AlcatrazContribuições para a Guerra Civil

Desde o início da Guerra Civil, o governo dos Estados Unidos considerou Fort Alcatraz ser uma das mais fortes e formidáveis fortificações militares de todo o país. Quando surgiram rumores de que simpatizantes sulistas estavam a conspirar para separar São Francisco e a sua riqueza da União, Fort AlcatrazA posição da defesa costeira tornou-se ainda mais significativa. Uma série de eventos em Fort Alcatraz ilustrou alguns aspectos admiráveis da guerra, bem como alguns aspectos assustadores. Durante a Guerra Civil, a nova divisão do país colocou o irmão contra o irmão, transformando antigos amigos e aliados em inimigos. Forte Alcatraz tornou-se um pano de fundo político, ilustrando como a guerra e os rumores chamavam a lealdade militar de certas pessoas em questão.

Segundo o Coronel Albert Sidney Johnston, Comandante do Departamento do Pacífico, Exército dos Estados Unidos, "Ouvi falar tolices sobre uma tentativa de tomar os bastiões do governo sob o meu comando. Sabendo disto, preparei-me para emergências e defenderei a propriedade dos Estados Unidos com todos os recursos ao meu comando e com a última gota de sangue no meu corpo".

O papel do Coronel Albert Sidney Johnston durante a Guerra Civil conta uma história convincente sobre o dever e a lealdade durante a guerra. Johnston, nascido no Kentucky e criado no Texas, serviu em três exércitos diferentes: o Exército do Texas, o Exército dos Estados Unidos e o Exército dos Estados Confederados. Jefferson Davis, o Presidente dos Estados Confederados, considerou Johnston como o melhor oficial militar dos Estados Unidos. Em janeiro de 1861, quando ainda era membro do Exército da União, Johnston foi recompensado com a nomeação do Comandante do Departamento do Pacífico na Califórnia; uma de suas muitas responsabilidades incluía a proteção de Fort Alcatraz.

Apesar da grande experiência militar e capacidade de liderança de Johnston, suas raízes sulistas e sua associação com Jefferson Davis minaram a fé do público no seu compromisso de defender o Golden Gatepotencial ataque sulista. Muitos cidadãos de São Francisco que questionaram a sua lealdade espalharam rumores de que os confederados locais se aproximaram dele para procurar a sua ajuda para atacar a cidade.

Entretanto, enquanto o Coronel Johnston serviu ao Exército da União, ele cumpriu fielmente seu dever de acalmar a ameaça de guerra localmente e de proteger São Francisco. Temendo um ataque a Benicia Arsenal, ordenou a transferência de espingardas e munições para Alcatraza custódia. Johnston também ordenou a aceleração da construção de Fort Point e exigiu que eles posicionassem suas primeiras armas montadas para se defenderem contra ataques da cidade. O Coronel Johnston ordenou aos que estavam sob seu comando que mantivessem a calma entre a população civil de São Francisco e providenciou tropas adicionais para defender seus postos contra qualquer tentativa de tomada dos mesmos.

Enquanto o Exército da União estava confiante de que o Coronel Johnston não faria nada desonroso, eles temiam que ele ainda estivesse muito vulnerável à potencial influência sulista. Em Abril de 1861, o Coronel Johnston foi dispensado do seu posto. Após retornar ao Sul, Johnston aceitou uma comissão como general do Exército Confederado e morreu na Batalha de Shiloh como um dos maiores heróis da Confederação.

A primeira ameaça à segurança da Califórnia ocorreu em março de 1863. O governo da União soube que um grupo de simpatizantes confederados planejava armar uma escuna, a J.M. Chapman, usá-la para capturar um navio a vapor que atacaria o comércio no Pacífico e ameaçaria bloquear o porto e sitiar os fortes. Contudo, os planos dos Confederados foram frustrados quando o capitão do navio se vangloriou de seu esquema em uma taberna.

Na noite em que o Chapman deveria navegar, a Marinha dos EUA apreendeu o navio, prendeu a tripulação e rebocou o Chapman paraAlcatraz, onde uma inspeção revelou canhões, munições, suprimentos e quinze homens escondidos. Um desses homens, um proeminente são franciscano, tinha papéis assinados pelo presidente da Confederação, Jefferson Davis, garantindo-lhe uma comissão de oficiais na Marinha Confederada como recompensa por essa ousada conspiração.

Em vez de se tornarem heróis confederados, os três líderes foram presos como traidores e confinados no Alcatraz cave da casa da guarda durante a investigação. Após um rápido julgamento e condenação por traição, eles foram poupados de dez anos de prisão em Alcatraz por um indulto do Presidente Lincoln. Os Unionistas em São Francisco ficaram chocados com o incidente e temeram que outros Confederados estivessem conspirando em seu meio.

Em Outubro de 1863, um navio de guerra não identificado entrou na Baía de São Francisco. Como não havia vento, a bandeira coxeou e homens em barcos a remos rebocaram o navio. O navio não se dirigiu para as docas de São Francisco, mas sim para a Ilha Angel e para o arsenal e estaleiro naval do exército e da marinha. O comandante Alcatraztinha o dever de garantir que nenhuma nave de guerra hostil entrasse na baía.

O Capitão William A. Winder, Comandante do Posto, ordenou a Alcatraz artilharia para disparar uma carga em branco como sinal para a nave parar. Os barcos a remos continuaram a puxar o navio. Winder ordenou então aos seus homens que disparassem uma carapaça vazia em direcção à proa do navio, um desafio para se submeterem à autoridade local. A nave parou e respondeu com tiros, o que Winder confirmou ser uma saudação de 21 tiros. Através da fumaça, o Alcatraz as tropas puderam finalmente ver a bandeira britânica acenando no H.M.S. Sutlej, navio almirante do almirante John Kingcome. Alcatraz respondeu com uma saudação de retorno.

Em breve foram trocadas mensagens em vez de tiros. Como Comandante-Chefe do Esquadrão do Pacífico da Marinha Real, Kingcome escreveu que estava descontente com a sua recepção em São Francisco. O Capitão Winder explicou suas ações dizendo: "A direção do navio foi tão incomum que considerei meu dever trazê-la e verificar seu caráter". O comandante americano do Departamento do Pacífico apoiou a Winder e respondeu que Kingcome tinha ignorado os procedimentos estabelecidos para entrar num porto estrangeiro durante a guerra. Winder recebeu mais tarde uma carta de lembrete gentil para agir cautelosamente. Muitos são franciscanos aplaudiram as ações da Winder, sabendo que a Grã-Bretanha favorecia a Confederação.

Por orgulho para Alcatrazfortificações, o Forte Alcatraz O comandante capitão Winder autorizou os fotógrafos comerciais Bradley e Rufolson a tirar fotos da ilha no verão de 1864. Os fotógrafos foram muito minuciosos, capturando cinquenta vistas diferentes da ilha, incluindo a Cidadela, a doca, o quartel dos soldados e todas as estradas e baterias de armas da ilha. A fim de compensar as despesas dos fotógrafos, as impressões das fotografias deveriam ser feitas em portfólios e vendidas ao público por $200 o conjunto.

Contudo, o Departamento de Guerra em Washington, D.C. não elogiou a Winder pela sua iniciativa e orgulho no seu posto, mas questionou os motivos da Winder porque o seu pai era um oficial do Exército Confederado. O Secretário de Guerra ordenou que todas as impressões digitais e negativos fossem confiscados como uma ameaça à segurança nacional. Mais tarde, o Capitão Winder pediu humildemente uma transferência para Point San Jose, um pequeno posto de defesa no continente, mais tarde renomeado Fort Mason.

Além de dividir a nação, a Guerra Civil às vezes dividia famílias, especialmente nos estados fronteiriços de Maryland, Missouri e Kentucky onde a escravidão era legal, mas o sentimento da União também era forte. A família do Capitão William A. Winder foi um exemplo, e o seu compromisso com a Confederação lançou o manto da suspeita sobre o comandante de Fort Alcatraz.

Um jornal local afirmou que enquanto comandavaAlcatraz, o Capitão Winder "alimentava os prisioneiros rebeldes lá mantidos na gordura da terra e de placas de prata". Este exagero impresso foi uma afirmação particularmente acusada porque o seu pai, o Brigadeiro-General John H. Winder, foi vilipendiado no Norte como o oficial confederado encarregado dos campos de prisioneiros de guerra para os Soldados da União, campos notórios por causa das rações de quase fome e condições insalubres.

Dois dos meio-irmãos do Capitão William Winder também eram capitães em postos de oficiais do Exército Confederado, enquanto seu segundo primo, o General de Brigada Charles S. Winder morreu em combate à frente da famosa Brigada Stonewall, uma unidade de elite uma vez comandada pelo próprio Stonewall Jackson!

Dado o número de Confederados na família do Capitão Winder, não foi de admirar que a crítica se tenha montado na sequência do fiasco fotográfico de Bradley e Rulfolson, ao ponto de o Alcatraz A guarnição foi reforçada por um contingente cujo oficial encarregado era superior ao Winder. Castigado e humilhado, o Capitão Winder procurou transferência e o exército o recolocou no comando do posto do Forte Mason para o restante da guerra. Pouco tempo depois, ele renunciou à sua comissão. No entanto, em anos posteriores, Winder recebeu testemunhos por seu leal serviço de vários oficiais influentes, incluindo o Comandante do Departamento da Califórnia, Brigadeiro-General George Wright, que escreveu: "Eu estava plenamente convencido de sua lealdade ao Governo. Nas frequentes inspecções que fiz a Alcatraz durante o seu comando, sempre encontrei tudo na ordem mais perfeita e em condições satisfatórias. Seu sistema de sinais de alarme para evitar surpresas e preparativos gerais para atender qualquer emergência, evidenciou um conhecimento profundo de seu dever e responsabilidade da mais importante defesa do porto e da cidade de São Francisco". (de um relatório em uma edição do Congresso de 1894)

Enquanto a Guerra Civil se prolongava e a União parecia provável ganhar, o Exército dos EUA estava disposto a dedicar mais recursos à Costa do Pacífico. O fim do derramamento de sangue veio à vista quando o General Confederado Robert E. Lee entregou seu exército ao General Ulysses S. Grant na Appomattox Court House, na Virgínia, em 9 de abril de 1865. Ao contrário das notícias do início da guerra, que levou doze dias para chegar à Califórnia a cavalo, a notícia do seu fim chegou rapidamente a São Francisco via telégrafo. A cidade irrompeu em grande festa, com os cidadãos aplaudindo nas ruas e com as armas a disparar de muitos dos fortes ao redor da baía. Menos de uma semana depois, em 15 de abril, veio outro telégrafo trazendo notícias menos alegres... o assassinato do Presidente Abraham Lincoln. Desta vez, a cidade caiu no caos. Mobs pró-União saquearam os escritórios de um jornal confederado local e atacaram muitos cidadãos considerados pró-Confederados. Os militares ordenaram que os artilheiros de Fort Alcatraz na cidade para manter a ordem, evitar tumultos e punir qualquer um que tivesse a coragem de se regozijar com a tragédia. Simpatizantes confederados de toda a Califórnia que celebraram a morte de Lincoln, foram presos e encarcerados em Alcatraz. Durante o período de luto oficial da cidade, AlcatrazAs baterias tiveram a honra de enviar um tiro de canhão de meia hora sobre a baía como símbolo da dor da nação.