Alcatraz Il progetto artistico umanizza l'incenerimento con sorprendenti "ID futuri".

Guest Blog Post - Peter Hockaday

Quando Jarred Williams è stato incarcerato, era "un numero in un archivio" e nessuno, dagli ufficiali penitenziari al personale carcerario, sapeva nemmeno il suo nome. Jennifer Leahy ha parlato di essere controllata dal colore, dalle tute arancioni al colore della tua pelle.

Il Future IDs atAlcatraz, presentato in collaborazione con la Conservancy dei Parchi Golden GateNazionali e il National Park Serviceprogramma Art in the Parks, mostra un quadro più completo di persone con storie di convinzione.

"Questo dà alle persone un'identità. Dà anche speranza alle persone", ha detto Williams.

L'artista Gregory Sale e un team di collaboratori di progetto con storie di convinzione hanno creato un semplice modello per produrre speranza, con i risultati esposti su Alcatraz Island fino a ottobre.

Il team invita i partecipanti al progetto a immaginare il proprio sé futuro, che si tratti di un lavoro o di un nuovo ruolo nella società. I partecipanti creano quindi opere d'arte che spesso assomigliano a una carta d'identità.

A differenza di quei numeri senz'anima sui documenti d'identità delle prigioni, i documenti d'identità future sono radicati nella speranza e nella possibilità di trasformazione. Così è per Bruce Fowler, che è attualmente incarcerato nella prigione di Stato di San Quentin e presto sarà rilasciato sulla parola. Ha immaginato il suo Future ID come patente nautica e ha detto in seguito: "Ora sono più consapevole di ciò che voglio e posso concentrarmi meglio su questo obiettivo".

Opere d'arte appese a New Industries Building in Cellhouse su Alcatraz Island
Foto di Paul Myers / Conservazione dei parchi

I grandi e coloratissimi pezzi appesi nel New Industries Building su Alcatraz Island rappresentano diverse interpretazioni del tema Future IDs, da un autoritratto fatto di codici QR ad altri ID che dicono "Rehabilitated" e "Mom too".

"La capacità di reinventare una vita attraverso l'arte è uno dei più grandi doni che si possono fare a un altro essere umano", ha detto Shaka Senghor, il direttore esecutivo della Coalizione Anti-Recidivismo, che ha scritto un libro sul retro delle buste in una cella di una prigione. "La capacita' di reimmaginare cio' che e' possibile per te stesso e' uno dei piu' grandi doni che puoi fare a te stesso".

Senghor ha pronunciato quelle parole in occasione di un evento di benvenuto "Day of Public Programs" di Future IDs a Alcatraz Island il 16 febbraio. L'azione a favore della comunità è una parte importante del progetto. Sale e il suo team stanno invitando gruppi comunitari sull'isola per co-ospitare eventi artistici e programmi pubblici mensili per tutta la durata del progetto.

In occasione della Giornata dei programmi pubblici, l'importanza della comunità era in mostra. Henry Frank, un nativo americano di origine Yurok e Pomo che ha trascorso del tempo a San Quentin, ha benedetto l'evento e ricordato a tutti "questa è la terra degli Ohlone". Nel corso di una sessione, i partecipanti al workshop hanno fisicamente cancellato il termine "ID del detenuto" da un modello, hanno discusso sul significato di quel gesto simbolico, poi hanno iniziato a creare arte sulla carta appena rimossa.

Opere d'arte appese a New Industries Building in Cellhouse su Alcatraz Island
Foto di Paul Myers / Conservazione dei parchi

Per tutto il giorno, la gente ha mostrato il loro apprezzamento scattando o dando "mani jazz", in modo da non disturbare i cormorani nidificanti sul muro fuori dal New Industries Building.

Alcatraz e la sua storia stratificata come Sito Internazionale di Coscienza è una parte fondamentale del progetto, una piattaforma per discutere le questioni in gioco.

Questi problemi colpiscono anche i collaboratori di progetto, che abbiano una storia di convinzioni o che rappresentino una rete di organizzazioni che aiutano le persone a rientrare.

Una delle collaboratrici è Sabrina Reid, che ha trascorso 25 anni dentro e fuori dal carcere e ora lavora con diverse organizzazioni chiave.

Reid guida giovani adulti con storie di convinzione e fa parte del Comitato Consultivo Precedentemente Incarcerato del Procuratore Distrettuale di San Francisco George Gascón. Ha portato fuori un giovane uomo al Alcatrazgiorno dopo che lui è stato rilasciato dal carcere e quando ha parlato ad un tavolo pieno di persone a Future IDs, la sua commovente storia "ha influenzato l'intero luogo".

Opere d'arte appese a New Industries Building in Cellhouse su Alcatraz Island
Foto di Paul Myers / Conservazione dei parchi

Il collaboratore di progetto Kirn Kim ha commentato: "Mi è piaciuta molto l'idea di poter ridefinire la mia identità. Perche' la mia identita' e' stata per tanto tempo quella di un criminale".

Kim ora lavora al California Endowment. Da adolescente è stato coinvolto in un caso di alto profilo nel sud della California e ancora non può sfuggire, spesso letteralmente, come le condizioni della sua libertà condizionale limitano i viaggi. Recentemente, era in una concessionaria di auto nel sud della California, quando il venditore ha casualmente menzionato gli "anni bui" al liceo di Kim.
Kim ha conosciuto Sale subito dopo essere stato rilasciato dalla prigione. Stava lottando con il rientro e tutti gli dicevano di "andare avanti con la tua vita". Ha trovato difficile abbandonare gli ultimi 20 anni e irrispettoso nei confronti della famiglia della vittima. Ora lavora per ridefinire gli stereotipi all'interno della comunità delle isole dell'Asia e del Pacifico, dove la storia delle convinzioni è il tabù finale.

"La gente non capisce quanto questo movimento di incarcerazione di massa abbia colpito tutti", ha detto Kim. "Tutti pensano automaticamente che coloro che sono interessati dal sistema sono gli "altri". Sono loro, non noi.'".

Come Kim, anche gli altri membri del team collaborativo fanno parte di una rete crescente di individui e organizzazioni che cercano di ridisegnare il racconto del rientro. Il dottor Luis Garcia dice: "Quando vedi le statistiche, capisci perché." Anche se gli Stati Uniti hanno il 5% della popolazione mondiale, hanno il 25% delle persone incarcerate nel mondo e il 95% di queste persone sarà rilasciato. Tra gli incarcerati, le persone che vivono al di sotto della soglia di povertà e le persone di colore sono rappresentate in modo sproporzionato.

Opere d'arte appese a New Industries Building in Cellhouse su Alcatraz Island
Foto di Paul Myers / Conservazione dei parchi

Williams, che una volta era "solo un numero", ora usa la ricerca e i dati per aiutare le organizzazioni che stanno cercando di chiudere le prigioni. Quando è venuto a San Francisco per vedere la sua carta d'identità, con il suo attuale ruolo di direttore di ricerca presso il Katal Center e Soros Justice Advocacy Fellow con Open Society Foundations, ha avuto la stessa reazione che molte persone hanno avuto nel vedere la loro identità a Alcatraz: awe.

"Alcuni dei documenti d'identità sono incredibili, non puoi non essere spostato quando li vedi", ha detto Williams. "Quando li ho visti, e sono molto in sintonia con quello che sta succedendo, non pensavo che "persona incarcerata che fa arte". Pensavo solo "artista."

Future IDs at Alcatrazè in mostra presso il New Industries Building fino a ottobre 2019. Il nuovo edificio delle industrie apre alle 11:00 del mattino. L'ingresso è incluso con il vostro Alcatraz biglietto. Si prega di visitare il sito www.alcatrazcruises.com per l'acquisto dei biglietti.

Peter Hockaday è il direttore editoriale diGolden Gate National Parks Conservancy.