De geschiedenis van een Alcatrazgevangenisbewaker

[Gast Blogger Jim Albright]

Cathy, onze zoon Kenneth, en ik woonden in de buurt van Denver toen ik de test, het interview, en de fysieke voor de werkgelegenheid bij het Federale Bureau van de Gevangenissen deed. Ik probeerde ingehuurd te worden bij de Englewood, Colorado instelling, maar ze trainden officieren voor de gevangenis van Minnesota, die binnenkort weer open zou gaan, dus ze namen op dat moment geen mensen in dienst.

Terwijl ik wachtte tot ze weer in dienst zouden komen, ging ik door met werken voor Sealtest Dairy als vrachtwagenlader.

Op een avond toen ik thuiskwam van mijn werk zei Cathy: "Je hebt vandaag een brief van de regering gekregen." Het was van P.J. Madigan, de directeur bij Alcatrazmet de vraag of ik een afspraak in San Francisco wil accepteren. Nadat we de knobbels uit onze keel hadden gehaald, spraken we het uit en besloten we het aanbod te accepteren en daarheen te gaan om mijn eerste proefjaar te dienen, om vervolgens terug te keren naar Englewood.

We verkochten ons huis en meubilair, laadden al onze resterende bezittingen in een Chevy Nomad uit 1956 en gingen op weg naar Californië, omdat we nog nooit zo ver in het westen waren geweest als in Denver.

Toen we de Oakland Bay Bridge overstaken, konden we zien... Alcatraz in de baai. Op die dag was er een dikke mistcirkel rond het eiland. De aanblik voor ons, een paar jongeren, was erg voorbarig. Ik was net 24 jaar oud en had geen eerdere wetshandhavingservaring. Ik keek naar het eiland, toen Cathy en onze 19 maanden oude zoon Kenny op de achterbank van de auto sliepen en ik zei: "Wat in de #%@ heb ik gedaan?"

We hebben een appartement gevonden om te huren. Dat was moeilijk omdat mensen wel dieren accepteerden, maar geen kinderen. We stonden op het punt om een hondenhalsband om Kenny heen te doen om een appartement te vinden en we wilden het dicht bij het dok hebben waar ik aan boord moest gaan voor mijn werk. We vonden er een die meer dan $80,00 per maand bedroeg in 1959. We woonden daar maar ongeveer drie maanden en kregen toen een appartement op het eiland.

Nadat we naar het eiland waren verhuisd, zette dit Cathy en Kenny op de Alcatraz scène. Ze waren druk bezig met het leren van de regels en voorschriften die bij het leven op het eiland horen en hebben ook veel nieuwe vrienden gemaakt.

Ik was ondertussen bezig met het leren van het gevangeniswerk. Ik keek naar de andere officieren en vond twee of drie van hen waarvan ik dacht dat ze goede officieren waren. Ik heb met hen vriendschap gesloten en mezelf naar hen gemodelleerd. Het moet gewerkt hebben, want ik kreeg twee promoties in minder dan drie jaar, terwijl ik werkte bij Alcatraz.

De familie en ik vestigden ons op het eiland en leerden van het eiland te houden. We hadden onze twee dochters Vicki, geboren in 1961, en Donna, geboren in 1963. In feite was Donna het laatste kind dat werd geboren toen de gevangenis nog in bedrijf was. Ze was elf dagen oud op de dag dat de gevangenis sloot. Ik bleef op het eiland van 21 maart 1963 tot 22 juni 1963. Deze vertraging maakte me dan de "Last Guard Out".

Toen we de laatste 27 gevangenen van het eiland haalden, vertelde Lt. Maurice "Double Tough" Ordway me om naast de laatste gevangene te gaan staan en hem naar buiten te escorteren, dus ik moest de laatste gevangene naar buiten begeleiden.

Na mijn opdracht bij AlcatrazIk bleef in de gevangenis werken en eindigde mijn carrière met 26 jaar, werkend in vijf verschillende gevangenissen. Ik ben met pensioen gegaan in Terre Haute, Indiana, omdat ik het laatst in die gevangenis heb gewerkt en we daar een huis hadden.

We hoorden enkele jaren later over de jaarlijkse reünie op het eiland met de Alcatraz Alumnivereniging waarvan ik lid ben van de Raad van Bestuur.

We wonen de reünies al zo'n 20 jaar bij. Jammer genoeg, maar er is niet veel Alcatraz personeel of gedetineerden vertrokken. Bij onze laatste reünie hadden we maar twee bewakers en één gevangene. Er zijn er nog een paar van ons over, maar vanwege gezondheidskwesties of afstand, of beide, zijn ze niet in staat om aanwezig te zijn.

Cathy en ik hadden een speciale reünie in 2015. We hebben toestemming gekregen National Park Serviceom onze 60e huwelijksgelofte te verlengen. John Cantwell, die een ranger en ook een minister is, voerde de diensten uit op Alcatraz in "A Block." We hadden 22 familieleden, ongeveer 50 Alcatraz Alumni en heel veel lieve vrienden aanwezig. Toen hadden we een Alcatraz Cruises boot pikt ons op het eiland op voor een dinner cruise rond de baai.

Jim en Cathy Albright Wedding

Wat een stel fantastische herinneringen.

Jim en Cathy Albright