Destaque na Ilha Angel

A Angel Island é a segunda maior ilha da Baía de São Francisco, sendo a Alameda a maior. Angel Island é tão grande que num dia claro, Sonoma e Napa podem ser vistos do lado norte da ilha e San Jose podem ser vistos do lado sul. O ponto mais alto da ilha, quase exatamente no seu centro, é o Monte Caroline Livermore, que tem 788 pés de altura. A maior parte da ilha faz parte da cidade de Tiburon no condado de Marin, enquanto uma pequena lasca na ponta leste se estende na cidade e no condado de São Francisco. A ilha está separada do continente do condado de Marin pelo Estreito de Raccoon, que tem cerca de 90 pés de profundidade.

Até cerca de dez mil anos atrás, a ilha Angel estava ligada ao continente, mas foi cortada pela subida do nível do mar devido ao fim da última era glacial. Desde há cerca de dois mil anos, a ilha era um local de pesca e caça para os índios nativos americanos da costa Miwok. Evidências similares de assentamento indígena americano são encontradas no continente vizinho da Península de Tiburon, na Montanha do Anel.

Em 1775, a embarcação naval espanhola San Carlos fez a primeira entrada europeia na Baía de São Francisco sob o comando de Juan de Ayala. Ayala ancorou ao largo da Ilha do Anjo e atribuiu-lhe o seu moderno nome Isla de los Ángeles. A baía onde ele ancorou o seu navio é agora conhecida como Ayala Cove.

Como grande parte da costa da Califórnia, a Angel Island foi posteriormente utilizada para a criação de gado. Em 1863, durante a Guerra Civil Americana, o Exército dos Estados Unidos estava preocupado com os Raiders Navais Confederados que atacavam São Francisco, por isso decidiu construir baterias de artilharia na Ilha Angel, primeiro em Stuart (ou Stewart) Point e depois em Point Knox. O Coronel René Edward de Russy era o Engenheiro Chefe e James Terry Gardiner era o engenheiro encarregado de projetar e supervisionar o trabalho. O Exército estabeleceu um acampamento na ilha (agora conhecido como Camp Reynolds ou West Garrison) e posteriormente tornou-se uma guarnição de infantaria durante as campanhas dos EUA contra os povos nativos americanos no Ocidente.

Forte McDowell

No final do século XIX, o exército designou toda a ilha como "Forte McDowell" e desenvolveu mais instalações lá, incluindo o que agora é chamado de "East Garrison" ou Forte McDowell. Em 1891, foi aberta uma estação de quarentena em Ayala Cove (que na época era conhecida como Hospital Cove). Durante a Guerra Hispano-Americana, a ilha serviu como depósito de descarga para o regresso das tropas. Continuou a servir de estação de trânsito ao longo da primeira metade do século XX, com tropas da Primeira Guerra Mundial a embarcar e a voltar para lá. No final da guerra, o centro de desembarque foi comandado por William P. Burnham, que tinha comandado a 82ª Divisão em França.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a necessidade de tropas no Pacífico excedeu em muito as necessidades anteriores. As instalações da Angel Island foram ampliadas e o processamento foi feito em Fort Mason, em São Francisco. Antes da guerra, a infra-estrutura tinha sido ampliada, incluindo a construção do ferry do Exército USAT General Frank M. Coxe utilizava tropas de transporte de e para a Ilha Angel.

Fort McDowell também foi usado como centro de detenção para japoneses, alemães e italianos imigrantes residentes no Havaí, detidos como potenciais quinta colunistas. Estes internados foram mais tarde transferidos para os campos do Departamento de Justiça e do Exército do interior. Prisioneiros de guerra japoneses e alemães também foram mantidos na ilha, substituindo as necessidades de imigração, que foram reduzidas durante os anos de guerra.

O exército desactivou o posto militar em 1947. Em 1954 uma estação de mísseis Nike foi instalada na ilha. As revistas de mísseis foram construídas acima de Point Blunt no canto sudeste da ilha e o topo do Monte Ida (agora Monte Caroline Livermore) foi achatado para dar lugar a um heliponto, bem como o radar e estação de rastreamento associados. Os mísseis foram removidos em 1962, quando os militares deixaram a ilha. A plataforma de lançamento de mísseis ainda existe, mas a estação no topo do Monte Caroline Livermore foi revertida para os seus contornos originais em 2006.

Estação de Quarentena

A Peste Bubônica representou uma ameaça tão grande para os Estados Unidos que a Ilha Angel foi aberta como estação de quarentena em 1891 para examinar os passageiros asiáticos e suas bagagens antes de aterrissar em solo americano. A construção desta estação de quarentena financiada pelo governo federal foi concluída em 1890 e o complexo continha muitos edifícios separados, incluindo quartéis de detenção, instalações de desinfecção, alojamentos de convalescença e um hospital de isolamento que era conhecido como a "casa do leproso".

Em resposta à morte de Wong Chut King, um imigrante chinês que trabalhava em um depósito de madeira infestado de ratos em Chinatown, o San Francisco Health Board colocou rapidamente em quarentena a área local para neutralizar possíveis agentes causadores de doenças. Pessoas suspeitas de terem tido qualquer contacto com a doença foram enviadas para instalações de isolamento. Os chineses estavam confusos com a ideia de separar toda a região para controlar a propagação da doença porque acreditavam que ela emergia de vapores tóxicos criados na sujidade através das mudanças de estação.

Em resposta a mais mortes, foram enviadas amostras de tecido para a Ilha Angel para testes para determinar se abrigavam a Yersinia Pestis, a bactéria responsável pela propagação da peste bubônica. Nesta época, a peste era difícil de diagnosticar devido a outras doenças, que podiam mascarar a presença da peste. O bacteriólogo Joseph Kinyoun, que estava estacionado na Ilha Angel em 1899, acreditava que a peste se espalharia pela Chinatown de São Francisco após a confirmação de Yersinia Pestis por uma das mortes. Mesmo com uma vacina para inocular e proteger os residentes de Chinatown, os chineses acreditavam que a vacina era experimental e não queriam que fosse administrada.

Posto de Imigração

A construção da estação de imigração da Ilha do Anjo começou em 1905, mas só foi utilizada em 1910. Esta zona era conhecida como China Cove. Foi construído para controlar a entrada dos chineses nos Estados Unidos. De 1910 a 1940, a Ilha Angel serviu como uma estação de imigração que processou imigrantes de 84 países diferentes, sendo aproximadamente um milhão de chineses. O objetivo da estação de imigração era investigar os chineses a quem tinha sido negada a entrada pela Lei de Exclusão da China de 1882. Os imigrantes tinham que provar que tinham maridos ou pais que eram cidadãos dos Estados Unidos, a fim de evitar a deportação.

A estação de imigração na Ilha Angel foi usada predominantemente para inspecionar, desinfetar e deter chineses, japoneses e outros imigrantes asiáticos que navegavam pelo Oceano Pacífico. Além dos exames médicos padrão, os imigrantes chineses foram inspecionados por doenças parasitárias e os testes para parasitas intestinais exigiram uma amostra de fezes. Os imigrantes descreveram o processo de exame e desinfecção como brutal, humilhante e indecente. Os passageiros doentes foram enviados para o hospital da ilha até que pudessem passar um exame médico e uma audiência de imigração. Os processos de investigação determinaram o tempo de permanência de um imigrante na estação e os imigrantes chineses poderiam ser detidos por um período de até duas semanas a até dois anos.

A identidade racial e a classe social de uma pessoa determinaram a intensidade do exame imposto, resultando em menos europeus brancos e cidadãos americanos sujeitos às inspeções. Quando foram submetidos a inspeções, os médicos foram mais diligentes em aderir às práticas de saneamento.

Um incêndio destruiu o edifício da administração em 1940 e o subsequente processamento da imigração teve lugar em São Francisco. Em 5 de novembro de 1940, o último encontro de cerca de 200 imigrantes, incluindo cerca de 150 chineses, foram trocados da Ilha do Anjo por breves aposentos em São Francisco. A "Lei de Exclusão da China", inicialmente proposta para continuar por 10 anos, foi ampliada e prolongada e não foi cancelada até o ponto 1943, quando a China se tornou nossa parceira na Segunda Guerra Mundial.

Em 1964, a comunidade chinesa americana fez lobby com sucesso junto ao Estado da Califórnia para designar a estação de imigração como um marco do Estado. Hoje, a Estação de Imigração das Ilhas Angel é um Marco Histórico Nacional designado federalmente. Foi então renovado pelos Parques Estaduais da Califórnia, e reaberto a 16 de Fevereiro de 2009.

Ilha dos Anjos Turísticos

For those interested in enjoying the environs of Angel Island and learning more about the Island’s rich history, Alcatraz Cruises offers an Island Hop Tour between Angel Island and Alcatraz Island. Island Hop Tour

O passeio combinado requer cerca de 5½ horas e inclui passeios de ferry para ambas as ilhas, um passeio de uma hora de eléctrico histórico na Ilha Angel e o passeio de áudio na Cellhouse em Alcatraz Island. (Nota: a visita à Estação de Imigração das Ilhas Angel não está incluída no Alcatraz & Angel Island Combination Tour).

Em colaboração com a California State Parks e a National Park Service, Alcatraz Cruises oferece este passeio sazonal com passeios de fim de semana agora disponíveis e serviço diário de 2 de junho a 30 de setembro. Os preços dos bilhetes são $76,25 por adulto/júnior (12-61); $51,00 para crianças (5-11); $74,00 para idosos (62+); e grátis para crianças de colo (0-4).

Para reservas, visite Comprar ingressos ou ligue para 415.981.7625. Se reservar a viagem combinada para um grupo de 15 ou mais pessoas, por favor contacte Alcatraz Cruises Departamento de Serviços de Grupo em 415.438.8361 ou e-mail [email protected].