Vestinggeschiedenis

Het grootste Amerikaanse fort tijdens de burgeroorlog
Op 5 augustus 1775 voer de Spaanse luitenant Juan Manuel de Ayala met zijn schip de baai van San Francisco binnen en bracht enkele weken door met het in kaart brengen van de haven. Tijdens zijn onderzoek beschreef hij een rotsachtig, kaal eiland en noemde het "La Isla de Los Alcatraces" (Eiland van de Zeevogels). Geschiedkundigen debatteren over welk eiland Ayala eigenlijk ligt, maar de naam werd uiteindelijk gegeven aan de 22 hectare grote rots die vandaag de dag wordt genoemdAlcatraz.

Californië werd op 2 februari 1848 in het bezit van de Verenigde Staten in een verdrag met Mexico dat een einde maakte aan de Mexicaanse oorlog. Een week eerder, op 24 januari, was er goud ontdekt in de uitlopers van de Sierra Nevada. Binnen drie jaar zou de bevolking van San Francisco exploderen van ongeveer 500 tot meer dan 35.000 als goudzoekers in Californië.

In 1850 was de Gold Rush op zijn hoogtepunt en werd Californië als dertigste staat in de Unie toegelaten. Alcatrazen verschillende andere baareilanden werden op 6 november 1850 bij presidentieel besluit "voor openbare doeleinden" gereserveerd.

Honderden schepen, op weg naar San Francisco tijdens de Gold Rush, zijn langs de gevaarlijke kustlijn van Californië vergaan. De eerste vuurtoren aan de westkust van de Verenigde Staten is gebouwd Alcatrazom schepen veilig de baai van San Francisco binnen te loodsen. De vuurtoren ging op 1 juni 1854 in gebruik.

Het Amerikaanse leger, dat zich realiseerde dat de baai van San Francisco kwetsbaar was voor vijandelijke aanvallen, versterkte de haveningang met strategische batterijen, waaronder een fort... Alcatraz Island. Het fort werd voltooid in december 1859. Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1865) Alcatraz werd het grootste Amerikaanse fort ten westen van de Mississippi.

Het leger begon soldaat-veroordeelden te sturen naar de Alcatraz fort in het begin van 1860. In de loop van de volgende veertig jaar is het eiland geleidelijk aan verouderd als vestingwerk en belangrijker geworden als gevangenis. Het Amerikaanse leger verwijderde de kanonnen van het fort en wees in 1907 formeel aan... Alcatraz als een militaire gevangenis.

Het leger hernoemde het eiland in 1915 als "Pacific Branch, U.S. Disciplinary Barracks" - een gevangenis voor soldaten die gestraft en bijgeschoold worden. Legergevangenen bouwden de meeste gebouwen op het eiland. Dit zou de laatste militaire rol voor het eiland zijn tot het vertrek van de laatste soldaten in 1933.