Storia della Fortezza

Il più grande forte americano durante la guerra civile
Il 5 agosto 1775, il tenente spagnolo Juan Manuel de Ayala salpò con la sua nave nella baia di San Francisco e trascorse diverse settimane a tracciare le carte nautiche del porto. Durante le sue indagini ha descritto un'isola rocciosa e sterile e l'ha chiamata "La Isla de Los Alcatraces" (Isola degli uccelli marini). Gli storici dibattono su quale isola si trovava in realtà l'Ayala, ma alla fine il nome è stato dato alla roccia di 22 acri oggi chiamata Alcatraz.

La California divenne possesso degli Stati Uniti il 2 febbraio 1848 in un trattato con il Messico che pose fine alla guerra messicana. Una settimana prima, il 24 gennaio, era stato scoperto l'oro ai piedi delle montagne della Sierra Nevada. Nel giro di tre anni, la popolazione di San Francisco sarebbe esplosa da circa 500 a più di 35.000 persone, mentre i cercatori d'oro si riversavano in California.

Nel 1850 la corsa all'oro era al culmine, e la California fu ammessa come trentesimo stato dell'Unione. Alcatraze diverse altre isole della baia furono riservate "per scopi pubblici" per ordine presidenziale il 6 novembre 1850.

Centinaia di navi, dirette a San Francisco durante la corsa all'oro, sono naufragate lungo la pericolosa costa della California. Il primo faro della costa occidentale degli Stati Uniti è stato costruito Alcatrazper guidare le navi in sicurezza nella baia di San Francisco. Il faro entrò in funzione il 1° giugno 1854.

L'esercito americano, rendendosi conto che la baia di San Francisco era vulnerabile agli attacchi nemici, ha fortificato l'entrata del porto con batterie strategiche, compreso un forte su Alcatraz Island. Il forte fu completato nel dicembre 1859. Durante la guerra civile americana (1861-1865) Alcatraz è diventato il più grande forte americano ad ovest del fiume Mississippi.

L'esercito ha iniziato a mandare soldati-detenuti al Alcatraz forte all'inizio del 1860. Nei quarant'anni successivi, l'isola divenne gradualmente obsoleta come fortificazione e più importante come prigione. L'esercito degli Stati Uniti ha rimosso le armi del forte e nel 1907 ha formalmente designato Alcatraz come prigione militare.

L'esercito ribattezzò l'isola nel 1915 come "Pacific Branch, U.S. Disciplinary Barracks", una prigione per i soldati in fase di punizione e riqualificazione. I prigionieri dell'esercito hanno costruito la maggior parte degli edifici dell'isola. Questo sarebbe stato l'ultimo ruolo militare dell'isola fino alla partenza degli ultimi soldati nel 1933.