Alcatraz Il progetto artistico umanizza l'incenerimento con sorprendenti "ID futuri".

Guest Blog Post - Peter Hockaday

When Jarred Williams was incarcerated, he was “a number in a file cabinet” and nobody from correctional officers to prison staff even knew his name. Jennifer Leahy talked about being controlled by color, from orange jumpsuits to the color of your skin.

Future IDs at Alcatraz, presented in partnership with the Golden Gate National Parks Conservancy and the National Park Service through the Art in the Parks program, shows a more complete picture of people with conviction histories.

"Questo dà alle persone un'identità. Dà anche speranza alle persone", ha detto Williams.

Artist Gregory Sale and a team of project collaborators with conviction histories created a simple template to produce hope, with the results on display on Alcatraz Island through October.

The team invites project participants to envision their future self, whether it’s a job or a new role in society. Participants then create artwork that can often resemble an identification card.

A differenza di quei numeri senz'anima sui documenti d'identità delle prigioni, i documenti d'identità future sono radicati nella speranza e nella possibilità di trasformazione. Così è per Bruce Fowler, che è attualmente incarcerato nella prigione di Stato di San Quentin e presto sarà rilasciato sulla parola. Ha immaginato il suo Future ID come patente nautica e ha detto in seguito: "Ora sono più consapevole di ciò che voglio e posso concentrarmi meglio su questo obiettivo".

Opere d'arte appese a New Industries Building in Cellhouse su Alcatraz Island
Foto di Paul Myers / Conservazione dei parchi

The large, colorful pieces hanging in the New Industries Building on Alcatraz Island represent diverse interpretations of the Future IDs theme, from a self-portrait made of QR codes to other IDs that say “Rehabilitated” and “Mom too.”

"La capacità di reinventare una vita attraverso l'arte è uno dei più grandi doni che si possono fare a un altro essere umano", ha detto Shaka Senghor, il direttore esecutivo della Coalizione Anti-Recidivismo, che ha scritto un libro sul retro delle buste in una cella di una prigione. "La capacita' di reimmaginare cio' che e' possibile per te stesso e' uno dei piu' grandi doni che puoi fare a te stesso".

Senghor ha pronunciato quelle parole in occasione di un evento di benvenuto "Day of Public Programs" di Future IDs a Alcatraz Island il 16 febbraio. L'azione a favore della comunità è una parte importante del progetto. Sale e il suo team stanno invitando gruppi comunitari sull'isola per co-ospitare eventi artistici e programmi pubblici mensili per tutta la durata del progetto.

In occasione della Giornata dei programmi pubblici, l'importanza della comunità era in mostra. Henry Frank, un nativo americano di origine Yurok e Pomo che ha trascorso del tempo a San Quentin, ha benedetto l'evento e ricordato a tutti "questa è la terra degli Ohlone". Nel corso di una sessione, i partecipanti al workshop hanno fisicamente cancellato il termine "ID del detenuto" da un modello, hanno discusso sul significato di quel gesto simbolico, poi hanno iniziato a creare arte sulla carta appena rimossa.

Opere d'arte appese a New Industries Building in Cellhouse su Alcatraz Island
Foto di Paul Myers / Conservazione dei parchi

Per tutto il giorno, la gente ha mostrato il loro apprezzamento scattando o dando "mani jazz", in modo da non disturbare i cormorani nidificanti sul muro fuori dal New Industries Building.

Alcatraz e la sua storia stratificata come Sito Internazionale di Coscienza è una parte fondamentale del progetto, una piattaforma per discutere le questioni in gioco.

Questi problemi colpiscono anche i collaboratori di progetto, che abbiano una storia di convinzioni o che rappresentino una rete di organizzazioni che aiutano le persone a rientrare.

Una delle collaboratrici è Sabrina Reid, che ha trascorso 25 anni dentro e fuori dal carcere e ora lavora con diverse organizzazioni chiave.

Reid guida giovani adulti con storie di convinzione e fa parte del Comitato Consultivo Precedentemente Incarcerato del Procuratore Distrettuale di San Francisco George Gascón. Ha portato fuori un giovane uomo al Alcatrazgiorno dopo che lui è stato rilasciato dal carcere e quando ha parlato ad un tavolo pieno di persone a Future IDs, la sua commovente storia "ha influenzato l'intero luogo".

Opere d'arte appese a New Industries Building in Cellhouse su Alcatraz Island
Foto di Paul Myers / Conservazione dei parchi

Il collaboratore di progetto Kirn Kim ha commentato: "Mi è piaciuta molto l'idea di poter ridefinire la mia identità. Perche' la mia identita' e' stata per tanto tempo quella di un criminale".

Kim ora lavora al California Endowment. Da adolescente è stato coinvolto in un caso di alto profilo nel sud della California e ancora non può sfuggire, spesso letteralmente, come le condizioni della sua libertà condizionale limitano i viaggi. Recentemente, era in una concessionaria di auto nel sud della California, quando il venditore ha casualmente menzionato gli "anni bui" al liceo di Kim.
Kim ha conosciuto Sale subito dopo essere stato rilasciato dalla prigione. Stava lottando con il rientro e tutti gli dicevano di "andare avanti con la tua vita". Ha trovato difficile abbandonare gli ultimi 20 anni e irrispettoso nei confronti della famiglia della vittima. Ora lavora per ridefinire gli stereotipi all'interno della comunità delle isole dell'Asia e del Pacifico, dove la storia delle convinzioni è il tabù finale.

“People don’t understand how much this mass incarceration movement affected everyone,” Kim said. “Everyone automatically assumes that those who are affected by the system are the ‘others.’ That’s them, not us.’”

Come Kim, anche gli altri membri del team collaborativo fanno parte di una rete crescente di individui e organizzazioni che cercano di ridisegnare il racconto del rientro. Il dottor Luis Garcia dice: "Quando vedi le statistiche, capisci perché." Anche se gli Stati Uniti hanno il 5% della popolazione mondiale, hanno il 25% delle persone incarcerate nel mondo e il 95% di queste persone sarà rilasciato. Tra gli incarcerati, le persone che vivono al di sotto della soglia di povertà e le persone di colore sono rappresentate in modo sproporzionato.

Opere d'arte appese a New Industries Building in Cellhouse su Alcatraz Island
Foto di Paul Myers / Conservazione dei parchi

Williams, che una volta era "solo un numero", ora usa la ricerca e i dati per aiutare le organizzazioni che stanno cercando di chiudere le prigioni. Quando è venuto a San Francisco per vedere la sua carta d'identità, con il suo attuale ruolo di direttore di ricerca presso il Katal Center e Soros Justice Advocacy Fellow con Open Society Foundations, ha avuto la stessa reazione che molte persone hanno avuto nel vedere la loro identità a Alcatraz: awe.

“Some of the IDs are incredible, you can’t not be moved when you see those,” Williams said. “When I saw them, and I’m very in tune with what’s going on, I didn’t think ‘incarcerated person doing art.’ I just thought ‘artist.’”

Future IDs at Alcatrazè in mostra presso il New Industries Building fino a ottobre 2019. Il nuovo edificio delle industrie apre alle 11:00 del mattino. L'ingresso è incluso con il vostro Alcatraz biglietto. Si prega di visitare il sito www.alcatrazcruises.com per l'acquisto dei biglietti.

Peter Hockaday è il direttore editoriale diGolden Gate National Parks Conservancy.