De Indische Beroeps Beweging

De terugkeer van de Amerikaanse indianen naar het eiland...
Amerikaanse Indianen van vele stammen keerden in november 1969 terug naar het eiland. Alcatraz was zes jaar slapend geweest sinds het Bureau van de Gevangenissen de penitentiaire inrichting sloot. Niemand was met een haalbaar plan gekomen voor hergebruik... Alcatrazdus namen Amerikaanse indianenactivisten het eiland kort voor Thanksgiving in beslag en eisten het op als indianenland. Dit was een internationaal gepubliceerd politiek protest om de aandacht te vestigen op de benarde situatie van de Amerikaanse Indianen.

Indiaanse eenheid was een belangrijk aandachtspunt van de Indiase beweging, en er waren plannen om een Amerikaans Indiaas cultureel centrum op te richten op Alcatraz. Een van de meest inspirerende bezetters was Richard Oakes, een jonge Mohawk student omschreven als knap, charismatisch en een getalenteerde redenaar. De media zochten hem vaak op en identificeerden Oakes als de leider, de Chief, of de burgemeester van Alcatraz. De tragedie sloeg toe in het begin van 1970 toen zijn jonge stiefdochter Yvonne in een val op het eiland werd gedood. Richard Oakes vertrok kort daarna en de bezetting begon aan kracht te verliezen.

Anderhalf jaar lang woonden Amerikaanse Indianen en hun gezinnen op het eiland. De publieke belangstelling voor de bezetting nam echter af en de orde onder de bewoners van het eiland begon te verslechteren. De federale marshals hebben de resterende bezetters in juni 1971 van het eiland verwijderd.

De Alcatraz Bezetting wordt nu erkend als een mijlpaal in de Amerikaanse indiaanse geschiedenis. Veel Indiase mensen overwegen nu de inbeslagname van Alcatraz een nieuw begin te zijn geweest, een heropleving van de Amerikaanse indiaanse cultuur, tradities, identiteit en spiritualiteit.

Elk jaar keren de Indianen van alle stammen terug naar Alcatraz Island op Columbusdag en Thanksgiving Day om een Zonsopkomstceremonie voor inheemse volkeren te houden en de bezetting te herdenken.

Voor meer gedetailleerde informatie over de Indische bezetting van de NPS Alcatrazbezoekt u de NPS-geschiedenis.