era conduzido pela esposa de Barchard, Dorothy. O carro foi conduzido até um estacionamento próximo e então eles trocaram para outro carro onde a namorada da Bulger os esperava. Uma caça ao homem a nível nacional pela polícia foi lançada para trazer os homens e seus cúmplices à justiça. Até o momento Bulger foi finalmente capturado em 2 de dezembro de 1955, em Miami, Flórida, os assaltos tinham trazido mais de US $ 100.000 em dinheiro.

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Richard Barchard, 1251-AZ

A Bulger recebeu uma sentença de 20 anos e foi inicialmente enviada para a Penitenciária dos Estados Unidos em Atlanta, Geórgia, em julho de 1956. Os anos em Atlanta foram difíceis, com a Bulgária a participar em ensaios médicos para tratamentos da malária e, mais tarde, nos testes encobertos MK-Ultra LSD, que ficariam sob escrutínio público pela brutalidade que impôs aos seres humanos. Os prisioneiros receberam créditos de tempo de prisão pela sua participação. Foi em Atlanta que ele primeiro conheceu vários condenados que mais tarde ele iria servir tempo ao lado do Rock.

Em fevereiro de 1958, Frank Morris, os irmãos John, Clarence e Alfred Anglin, que mais tarde participariam de uma das famosas rupturas de prisão da história americana, também estavam em Atlanta e foi aqui que eles se conheceram pela primeira vez. Bulger estava planejando uma fuga, e em um relatório do Diretor Adjunto, ele indicava que em cada trama de fuga que descobrissem, Bulger tinha alguma parte no planejamento. Bulger estava envolvido em uma fuga fracassada junto com outro condenado John Paul Scott, que cumpriria pena de prisão. Alcatraz e mais tarde fazer a sua própria tentativa de quebrar. Um informante identificou a Bulger como tendo protegido as lâminas de serra contra um oficial e, apesar do confinamento em solitário, recusou-se a renunciar à identidade. Enquanto cumpriam pena em regime de isolamento, a Bulger atravessou a fronteira com Frank Morris e os dois passaram incontáveis horas em conversas ociosas. Em 21 de Outubro de 1959, a ordem de transferência oficial da Bulger para Alcatraz foi emitido e ele chegou menos de um mês depois como 1428-AZ.

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Ordem de transferência oficial da Bulgária para Alcatraz.

A primeira célula da Bulger, a C-145, situava-se ao longo do corredor principal da Broadway. Foi aqui nos bares que ele se encontrou com Clarence "Joe" Carnes, que passou mensagens de vários amigos que já tinham ido para a ilha. Carnes e Bulger se tornariam bons amigos durante o seu mandato em Alcatraz. Em dezembro, ele se mudou para a camada superior do Bloco C para C-314, onde ele permaneceu principalmente por seus anos passados na rocha. A seção superior do Bloco C era uma área cobiçada. Era na camada superior onde os presos podiam ouvir com bastante antecedência os oficiais correcionais subindo as escadas durante as inspeções de rotina e surpresa. As células ao longo deste corredor enfrentavam a parede de cimento do Bloco D e as da camada superior onde vivia Bulger tinham as células mais brilhantes e quentes, pois os raios de sol brilhante davam calor a uma paisagem de outra forma sombria. O búlgaro leu extensivamente do Alcatraz e adorou muitos dos clássicos, incluindo os romances de aventura de Zane Grey.

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Célula principal de Whitey Bulger (C-314) na terceira camada do bloco C. A cela ficava de frente para uma parede de cimento, mas era silenciosa, com luz solar brilhante para leitura, e oferecia privacidade razoável dos guardas de patrulha ao longo dos apartamentos.

Em Alcatrazoutubro de 1960, Bulger ocupou vários cargos de trabalho, incluindo o de Vestuário na cave da cellhouse e, em outubro de 1960, aceitou um emprego como parte da equipe de manutenção da cellhouse. Ele foi mentor de um recém-chegado, John Anglin, que mais tarde iria participar de uma das mais famosas rupturas de prisão da história americana.

Após sua missão de manutenção, em dezembro de 1960, ele assumiu um novo emprego na lavanderia da prisão, trabalhando sob o comando do oficial A.G. Bloomquist. Apelidado de "Bloomie" por outros prisioneiros, foi aqui que o típico guarda contra o estereótipo de prisioneiro desapareceu e uma amizade próxima se seguiu. Mais tarde, Bulger observou que, uma vez terminado o trabalho do dia, Bloomie permitiu que os homens se exercitassem e conversassem entre si. Bulger admirava-o por ser respeitoso e confiar nos condenados e nunca abusar do seu poder sobre eles. Ele comentou sobre Bloomie, "O respeito por Bloomie subiu a tal nível entre a população prisioneira que havia um código não dito entre os homens que, no caso de qualquer tentativa de fuga, Bloomie não seria prejudicada. Para mim, ele tornou-se um amigo de confiança mesmo depois da minha libertação da prisão. É irônico, pois as representações de Hollywood das relações entre presos e oficiais eram muitas vezes conflituosas e cheias de conflitos, mas Bloomie tornou-se uma figura emblemática para mim. Olhando para o meu mandatoAlcatraz, lembro-me dele com profundo sentido de admiração e reverência. Depois do meu lançamento, nos encontramos em vários jantares e gostamos de conversar sobre nossas famílias e ambos olharam para o futuro com grande otimismo.

Outra figura proeminente da Bulger foi Mickey Cohen, 1518-AZ. Ele chegou em Alcatraz em julho de 1961 e Bulger mais tarde reconheceu que admirava Mickey e como ele se mantinha na companhia de companheiros contrários. Cohen muitas vezes deu ao jovem Jimmy Bulger um aceno de cabeça quando eles passavam um pelo outro no bloco de celas durante os períodos de refeição e quando ele pegava sua edição semanal de roupas. Na maior parte das vezes, ele guardava para si próprio, mas permanecia orgulhoso e respeitava a todos, não importando a raça ou a afiliação criminal, incluindo os oficiais. Bulger comentou mais tarde: "Mickey era um rapazinho orgulhoso e um sobrevivente. Ele era muito apreciado por todos os caras em Alcatraz..."

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Mickey Cohen, 1518-AZ

Bulger foi também um insider perto da fuga de 1962 Alcatrazde Frank Morris e dos irmãos Anglin. Tendo atingido uma amizade com Morris em Atlanta, ele ajudou a oferecer conselhos sobre os melhores métodos para não só a mecânica da fuga, mas também como evitar ser capturado durante seus anos de liberdade. Foi durante essas discussões que ele tomou essas melhores práticas e as creditou por ajuda em sua própria evasão de ser capturado por mais de dezesseis anos. Ele permaneceu firme que é um crente na sua sobrevivência e que cortar todos os laços com a família e amigos era essencial. Ele observou: "Para sobreviver, eu entendi a importância de romper todo contato com os entes queridos e manter esse nível de disciplina. Foi difícil romper esses laços com aqueles que você ama, mas necessário para a minha própria sobrevivência e sua proteção. Todos sabíamos a pena que cairia sobre os inocentes que cuidávamos. Tens de ter isso em conta para saber porque é que eles nunca mais foram vistos ou ouvidos de novo. A liberdade veio a um preço tão alto, mas foi ainda melhor do que os longos e solitários anos passados na prisão.

A famosa fuga foi um evento profundo da sua vida e ele lembrou-se dos homens de Alcatraz e a fuga que muitos acreditavam ajudar a fechar Alcatraz. Ele observou: "A manhã da fuga foi um dos momentos mais felizes da minha vida. Ainda me lembro como se fosse ontem. Quando os guardas frenéticos perceberam que Morris e os irmãos haviam escapado, os aplausos estavam tão altos que podiam ser ouvidos por quilômetros! No que me diz respeito, foi a maior fuga na história dos EUA e alcançada sob as mais extremas medidas de segurança. A esperança do director era "Eles Afogaram-se! Os condenados acreditavam que o tinham feito! Acho que podiam tê-lo feito com bastante facilidade. Eles provavelmente roubaram um carro e tinham muitos quilômetros atrás deles antes de fazer uma jogada para conseguir dinheiro. Eles eram inteligentes e tinham diferentes fases e várias contingências em seu plano. Eles colocam muita distância entre eles e Alcatrazem pouco tempo. Eles também sabiam como evitar suspeitas. Um tipo faz a frente e os outros dois ficam completamente fora da cena. Eles ficam completamente isolados só de ver televisão e ler. Tal como o Presidente Lyndon Johnson disse uma vez sobre a inteligente mula do Texas, "Uma grande tempestade vem e a mula desce e fica ali ainda, à espera, silenciosamente, que ela passe por cima". O ditado foi mais ou menos assim, mas pensei nisso muitas vezes durante o meu tempo livre..."

James Bulger foi finalmente transferido Alcatraz em julho de 1962, apenas um mês depois da grande fuga de Alcatraz. Ele foi finalmente libertado da prisão em 1965 e os procuradores federais diriam mais tarde que a Bulger liderou a gangue Winter Hill, do sul de Boston, desde o final da década de 1970 até meados da década de 1990, uma das mais poderosas organizações criminosas dos Estados Unidos. Em 1975, foi alegado que Bulger fez um acordo com o FBI, onde forneceu informações sobre a máfia italiana em troca de protecção contra a acusação. Foi uma alegação que ele negou firmemente e apresentou testemunho colaborador de que nunca forneceu qualquer informação de valor às autoridades. Ele deixou bem claro que comprou informação mas nunca a vendeu por qualquer preço.

Em janeiro de 1995, seu manipulador do FBI e amigo de infância o avisou que um mandado de prisão sobre acusações de extorsão foi forthcoming e foi uma questão de tempo antes de vários assassinatos relacionados com a máfia seria atribuído a ele, resultante de acordos de apelo fez meus outros ex-associados. Ele desapareceria por quase dezesseis anos, apesar de uma das caçadas fugitivas mais agressivas da história.

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O complexo de apartamentos em Santa Monica, Califórnia, onde a Bulger foi capturada em 2011 após 16 anos de fuga. Ele residia no apartamento no último andar, à direita.

Em 22 de junho de 2011, o FBI prendeu Bulger e sua namorada, Catherine Greig, em um modesto apartamento em Santa Monica, na costa do sul da Califórnia. Na altura da sua captura, ele tinha subido para o primeiro lugar na lista dos "Top Ten Most Wanted List" da FBIs. Aqui, ele tinha vivido uma vida tranquila e vivido uma existência livre de crimes. Mesmo na sua vida mais tarde, Bulger sempre olhou para trás, para os seus anos. Alcatraz com nostalgia e memórias carinhosas de velhos amigos. Ao folhear livros que narram a história da ilha, ele comparou-a a um antigo anuário do liceu. As memórias agridoce. Anos difíceis com amigos sólidos. Ele segurava os homens de Alcatraz em alta consideração e quando ele mais tarde soube da morte de "Joe" Carnes e enterro em um túmulo de pobres desmarcado, por respeito e amizade, ele o exumou e forneceu-lhe um caixão caro e cerimônia e enterro adequados. Bulger tentou desvendar os mitos sobre sua vida retratados nos filmes de Hollywood.

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Clarence "Joe" Carnes, 714-AZ

Pouco antes do Bulger ter ido embora, ele visitou Alcatraz com a sua então namorada Theresa Stanley. Visitaram o seu antigo bloco de celas e relembraram os seus anos no Rochedo. Mesmo décadas depois de sua libertação da prisão, havia uma marca registrada que vários de seus associados lembravam...o Alcatraz fivela de cinto que ele usava sempre. Era um símbolo de seu passado e as muitas amizades que ele manteve durante alguns dos anos mais difíceis de sua vida. Para muitos dos homens que primeiro pisaram o pé Alcatrazmas para James "Whitey" Bulger, foi apenas o começo.