The Rock: Een federale gevangenis

Ontdek de verhalen van de eerste maximale veiligheidsgevangenis van Amerika...
Het leger is overgeplaatst Alcatraz aan het burgerlijk bureau van de gevangenissen (BOP) in 1934. De BOP heeft de verouderde militaire gevangenis snel omgebouwd tot een maximaal beveiligde, ultramoderne burgergevangenis. Alcatraz zou binnenkort de beroemdste federale gevangenis in de geschiedenis van de Verenigde Staten worden.

Alcatraz werd ontworpen om te dienen als Amerika's eerste maximaal beveiligde, minimaal voordelige penitentiaire inrichting, wat vandaag de dag wordt aangeduid als een "super max" instelling. Van 1934 tot 1963, Alcatraz huisvestte enkele van Amerika's meest beruchte overtreders, ontsnappingskunstenaars, bendeleiders en algemene probleemmakers. Ze werden gehouden onder de meest veilige en gereguleerde omstandigheden, in de vrijwel ontsnappingsvrije omgeving op een rotsachtig eiland in het midden van de baai van San Francisco. Naar de mannen die daarheen gestuurd zijn, Alcatraz was het einde van de lijn.

Alcatraz werd soms de "gevangenis binnen het gevangeniswezen" genoemd, omdat de enige gevangenen die daarheen werden gestuurd, uit andere federale gevangenissen werden overgeplaatst. Rechtbanken konden niemand veroordelen tot Alcatraz. In plaats daarvan was "The Rock" de plaats waar de BOP zijn meest lastige gevangenen naartoe stuurde, totdat besloten werd dat ze veilig konden worden teruggestuurd naar een minder veilige instelling. Een gemiddeld verblijf was vijf jaar.

In de periode dat de federale gevangenis actief was, waren 36 gevangenen betrokken bij 14 afzonderlijke vluchtpogingen. Drieëntwintig mannen werden gepakt, zes werden neergeschoten en gedood, en twee verdronken. Vijf veroordeelden zijn verdwenen en nooit meer gezien, maar de kans is overweldigend dat ze zijn verdronken en dat hun lichamen nooit zijn teruggevonden.

Begin 1963 gaf procureur-generaal Robert Kennedy opdracht tot het sluiten van de Alcatrazgevangenis onder vermelding van de stijgende onderhouds- en operationele kosten. De laatste veroordeelden werden op 21 maart 1963 van het eiland verwijderd. Toen het eiland werd gesloten, werd het vervangen door een nieuwe maximaal beveiligde federale gevangenis in Marion, Illinois.

Vandaag de dag is de "super max" instelling van de regering gevestigd in Florence, Colorado. Zijn onofficiële bijnaam is "Alcatrazvan de Rockies".

Voor meer informatie over de Amerikaanse gevangenis op Alcatraz ga naar de officiële website van het Bureau of Prisons op BOP Alcatrazgeschiedenis.