Occupazione dei nativi americani

Uno dei più significativi, ma spesso dimenticati, "punti di riferimento" storici di Alcatraz Island è la Native American Occupation, che è stata in prima linea dal 1969-1971.

A partire dal 20 novembre 1969, un gruppo di nativi americani, noti come indiani di tutte le tribù e soprattutto studenti universitari di San Francisco, occupò l'isola per protestare contro le politiche federali relative agli indiani americani. Alcuni di loro erano figli di nativi americani che si erano trasferiti in città come parte della politica di terminazione indiana del Bureau of Indian Affairs (BIA), che era una serie di leggi e politiche volte all'assimilazione dei nativi americani nella società americana tradizionale, in particolare incoraggiando i nativi americani ad abbandonare le riserve indiane per trasferirsi nelle città. Un certo numero di dipendenti della BIA occupati Alcatrazin quel momento, tra cui Doris Purdy, una fotografa amatoriale, che in seguito ha prodotto le riprese del suo soggiorno sull'isola.

Occupanti nativi americani su Alcatraz Island
copyright Ilka Hartmann 2002

Gli occupanti, che rimasero sull'isola per quasi due anni, chiesero che le strutture dell'isola venissero adattate e che venissero costruite nuove strutture per un centro di formazione indiano, un centro ecologico e un centro culturale. Gli indiani americani rivendicarono l'isola con le disposizioni del trattato di Fort Laramie (1868) tra gli Stati Uniti e i Sioux. Essi rivendicarono il trattato che prometteva di restituire tutte le terre federali in pensione, abbandonate o inutilizzate alle popolazioni indigene da cui erano state acquistate. Gli indiani di tutte le tribù rivendicarono allora Alcatraz Island dal "diritto alla scoperta", come l'hanno scoperto le popolazioni indigene migliaia di anni prima che gli europei venissero in Nord America. Iniziata dagli indiani urbani di San Francisco, l'occupazione attirò altri nativi americani provenienti da tutto il paese.

I nativi americani hanno chiesto un risarcimento per i molti trattati infranti dal governo degli Stati Uniti e per le terre che sono state prese da così tante tribù. Nel discutere il diritto alla scoperta, lo storico Troy R. Johnson afferma in L'occupazione di Alcatraz Islandche le popolazioni indigene conoscevano Alcatraz almeno 10.000 anni prima che qualsiasi europeo conoscesse una qualsiasi parte del Nord America.

Occupante nativo americano con Alcatraz Island in background
copyright Ilka Hartmann 2002

Durante i diciannove mesi e nove giorni di occupazione da parte degli indiani americani, diversi edifici sono Alcatrazstati danneggiati o distrutti da un incendio, tra cui la sala ricreativa, il quartiere della Guardia Costiera e la casa del guardiano. L'origine degli incendi è controversa. Il governo degli Stati Uniti ha demolito una serie di altri edifici (per lo più appartamenti) dopo la fine dell'occupazione. I graffiti del periodo di occupazione dei nativi americani sono ancora oggi visibili in molte località dell'isola.

Durante l'occupazione, il presidente Richard Nixon ha annullato la politica di risoluzione indiana, progettata dalle precedenti amministrazioni per porre fine al riconoscimento federale delle tribù e al loro speciale rapporto con il governo degli Stati Uniti. Ha stabilito una nuova politica di autodeterminazione, in parte a causa della pubblicità e della consapevolezza creata dall'occupazione. L'occupazione terminò l'11 giugno 1971.

Occupanti nativi americani su Alcatraz Island nel retro del pickup truck
copyright Ilka Hartmann 2002

Per maggiori informazioni sull'anniversario dell'occupazione dei nativi americani: https://www.alcatrazcruises.com/programs-and-events/annual-events/american-indian-occupation-anniversary/