O casamento do Jim e da Kathy Albright no Alcatraz Island

A história de um guarda Alcatrazprisional

[Blogger convidado Jim Albright]

Cathy, nosso filho Kenneth, e eu estávamos morando na área de Denver quando fiz o teste, a entrevista e o exame físico para emprego no Federal Bureau of Prisons. Eu estava tentando ser contratado na instituição Englewood, Colorado, mas eles estavam treinando oficiais para a prisão de Minnesota, que iria reabrir em breve, então eles não estavam contratando naquela época.

Enquanto esperava que começassem a contratar novamente, continuei a trabalhar para a Sealtest Dairy como carregadora de camiões.

Uma noite, quando cheguei do trabalho, a Cathy disse: "Recebeste hoje uma carta do governo." Era de P.J. Madigan, o director da Alcatraza perguntar se eu aceitaria um compromisso em São Francisco. Depois de tirar os caroços da garganta, conversamos e decidimos aceitar a oferta e ir lá para servir meu primeiro ano de estágio, depois nos transferirmos de volta para Englewood.

Vendemos nossa casa e móveis, carregamos todos os nossos bens restantes em um Chevy Nomad de 1956 e nos dirigimos para a Califórnia, nunca tendo estado mais a oeste do que Denver antes.

Ao cruzarmos a ponte de Oakland Bay, pudemos ver Alcatraz na baía. Naquele dia em particular, havia um espesso círculo de nevoeiro ao redor da ilha. A visão para nós, um casal de jovens, era muito presságio. Eu tinha apenas 24 anos de idade e não tinha experiência anterior com a aplicação da lei. Olhei para a ilha, depois a Cathy e o nosso filho Kenny de 19 meses adormecido no banco de trás do carro e disse: "O que é que eu fiz no #%@?"

Encontrámos um apartamento para alugar. Isso era difícil porque as pessoas aceitavam animais, mas não crianças. Estávamos prestes a colocar uma coleira de cão no Kenny para encontrar um apartamento e queríamo-la perto da doca onde eu tinha de entrar no barco para trabalhar. Encontrámos um que era mais de 80 dólares por mês em 1959. Vivemos lá apenas cerca de três meses e depois arranjámos um apartamento na ilha.

Depois de nos mudarmos para a ilha, isto pôs a Cathy e o Kenny na Alcatraz cena. Eles estavam ocupados aprendendo as regras e regulamentos que vieram com a vida na ilha e também fizeram um monte de novos amigos.

Eu, entretanto, estava ocupado a aprender as entradas e saídas do trabalho prisional. Eu observei os outros oficiais e encontrei dois ou três deles que eu pensava serem bons oficiais. Fiz amizade com eles e fui modelado por eles. Deve ter funcionado, porque recebi duas promoções em menos de três anos enquanto trabalhava na Alcatraz.

A família e eu nos instalamos e aprendemos a amar a ilha. Tivemos as nossas duas filhas Vicki, nascida em 1961, e Donna, nascida em 1963. Na verdade, Donna foi a última criança nascida enquanto a prisão ainda estava em funcionamento. Ela tinha onze dias de idade no dia em que a prisão fechou. Fui deixado na ilha de 21 de março de 1963 até 22 de junho de 1963. Este atraso fez de mim o "Última Guarda Fora".

Quando estávamos a tirar os últimos 27 reclusos da ilha, o Tenente Maurice "Double Tough" Ordway disse-me para ficar ao lado do último recluso e escoltá-lo para fora, então isto fez-me escoltar o último recluso para fora.

Depois da minha missão em AlcatrazFiquei na prisão trabalhando e terminei minha carreira com 26 anos, trabalhando em cinco prisões diferentes. Eu me aposentei em Terre Haute, Indiana, porque eu trabalhei naquela prisão por último e tínhamos uma casa lá.

Ouvimos alguns anos depois sobre a reunião anual na ilha com o Alcatraz Associação de Alumni da qual faço parte do Conselho de Administração.

Estamos a assistir às reuniões há cerca de 20 anos. É triste de dizer, mas não há muitos Alcatraz do pessoal ou dos reclusos que se foram embora. Na nossa última reunião, só tivemos dois guardas e um recluso. Restam alguns de nós mas, por problemas de saúde ou distância, ou ambos, eles não podem comparecer.

Cathy e eu tivemos uma reunião especial em 2015. Recebemos permissão da National Park Servicerenovação dos nossos votos de 60º aniversário de casamento. John Cantwell, que é guarda-florestal e também ministro, realizou os serviços de Alcatraz em "Um Bloco". Tivemos 22 parentes, cerca de 50 Alcatraz Ex-alunos e muitos e muitos amigos muito queridos que vão assistir. Depois, tivemos um Alcatraz Cruises barco apanha-nos na ilha para um jantar de cruzeiro à volta da baía.

Casamento Jim e Cathy Albright

Que monte de memórias fantásticas.

Jim e Cathy Albright