Een geïsoleerd eiland voor Amerika's meest beruchte criminelen...

De waarheid achter de balken
Hoe lang heeft de justitiële inrichting Alcatrazgefunctioneerd?

28 jaar en acht maanden. Officieel getiteld "U.S. Penitentiary,Alcatraz", de instelling geopend op 1 juli 1934 en gesloten op 21 maart 1963.

Hoeveel cellen waren er?

Er zijn 336 "hoofdlijn" cellen en 42 "eenzame opsluiting" cellen in de cel. De gevangenis was echter nooit gevuld, en de gemiddelde bevolking was ongeveer 260 mannen. De hoogste bezettingsgraad was 302 veroordeelden.

Wat was de gemiddelde verblijfsduur van de veroordeelde?

Ongeveer acht jaar. Mannen zijn nooit rechtstreeks veroordeeld tot Alcatrazmaar moesten hun weg naar het eiland verdienen door slecht gedrag bij een andere federale instelling. Alcatraz werd soms "de gevangenis binnen het gevangenissysteem" genoemd. Goed gedrag kan een veroordeelde een overplaatsing naar een andere federale instelling opleveren, maar bijna nooit een directe vrijlating uit de gevangenis.

Is het Alcatrazspookachtig?

Spiritualisten en mensen die in geesten willen geloven, beweren vaak dat ze spookachtige aura's en spookachtige gevoelens opdoen wanneer ze op bezoek komen. Alcatraz. Er zijn echter geen gewaarmerkte gevallen van spookwaarnemingen door een van de volgende personen AlcatrazDe bewoners door de jaren heen, of het nu gaat om soldaten, gevangenen, correctionele officieren, familieleden of parkwachters.

Hoeveel gevangenen zijn er geëxecuteerdAlcatraz?

Geen. Alcatraz had geen faciliteiten voor de doodstraf, en niemand werd ooit naar het eiland gestuurd met een doodvonnis. Alcatraz gevangenen die tijdens hun verblijf op het eiland kapitaalinbreuken hebben begaan, werden door de federale rechtbank berecht, ter dood veroordeeld en overgebracht naar de staatsgevangenis van San Quentin voor executie in de gaskamer.

Zijn er mens-etende haaien in de baai?

Hoewel San Francisco Bay wemelt het van de haaien, zijn de meeste kleine soorten zoals Bruine gladde haaien en Luipaardhaaien die gemiddeld slechts een paar meter lang zijn en geen interesse hebben in het aanvallen van mensen. Grote witte haaien (ten onrechte gemaakt door de film "Jaws") wagen zich zelden in de baai, ook al zijn ze talrijk in de wateren van de Stille Oceaan net buiten de baaiGolden Gate. Opgemerkt moet echter worden dat in oktober 2015 een grote witte haai is gebroken om een zeeleeuw te vangen en op te eten, ongeveer 20' van de Alcatraz Island dok.

Had de Birdman echt vogels aanAlcatraz?

Nee. Robert Stroud, de zogenaamde "Birdman van de Alcatraz"verrichtte al zijn activiteiten op het gebied van vogelbroed en -onderzoek in de Amerikaanse gevangenis in Leavenworth, Kansas, waar hij van 1914 tot 1942 gevangen werd gehouden. De gevangenisautoriteiten stuurden hem daadwerkelijk naar Alcatraz om hem weg te krijgen van zijn vogels en uit de aandacht van het publiek. Terwijl op AlcatrazStroud heeft zes jaar in eenzame opsluiting in Blok D doorgebracht en nog eens elf jaar in het gevangenisziekenhuis. Hij had geen vogels aan... Alcatrazmaar bracht het grootste deel van zijn tijd door met lezen en schrijven. De afnemende gezondheid leidde in 1959 tot zijn overplaatsing naar het Medical Center for Federal Prisoners in Springfield, Missouri, waar hij op 21 november 1963 overleed.

Was het Alcatrazecht net zo erg als in de films?

Hollywood produceerde veel films die overgedramatiseerd Alcatrazwaren, vooral in de jaren dertig en veertig van de vorige eeuw, vaak met wrede bewakers en gewelddadige episodes die geen enkele basis hadden in de werkelijkheid.

Alcatraz was een zware gevangenis, maar het was een eerlijke gevangenis; de meeste voormalige veroordeelden zullen met tegenzin toegeven dat het eiland veiliger en beter beheerd werd dan veel andere gevangenissen waar ze tijd doorbrachten.

Voor meer informatie over hoe het eiland in de films is geportretteerd (en verkeerd is weergegeven), bezoek je de Building 64 special exhibits.

Is het eiland doorkruist met tunnels en kerkers?

Een soort van. Het uitgebreide netwerk van tunnels in de film "The Rock" is fictief en bestond alleen op een Hollywood soundstage. De tunnels op het eiland zijn veel minder indrukwekkend.

Het gevangenisgebouw staat bovenop de overblijfselen van een 19e eeuwse soldatenkazerne die in 1857 door de militairen werd gebouwd als onderdeel van het oorspronkelijke fort opAlcatraz. Toen het leger in 1912 de gevangenis voltooide, veranderde het een aantal van deze oude kamers in ondergrondse eenzame opsluitingscellen die officieel "kerkers" werden genoemd. Het leger bleef deze ondergrondse cellen gebruiken tot ze in 1934 de Tuchtbarak sloten. Het Bureau van de Gevangenissen bleef ze pas in 1938 nog gebruiken. Directeur James Johnston gaf opdracht de kerkers te verlaten toen de moderne eenzame opsluitingseenheid ("D-blok") in 1941 werd voltooid.

Hoe lang was Al Capone aan Alcatrazde lijn?

4½ jaar. Capone arriveerde op het eiland op 22 augustus 1934 samen met 52 andere veroordeelden uit de federale gevangenis van Atlanta, Georgia. Hij had verschillende banen op het eiland, waaronder het vegen van de cel en het werken in de wasserij. Capone was niet populairAlcatraz; hij kreeg geen speciale privileges, maar zijn bekendheid maakte hem een doelwit voor andere nadelen. Capone kreeg ruzie met een andere gevangene op het recreatieterrein en werd acht dagen in een isolement geplaatst. Terwijl Capone in de kelder van de gevangenis werkte, stak een gevangene die in de rij stond te wachten op een kapsel, hem met een schaar neer. Capone werd uiteindelijk symptomatisch van syfilis, een ziekte die hij jarenlang had gedragen maar die hij had vermeden te behandelen. Begin 1939 werd hij door de autoriteiten overgeplaatst naar Federal Correction Institute Terminal Island in Zuid-Californië om de rest van zijn straf van 11 jaar uit te zitten.

Is er ooit iemand ontsnaptAlcatraz?

Niet volgens de regering. Tijdens de periode dat de federale gevangenis actief was, waren 36 gevangenen betrokken bij 14 afzonderlijke vluchtpogingen. 23 werden gepakt, zes werden neergeschoten en gedood, en twee verdronken. Vijf mannen verdwenen en werden nooit meer gezien, maar de overweldigende kans is groot dat ze verdronken zijn en dat hun lichaam nooit meer teruggevonden is. Eén gevangene haalde het tot aan de rotsen onder de Golden Gatebrug, waar hij bewusteloos en bijna dood werd aangetroffen. Hij werd binnen 24 uur teruggestuurd naar het eiland.

Toen ze tussen 1861 en 1933 als militaire gevangenis werden Alcatrazgeëxploiteerd, ontsnapte echter een onbekend aantal mannen rechtstreeks van het eiland of van werkgroepen op het vasteland.