Festeggiamo gli "AlumniAlcatraz"

Una breve storia sulla storia di un'ex guardia

In collaborazione con l'Hilton San Francisco Union Square, Alcatraz Cruises ospiterà una tavola rotonda gratuita sabato 15 giugno dalle 13:30 alle 15:30 alle 15:30 presso la Cityscape Lounge dell'hotel. Per ulteriori informazioni e per registrarsi, visitare: https://alcatrazspeakerseries.eventbrite.com

One of the featured panelists is former Alcatraz prison guard Jim Albright who served on the Island from 1959 to 1963. He was the last guard off the Island on the fateful day of the prison’s closing.

A 24 anni, uomo sposato e padre di un bambino, Albright e la sua famiglia si trasferirono dal Colorado a San Francisco nel 1959 per prendere il suo primo lavoro come ufficiale penitenziario. Dopo il suo stint su The Rock, Albright ha continuato a servire il sistema penitenziario federale a Marion, IL; Petersburg, VA; Terra Haute, IN; e Milano, MI. Albright ha scontato un totale di 26 anni.

Albright ricorda: "Quando sono entrato nella (Alcatraz) per la prima volta, mi è venuto in mente che non ero mai stato in una prigione prima d'ora e poi mi ritrovo a camminare nell'Infame Alcatraz.” Continua: "Quando la porta che conduce alla casa delle celle si chiude alle tue spalle, attira davvero la tua attenzione."

Dopo aver messo i piedi per terra, la tipica giornata di lavoro è diventata una routine ridondante, la stessa cosa allo stesso tempo....una successione precisa, interrotta solo quando si è verificato un combattimento, un accoltellamento, un assalto, un tentato omicidio o un tentativo di fuga. Commenta: "In quel momento le cose si sono fatte molto impegnative ed emozionanti."

Quando Albright e sua moglie Cathy tornano a Alcatraz ora e' vuoto, ma ancora cosi' atmosferico. Quando Alcatraz era ancora un penitenziario federale, tuttavia, la prigione era viva di notte con i molti detenuti che parlavano nel sonno, accendevano una sigaretta, tossivano, russare, scoreggiavano o sciacquavano un bagno.

Albright ricorda che non ha mai avuto paura. Potrebbe aver provato apprensione o eccitazione a seconda di ciò che stava traspirando. Detto questo, vivere sull'isola con la sua famiglia era la vita come al solito. Certo, hanno chiuso le porte di notte, ma soprattutto per tenere i bambini dentro che per tenere fuori chiunque. Albright ricorda: "I bambini giocavano ovunque come gli altri bambini."

Mentre le famiglie che vivevano sull'isola si sentivano al sicuro, c'era quell'occasione epocale in cui si verificò la grande fuga del 1962. Infatti, una delle menti principali di quella fuga, John Anglin, lavorava per Albright nella stanza dei vestiti. La maggior parte delle guardie concordano sul fatto che i tre fuggitivi devono essere annegati, ma i detenuti hanno insistito (all'epoca) che "ce l'hanno fatta...." fino a quando non hai parlato con loro uno su uno, e si sono rallegrati che i fuggitivi devono aver fallito.

Jim Albright in uniforme sorridente

When Albright was asked if he would ever try to escape from prison, should he have been incarcerated, he claims that he may have a head start in his attempt, but he would never try.

Alcuni degli infami detenuti che Albright ha supervisionato includono:
AZ1576 Weatherman (l'ultimo detenuto fuori)
AZ325 Karpis (nemico pubblico #1)
AZ1117 Bumpy Johnson (il "Al Capone di Harlem")
AZ1518 Cohen (con la mafia ebraica)
AZ141414 Sprenz, ("il bandito volante")
Tomoya Kawakita (un traditore che ha torturato prigionieri americani)
James Whitey Bulger (un boss mafioso, accusato di 19 omicidi e condannato per 11).

Jim Albright che scortano gli ex detenuti dalla cella.

Albright era l'ultima guardia al largo dell'isola. Ricorda: "Quando stavo scortando l'ultimo detenuto fuori dall'isola, sapevo che il mio lavoro e la mia casa erano spariti".

Come accadrà il 15 giugno, Albright e i suoi compagni AlcatrazAlumni si riuniranno per una tavola rotonda gratuita per ricordare la vita sull'isola. Commenta: "Quando le rimanenti guardie e detenuti si riuniscono, vanno d'accordo. I detenuti hanno pagato il loro debito alla società e noi (le guardie) non proviamo rancore nei loro confronti".

Il libro di Albright, The Last Guard Out, è disponibile su Amazon. Oppure, per coloro che vogliono una copia autografata, si prega di inviare un'email a [email protected].