Alcatraz em várias línguas nativas...

[Blogger convidado Peter Finch]

Eu trabalho na Alcatraz Island e eu adoro isso. Sou um fanático por história, e isto é história viva. Além disso, eu gosto dos meus colegas de trabalho e supervisores e posso conhecer pessoas de todo o mundo.

Os visitantes chegam ansiosos para saber mais sobre a famosa prisão. Como Representante do Serviço de Visitantes, parte do meu trabalho é distribuir leitores de áudio para o tour da Cellhouse e explicar como funcionam. Desde cedo, decidi que seria divertido ensinar-me a explicar como funcionam os leitores de áudio em todas as onze línguas em que a digressão é oferecida.

A primeira língua estrangeira que dominei foi o francês. Fiz isto como uma homenagem ao meu pai, que tinha sido um professor de francês. Além disso, eu tinha aprendido francês durante quatro anos no ensino médio e médio, então eu tinha um avanço.

Antes de continuar, gostaria de agradecer ao Google por tornar este projecto muito mais fácil. Quando me propus a aprender o spiel em francês, entrei no Google e digitei "tradução de inglês para francês". Abriram duas caixas. Quando escrevi em inglês na caixa da esquerda, a tradução francesa apareceu na caixa da direita. Havia até um orador em que eu podia clicar para ouvir a pronúncia francesa. A partir daí era só uma questão de prática, prática, prática.

Muitos alunos que estudam uma língua estrangeira são tímidos em tentar falar a língua. Eles têm medo de errar e de se envergonharem. Tendo-me envergonhado muitas vezes ao longo dos anos, isto não foi uma preocupação para mim. Além disso, eu acho que a maioria das pessoas aprecia se você tentar a língua deles.

Embora o Google se tenha revelado inestimável, também me encontrei a recrutar amigos e conhecidos para me ajudarem na minha busca. Quando encontrava alguém que falava uma língua que estava a tentar aprender, mandava-o gravar o spiel no meu iPhone para poder compará-lo ao que o Google me estava a dizer.

De qualquer forma, comecei a explicar os leitores de áudio em francês para aqueles que pediram essa língua e funcionou! Na verdade, eu recebi muitos elogios ao meu francês. Encorajado, eu ataquei a seguir o alemão. Depois de ter conseguido isso, foi para o espanhol, português e italiano. Contudo, ainda preciso aprender a explicar os jogadores em japonês, mandarim, coreano, russo e holandês.

Seis línguas, as críticas são boas. Os visitantes entendem-me enquanto explico os leitores de áudio na sua língua materna. A única vez que fica estranho é quando o visitante, assumindo que eu sou fluente na língua deles, faz uma pergunta de seguimento. Tenho de admitir que, além de explicar como funciona o leitor de áudio, só posso dizer "olá" e "obrigado" na língua deles.

E, pouco tempo depois, aprendi a explicar aos jogadores em francês que um grupo de vinte e oito visitantes franceses apareceu. Projetando bem, eu expliquei ao grupo como os jogadores trabalhavam. Correu bem. Na verdade, eu acertei-lhe! Ou pensava que tinha, mas no final olhei para a cara deles e... nada. Sem sorrisos. Não acena com a cabeça. Nada. Foi então que o guia turístico se virou para mim e disse: "Eles são da Itália".