Alcatraz Masmorras?

[Blogger convidado John Martini]

Um dos rumores mais persistentes sobre Alcatraz Island é que os antigos "calabouços espanhóis" são cavados na rocha sob a prisão. Como grande parte de AlcatrazA história da humanidade é um grão de verdade para estas histórias, mas a realidade é obscurecida pela mitologia. Resposta curta: Sim, as masmorras existem por baixo do edifício da prisão. Não, os espanhóis não os construíram.

Aqui está a história completa: O atual prédio da prisão Alcatrazera anteriormente o local de um enorme quartel de tijolos construído pelo Exército dos EUA na década de 1850. Chamada "A Cidadela", os prisioneiros do exército demoliram-na em 1908 para dar lugar a uma nova prisão militar.

Durante a construção, o exército decidiu incorporar as salas do porão da Cidadela na nova casa de celas para a solitária abaixo do solo. Quando a nova prisão abriu em 1912, estas celas subterrâneas rapidamente ganharam uma notoriedade sombria entre os condenados militares. As condições lá eram realmente sombrias; os homens eram mantidos em escuridão quase total, frequentemente alimentados com pão e água, e acorrentados em posições de pé durante a maior parte do dia. Eles só tinham cobertores para dormir, e o saneamento era um balde no canto. A duração habitual do confinamento era de 14 dias.

Os guardas do exército se referiam a essas celas subterrâneas como masmorras, e como as paredes eram construídas de tijolos aparentemente antigos, os condenados logo começaram a se referir a elas sinistramente como masmorras espanholas. Os reclusos não perceberam que as abóbadas de tijolos eram na verdade construções do Gold Rush-era Yankee, e seus guardas não tinham pressa de educá-los.

Em 1934, o exército entregou Alcatrazao Gabinete Civil das Prisões (BOP) como uma penitenciária federal. O BOP continuou a usar as masmorras por mais alguns anos, mas adotou os termos menos dramáticos "Lower Solitary" e "Basement Solitary" para as celas subterrâneas. No entanto, as políticas do exército de escuridão, acorrentado durante o dia, e o uso de baldes inclinados continuaram. Uma grande diferença, porém, foi o tempo máximo de estadia. Sob o BOP foi estendido de 14 para 19 dias.

Registros revelam que as celas da Baixa Solitária na verdade viram pouco uso durante a era penitenciária, e que entre 1934 e 1938 apenas 26 homens estavam confinados lá. Entre os condenados federais, no entanto, o antigo nome calabouços espanhóis continuou a ser transmitido em termos sussurrados.

As masmorras acabaram por ser retiradas e substituídas pela actual ala de isolamento D-Block. Na Cidadela, as paredes frontais e as portas barradas das celas do calabouço foram arrancadas por volta de 1939, apagando a maioria dos vestígios de seu uso penal. Os visitantes da Cidadela ainda hoje podem ver os recantos abobadados que continham as celas escuras e, com a ajuda de uma lanterna, discernir os nomes dos condenados e os números de registo ainda gravados nas paredes de tijolo.