La scoperta di Alcatraz Island

Usi precoci
Le prime persone a visitare Alcatraz Island erano popolazioni indigene arrivate lì tra i 10.000 e i 20.000 anni fa. Due grandi gruppi vivevano intorno alla baia: i Miwok che vivevano a nord della baia nell'attuale contea di Marin, e gli Ohlone che vivevano nelle zone costiere tra Point Sur e la baia di San Francisco.

L'uso precoce di Alcatraz da questi popoli indigeni è difficile da ricostruire perché la maggior parte delle storie orali delle tribù sono andate perdute. Gli storici credono che Alcatraz è stato utilizzato come luogo per il campeggio e come area per la raccolta di cibo, soprattutto uova di uccelli e vita marina. Una tradizione potrebbe essere che l'isola sia stata usata come luogo di esilio per i membri della tribù che avevano violato la legge tribale.

Quando arrivarono i primi esploratori spagnoli nel 1769, nella baia di San Francisco vivevano più di 10.000 indigeni.