Fuga dos Irmãos Anglin

Guest Blog Post -Michael Esslinger

Se reunisse um grupo de Rangers do Parque Nacional que trabalham em Alcatraz e peça-lhes que escrevam as perguntas mais comuns que eles recebem, você provavelmente poderia pregá-los para cerca de cinco (mais ou menos). Onde está o telemóvel do Al Capone? Onde estava a cela do Birdman? Onde é a casa de banho? O Whitey Bulger estava mesmo no Alcatraz? E... O grande... Achas que eles realmente conseguiram (referindo-se aos Irmãos Anglin)?

Enquanto havia outros prisioneiros que desapareceram após a sua fuga de "The Rock", foi a fuga de 1962 que capturou a imaginação do público. As pessoas não precisam de as chamar pelo nome...sempre que a pergunta surge, fica claro que "elas" é a referência tácita a Frank Morris e aos irmãos John & Clarence Anglin e à sua grande e épica fuga de Alcatraz. Clint Eastwood pode tomar um monte de crédito para fazer os homens heróis populares como ele trouxe a história para a vida em seu filme épico de 1978 Escape from Alcatraz.

Eastwood, que retratou Frank Morris no filme, transmitiu uma história fascinante (mas ao estilo de Hollywood) que ainda nos intriga a todos mais de meio século depois que a dúzia de artistas fugitivos desapareceu sob a capa da noite. Eles se tornaram figuras lendárias e é a sua história que ajuda a atrair mais de um milhão de visitantes a cada ano para ver em primeira mão a cena do crime.

Mas aconteceu mesmo? Eles sobreviveram? Afogaram-se nas águas frias da baía de São Francisco? Qual é a verdadeira prova? Porque é que há um debate destes? Alguma vez saberemos a verdade? Estas são as questões que têm sido debatidas há mais de cinquenta anos.

Frank Morris, juntamente com os Irmãos Anglin, tinha um passado criminoso que se estendia até a juventude. Crimes menores finalmente progrediram para roubo de banco e todos eles iriam aterrar uma cela de 5'x9'' Alcatrazpor seu status infame como artistas de fuga de elite.

Durante seu mandato como prisão federal, Alcatrazfoi considerada a prisão federal mais segura já construída e foi um símbolo poderoso da guerra do governo contra o crime. A fuga tinha sido planejada há meses e envolvia a confecção de coletes salva-vidas e uma jangada costurada e colada juntas de mais de cinqüenta gabardinas. Além disso, lembrando a famosa fuga de Willie Sutton dos anos 40 da Penitenciária Estadual do Leste, os condenados fabricaram cabeças de bonecos para serem usados como chamarizes em suas camas. Foi um estratagema épico, pois enganou os guardas que faziam patrulhas freqüentes em suas celas por mais de um mês, enquanto o trio se revezava trabalhando no topo do bloco de celas.
Dummy cabeça de fuga

Na manhã de 12 de junho de 1962, o Oficial Correcional Bill Long começou seu dia com a rotina normal de desfrutar do café da manhã com sua esposa Jean, e anos depois, a única memória compartilhada que ambos tinham da manhã era Bill reclamando da estação de rádio AM que Jean ouvia tocar o hit single "Shelia" de Tommy Roe repetidamente. Carregando sua garrafa térmica de aço de café fresco, ele fez a caminhada pela colina íngreme junto com outros oficiais que estavam prestes a começar seu turno. Depois de um briefing de rotina, os novos oficiais entrantes compararam suas primeiras contagens de prisioneiros do dia. Um dos oficiais, conhecido como Sarge, apelido dado ao oficial sênior Lawrence Bartlett, não apareceu na mesa tão prontamente quanto os outros. Bill lembrou-se do Sargento em pânico, "Bartlett estava vindo na minha direção com os pés quentes, e ele está a uns 6 metros de distância e começa a gritar Bill, Bill, Bill!!!!!!! Tenho aqui um tipo que não se levanta para a contagem! Fui até ao B-150, que era a cela do John Anglin. Subi até as grades, ajoelhei-me, alcancei com a mão esquerda para bater-lhe na cabeça e parecia que se tinha desmoronado e a cabeça caiu no chão. As pessoas que me estavam a observar disseram que eu saltei para trás cerca de 1,80 m. Foi quando o inferno começou e o capitão começou a tocar o sino..."

Allen West, que também foi um dos principais na tentativa de fuga, alegou que não havia conseguido ampliar o espaço suficiente para passar a tempo de escapar com os outros. Alguns teorizaram que ele se acobardou como ele pensou que as probabilidades não pesava a seu favor, enquanto outros sentiram que seus parceiros abandonaram-no e deixaram-no a tomar o rap. Ele foi laboriosamente interrogado pelo FBI e Bureau of Prison funcionários, dando-lhes uma conta detalhada e semeando a alegação de que ele tinha planejado toda a parcela.
Furo utilizado na fuga

A história da fuga e da mecânica do enredo é bem conhecida, mas decifrar a evidência é o que tem confundido os investigadores durante décadas. Então, quais são as teorias e como é que elas pesam umas contra as outras? Na maioria das vezes a resposta certa numa conspiração é a mais simples. A magia do mistério é que para cada pedaço de evidência, ou uma teoria que sugere que os fugitivos morreram em sua tentativa, é outra que é de igual peso em fazer um caso convincente para a sobrevivência. Não se pode definitivamente provar ou fornecer provas amplas em ambos os lados do debate para encerrar o caso. A falta de provas não prova que morreram, nem prova que viveram. Permanece uma divisão firme entre os que acreditavam que viveram e os que acreditavam que morreram. Isto inclui investigadores do US Marshal Service, FBI, Park Rangers e intérpretes do Golden GateNational Park Conservancyque fornecem um equilíbrio de teorias para os visitantes que fazem a peregrinação para ver a cena do crime em primeira mão. Whitey Bulger, o famoso magnata do crime que estava a cumprir pena em Alcatraz por roubo de banco e uma fuga quase bem sucedida da Prisão Federal em Atlanta, acredita que eles sobreviveram desde que ele próprio tinha sido em fuga do FBI por dezesseis anos e foi finalmente capturado vivendo em uma comunidade de praia de Santa Monica, Califórnia. Ele usou os mesmos métodos que eles tinham discutido Alcatraz para escapar à captura por mais de uma década. Mais tarde comentou que se tivesse "fugido do país como o trio", nunca teria sido encontrado.
Célula do buraco de fuga

Há duas teorias principais sobre como saíram da ilha. A primeira e mais prevalecente teoria é que uma vez que eles atingiram a borda da água, eles inflaram sua jangada e coletes salva-vidas, em seguida, remou duro para a Ilha Angel. Este foi o plano que Allen West contou aos funcionários e a única teoria que se alinha com a evidência "física" da fuga. Um colega prisioneiro Bob Schibline afirmou que ele tinha fornecido mesas de maré de Clarence Anglin arrancadas de uma página do Chronicle que ele tinha arrancado de um cesto de lixo deixado para trás pelos guardas. Porque é que isto é tão importante? Se for verdade, significa que os fugitivos tinham pelo menos alguma consciência das condições da maré. Os Irmãos Anglin também cresceram na Baía de Tampa e a família afirmou veementemente que os Irmãos eram adeptos de nadar em águas turbulentas. Embora as águas geralmente mais quentes, mesmo durante os meses de inverno, elas compreendiam as correntes e condições gerais de nadar em águas abertas e a natureza das correntes rápidas dos oceanos. O seu sucesso foi baseado em vários factores, mas o mais proeminente foi a altura em que entraram na água. Demasiado cedo e teriam sido arrastados para o mar, mas se saíssem entre as 11:00 PM e as 12:00 AM, poderiam ter conseguido aterrar e sobreviver. Se eles cronometravam-no usando as cartas de marés e entravam na água durante aquela breve janela entre as transições de marés, eles poderiam ter sobrevivido sem muito esforço.
Furo de fuga na célula

West disse aos oficiais que tinham planeado chegar à Ilha Angel e depois atravessar o pequeno estreito até Marin. Em pelo menos um relato, ele afirmou que eles tinham falado sobre roubar roupas e depois roubar um carro para dirigir direto para o México. Na verdade, um outro condenado, Darwin Coon, indicou que tinha planeado esta parte do esquema em detalhe meticuloso. Se eles estivessem presos e não conseguissem progredir para roubar um carro, eles encontrariam uma loja do tipo Sears-type, entrariam um a um e se esconderiam em um carrossel de roupas até que a loja fechasse. Roubavam roupas e depois encontravam um carro e conduziam-no até ao parque de estacionamento de um aeroporto. Eles deixavam o carro roubado e levavam outro veículo na esperança de que pudesse demorar vários dias até que o carro fosse descoberto desaparecido. Foram apenas cerca de 500 milhas de São Francisco até a fronteira mexicana, então, em teoria, eles poderiam fazer a viagem antes que os primeiros alarmes soassem e eles não seriam descobertos desaparecidos até bem longe da fronteira.
Ventilação utilizada na fuga

Havia também outras evidências que pareciam sugerir que talvez tivessem conseguido aterrar como este cenário se desenrolou. Em um teletipo de boletim APB enviado ao escritório do xerife do condado de Marin na manhã de 12 de junho para CHP e escritórios da polícia local, o agente do FBI Frank Price escreveu "RAFT BELIEVED USED PELAS ESCAPAS LOCADAS EM ANGEL ISLAND." No dia seguinte, o FBI enviou outro boletim de todos os pontos de que três homens que correspondiam às descrições dos fugitivos estavam na área do Riverbank California, conduzindo um Chevrolet azul 1955 "Que pode ser idêntico ao roubado na área do Condado de Marin." O que é importante é que, enquanto as pessoas teriam tido conhecimento da fuga e suas descrições físicas, o veículo roubado tinha sido mantido confidencial do público. Pura coincidência? É certamente possível.

A segunda teoria trazida pela primeira vez para os funcionários por outro condenado e conspirador, Woodrow Wilson Gainey, e trinta anos depois relatado por um amigo de infância Fred Brizzi. Esses homens sugeriram que tinham planejado escapar da área da doca, usando um longo cabo elétrico industrial, amarrando-o à estrutura da carenagem perto da hélice e do leme na balsa da ilha, então eles pegariam uma carona para o continente. Darwin Coon também afirmou que os ouviu debater um esquema semelhante. Na verdade, na conta de Darwin, ele afirmou que eles planejavam usar um pequeno segmento de tubo de aço grande o suficiente para rosquear o cordão. O objetivo era pesar o cabo na água o suficiente para evitar que ele fosse enfiado na hélice enquanto em marcha à ré. Esta teoria alegou que um barco aguardava-os perto do St. Francis Yacht Club e acelerou-os para um porto distante para a passagem segura para fora de São Francisco. Depois de ouvir sobre a fuga, Robert Checchi, um respeitável policial de São Francisco, entrou em contato com o FBI relatando que ele tinha testemunhado um barco suspeito nesta mesma área e permaneceu convencido de que ele tinha testemunhado atividades ligadas à fuga.

O amigo de infância dos anglins, Fred Brizzi, tinha um relato ainda mais convincente. Em 1992, Brizzi (um traficante de drogas condenado) abordou a família alegando que ele estava lá para cumprir uma promessa que tinha feito aos irmãos. Seu argumento era que, enquanto contrabandeava drogas para o Brasil em 1975, ele havia passado algum tempo com os dois irmãos. Como prova, Brizzi forneceu à família uma fotografia que ele alegou ter tirado dos irmãos e, em anos posteriores, pelo menos três analistas forenses especialistas deram suas opiniões afirmando que a foto era, com alta probabilidade, dos fugitivos. Art Roderick, o Marechal dos Estados Unidos que liderou a investigação por mais de duas décadas, confirmou que eles tinham recebido pistas dos fugitivos que viviam na América do Sul, embora nunca tenham sido localizados. Eles foram dispensados porque todas as pistas acabaram por se tornar frias. Mas era possível. Ficou provado que a América do Sul, especialmente o Brasil, era um refúgio seguro para aqueles que buscavam o anonimato. De fato, na era pós Segunda Guerra Mundial, mais de 1.500 criminosos de guerra nazistas fugiram para o Brasil e se esconderam com sucesso das autoridades que tentaram durante décadas levá-los à justiça.

A mãe de John e Clarence alegadamente recebeu cartões de Natal todos os anos após a fuga e um dos irmãos mudou-se abruptamente para o Texas, e no seu leito de morte, indicou que tinha passado algum tempo com os rapazes e alegou que eles tinham conseguido. O US Marshal Service declarou formalmente que não acreditava que os homens na foto fossem os fugitivos, apesar da sua semelhança.

Outro mistério centrado em Alfred Anglin, o terceiro irmão envolvido no mesmo assalto ao banco. Evitou Alcatrazporque tinha um registo limpo de conduta. Alfred estava cumprindo sua sentença imposta pelo estado (em uma prisão estadual) quando, em 11 de janeiro de 1964, tentou escapar e ficou preso em uma linha de alta potência e foi eletrocutado. Isto deixou a família e os funcionários perplexos. O processo dele mostrava que ele era elegível para liberdade condicional e a audiência estava a semanas de distância. Seu companheiro de cela afirmaria mais tarde que Alfred recebeu uma mensagem de seus irmãos e que ele sabia onde eles estavam escondidos. Em cartas para a família, os funcionários da prisão indicaram que ele era um preso modelo e não conseguiam entender por que ele tinha feito uma corrida tão desesperada pela liberdade quando sua libertação parecia estar a apenas um curto espaço de tempo. Isto também foi confirmado pelo seu irmão Robert, que o tinha visitado pouco antes. Robert mais tarde alegou que Alfred insinuou que ele sabia onde os irmãos estavam e era altamente provável que este era o fator de motivação por trás de sua fuga.

Mas e o outro lado do debate? E as provas que sugerem que morreram?

Há ainda um grupo notável de pesquisadores e investigadores que acreditam que a história da grande fuga terminou logo além da beira da água. Eles permanecem inflexíveis de que a maré severa e as condições térmicas frias e geladas foram a morte de Morris e dos anglins. Como é que a cada ano centenas de pessoas fazem a natação desde Alcatraza costa de São Francisco? A falecida Lisa Johnson, uma famosa nadadora de águas abertas que fez a natação mais de quarenta vezes durante sua vida, acreditava que se sua jangada tivesse falhado e eles estivessem na água lutando contra as correntes de raiva, suas chances de sobrevivência seriam pequenas. Ela ressaltou que os nadadores profissionais de competição são cronometrados para a entrada no ponto exato onde a maré está frouxa e no palco da frente das águas do Pacífico lentamente começam a inundar a baía. Ela sentiu que se eles não tivessem uma roupa de mergulho adequada e nadassem em águas abertas com temperaturas baixas que caíssem abaixo de 55 graus, as chances não teriam sido a seu favor. Independentemente de quão bem adaptados e de terem encontrado formas de se aclimatar à água fria, as profundezas da baía foram favorecidas. Ela enfatizou que o momento certo teria de ser o certo.

Aqueles que argumentam com a evidência da sobrevivência, também apontam para um corpo flutuante que alegadamente usava roupas consistentes com o vestuário usado pelos Alcatrazcondenados foi visto por um navio de carga em 17 de julho de 1962...36 dias após a fuga. O médico legista do condado de São Francisco, Henry Turkel, não concordou que fosse um dos fugitivos, pois era improvável que fosse um corpo flutuante em alto mar por mais de um mês, e entrou em registro para afirmar que poderia ter sido Cecil Phillip Herrman, um padeiro desempregado de 34 anos que pulou do Golden Gate Ponte cinco dias antes. Mas, não havia provas e ninguém podia ter certeza até que o corpo fosse recuperado (havia um artigo conflitante que dizia que o corpo de Herrman tinha sido recuperado pela Patrulha Rodoviária da Califórnia). A opinião de Turkel não era maioritária, pois quatro de seus colegas de condados vizinhos acreditavam que era inteiramente possível que o corpo visto flutuando tivesse sido um dos fugitivos. O corpo nunca foi recuperado e permanece um mistério e ponto de grande debate. Em 17 de fevereiro de 1964, um esqueleto parcial de um macho de 30 anos, lavado em terra em uma praia perto de Point Reyes, ao norte de Point Reyes. Golden Gate Ponte. Mais tarde, os testes de ADN provaram que os ossos não pertenciam a nenhum dos fugitivos.

Havia também objectos dos condenados encontrados a flutuar na baía. Os grupos de busca localizaram um remo mais tarde confirmado como sendo idêntico ao encontrado no topo do bloco de celas e dois dos três coletes salva-vidas foram encontrados...o primeiro em uma praia ao norte da Golden GatePonte e o segundo a apenas 50 metros da costa da ponte. Alcatraz. Estas descobertas só alimentaram as teorias de que os fugitivos se tinham afogado. O colete de salvação encontrado perto de Alcatraz tinha marcas de dentes incrustadas no tronco que tinham sido usadas para encher o colete. West mais tarde indicou que não conseguia encontrar nada eficaz para selá-lo, então eles usaram grampos de fixação e grampos maiores para manter a pressão uma vez inflados. As autoridades acreditavam que, uma vez que estes estavam suportando peso, as pinças teriam saído e as marcas dos dentes provavelmente representariam uma luta para manter o selo para a sobrevivência. Mesmo assim, nenhum dos corpos foi recuperado. O FBI e o US Marshal Service investigaram pistas de Costa a Costa e mais além. Cada pista promissora sempre estava vazia.

Este é o grande mistério, a oposição das provas. Se conseguiram aterrar, onde está a prova dura de que sobreviveram? Se morreram nas águas da baía, porque é que pelo menos um corpo não se lavou em terra?

Fotografias de canecas
Se a foto de 1975, tirada no Brasil, são os Irmãos Anglin, por que não se pode encontrar nenhuma prova na América do Sul pelos funcionários? Por que Fred Brizzi abordaria a família com uma foto com indivíduos que teriam a mesma idade e características físicas? Porque mentiria o Brizzi? Porque mentiria o FBI? Se sobreviveram e tiveram filhos, porque não podem ser localizados? Eles possuíam propriedade? Se sobreviveram, o que aconteceu ao Frank Morris? Se a foto é falsa, então por que ninguém se apresentou fornecendo as identidades dos homens na foto? Se eles cobriram seus rastros da fuga tão bem, não parece razoável que eles ficaram alguns passos à frente das autoridades? Se os testes de ADN mais tarde forneceram que os ossos encontrados perto de Point Reyes não pertenciam aos fugitivos, a quem pertencem?

O que é que achas? Acredita que sobreviveram? Conseguiram chegar à liberdade, mas o verdadeiro mistério é por quanto tempo? Talvez um dia venhamos a saber a verdade.

Michael Esslinger é co-autor de Escaping Alcatraz: The Untold Story of the Greatest Prison Break in American History. É também o título vencedor do Prêmio Internacional do Livro de 2018 na categoria de Crimes Verdadeiros.