Fratelli di Anglin Fuga

Guest Blog Post -Michael Esslinger

Se doveste riunire un gruppo di ranger del Parco Nazionale che lavorano su Alcatraz e chiedete loro di scrivere le domande più comuni che ricevono, probabilmente potreste inchiodarle fino a circa cinque (dare o prendere). Dov'è la cella di Al Capone? Dov'era la cella dell'Uccello? Dov'è il bagno? Whitey Bulger era davvero su Alcatraz? E..... quello grande..... Pensi che ce l'abbiano fatta davvero (riferendosi ai fratelli Anglin)?

Mentre c'erano altri prigionieri scomparsi dopo la loro rottura con "The Rock", è la fuga del 1962 che ha catturato l'immaginazione del pubblico. La gente non ha bisogno di chiamarli per nome.....ogni volta che si pone la domanda, è chiaro che "loro" è il tacito riferimento a Frank Morris e ai fratelli John & Clarence Anglin e alla loro epica grande fuga da Alcatraz. Clint Eastwood può prendersi un sacco di merito per aver reso gli uomini eroi popolari come ha portato la storia alla vita nel suo film epico del 1978 Fuga da Alcatraz.

Eastwood, che ha interpretato Frank Morris nel film, ha trasmesso una storia avvincente (ma in stile hollywoodiano) che ancora ci intriga tutti più di mezzo secolo dopo la dozzina di artisti scomparsi sotto la copertura della notte. Sono diventati personaggi leggendari ed è la loro storia che aiuta ad attirare ogni anno più di un milione di visitatori per vedere di persona la scena del crimine.

Ma e' successo davvero? Sono sopravvissuti? Sono affogati nelle fredde acque della baia di San Francisco? Quali sono le vere prove? Perché c'è un dibattito del genere? Conosceremo mai la verita'? Queste sono le questioni di cui si discute da oltre cinquant'anni.

Frank Morris, insieme ai fratelli Anglin, aveva un passato criminale che si estendeva fino ai loro giovani. I crimini minori alla fine si sono trasformati in una rapina in banca e tutti loro atterreranno in una cella di 5'x9' Alcatrazper il loro famigerato status di artisti di fuga d'élite.

Durante il suo mandato come prigione federale, Alcatrazè stato presentato come la prigione federale più sicura mai costruita ed è stato un potente simbolo della guerra del governo contro il crimine. La fuga era stata pianificata per mesi e consisteva nel realizzare giubbotti di salvataggio e una zattera cucita e incollata insieme da più di cinquanta impermeabili. Inoltre, che ricorda la famosa fuga di Willie Sutton dagli anni '40 del penitenziario dello Stato dell'Est, i detenuti hanno fabbricato teste fittizie a vita da usare come esche nei loro letti. E' stato un espediente epico perché ingannava le guardie che facevano frequenti pattugliamenti oltre le loro cellule per più di un mese, mentre il trio lavorava a turno sulla parte superiore del blocco cella.
Testa fittizia dalla fuga

La mattina del 12 giugno 1962, il penitenziario Bill Long iniziò la sua giornata con la normale routine di fare colazione con sua moglie Jean, e anni dopo, l'unico ricordo comune di Bill che si lamentava della stazione radio AM che Jean ascoltava mentre suonava il singolo di Tommy Roe "Shelia" più e più volte. Portando il suo thermos d'acciaio di caffè fresco, ha fatto l'escursione sulla ripida collina insieme ad altri ufficiali in procinto di iniziare il loro turno. Dopo un briefing di routine, i nuovi ufficiali in arrivo hanno confrontato il loro primo conteggio dei prigionieri del giorno. Uno degli ufficiali, noto come Sarge, soprannome dato all'ufficiale superiore Lawrence Bartlett, non si è presentato alla scrivania così prontamente come gli altri. Bill si ricordava del sergente in preda al panico, "Bartlett stava arrivando nella mia direzione, ed è a circa 20 metri di distanza e comincia a urlare Bill, Bill, Bill, Bill! Ho qui un tizio che non si alza per il conto! Allora, sono salito sulla B-150, che era la cella di John Anglin. Sono salito alle sbarre, mi sono inginocchiato, ho raggiunto con la mano sinistra per picchiettarlo sulla testa e mi è sembrato sbriciolato e la testa è caduta sul pavimento. Le persone che mi stavano osservando mi hanno detto che sono saltato di un metro e ottanta. E' stato allora che si e' scatenato l'inferno e il capitano ha iniziato a suonare il campanello...."

Allen West, che era anche uno dei principali nel tentativo di fuga, sosteneva di non essere riuscito ad ampliare lo spazio sufficiente per passare in tempo per fuggire con gli altri. Alcuni hanno teorizzato che si è tirato indietro perché pensava che le probabilità non fossero a loro favore, mentre altri hanno sentito che i suoi partner lo hanno abbandonato e lo hanno lasciato per prendersi la colpa. E' stato faticosamente interrogato dall'FBI e dall'Ufficio dei funzionari del carcere, dando loro un resoconto dettagliato e mettendo a frutto l'affermazione di aver pianificato l'intero complotto.
Foro utilizzato nella fuga

La storia della fuga e la meccanica della trama è ben nota, ma decifrare le prove è ciò che ha sconcertato gli investigatori per decenni. Allora, quali sono le teorie e come si pesano l'una contro l'altra? Il più delle volte la risposta giusta in una cospirazione è la più semplice. La magia del mistero è che per ogni singolo elemento di prova, o una teoria che suggerisce che i fuggitivi sono morti nel loro tentativo, è un altro che ha lo stesso peso nel fare un argomento convincente per la sopravvivenza. Non si può provare definitivamente o fornire ampie prove da entrambe le parti del dibattito per chiudere il caso. La mancanza di prove non prova che siano morti, né che siano vissuti. Rimane una solida divisione tra coloro che credevano di vivere e coloro che credevano di essere morti. Questo include investigatori del US Marshal Service, dell'FBI, dei Park Rangers e degli Interpreti Golden GateNational Park Conservancyche forniscono un equilibrio di teorie ai visitatori che fanno il pellegrinaggio per vedere la scena del crimine in prima persona. Whitey Bulger, il famoso magnate del crimine che stava scontando un po' di tempo. Alcatraz per rapina in banca e una fuga quasi riuscita dalla prigione federale di Atlanta, crede che siano sopravvissuti poiché lui stesso era stato in fuga dall'FBI per sedici anni ed è stato infine catturato vivendo in una comunità sulla spiaggia di Santa Monica, California. Ha usato gli stessi metodi di cui si era discusso in precedenza. Alcatraz per sfuggire alla cattura per piu' di un decennio. Più tardi ha commentato che se fosse "fuggito dal paese come il trio", non sarebbe mai stato trovato.
Cella da foro di fuga

Ci sono due teorie principali su come sono riusciti a raggiungere l'isola. La prima e più diffusa teoria è che una volta che hanno colpito il bordo dell'acqua, hanno gonfiato la loro zattera e giubbotti di salvataggio, poi hanno remato duramente verso Angel Island. Questo era il piano che Allen West ha raccontato ai funzionari e l'unica teoria che si allinea con le prove "fisiche" della fuga. Un collega prigioniero Bob Schibline ha affermato di aver fornito a Clarence Anglin tabelle di marea strappate da una pagina di Chronicle che aveva scartato da un cestino lasciato dalle guardie. Perché è così importante? Se è vero, significa che i fuggitivi avevano almeno una certa consapevolezza delle condizioni della marea. Anche i fratelli Anglin sono cresciuti nella baia di Tampa e la famiglia ha affermato con veemenza che i fratelli erano esperti nel nuotare in acque turbolente. Sebbene le acque generalmente più calde, anche durante i mesi invernali, hanno compreso le correnti e le condizioni generali del nuoto in acque aperte e la natura delle rapide correnti oceaniche. Il loro successo si basava su diversi fattori, ma la cosa più importante era il momento in cui erano entrati in acqua. Troppo presto e sarebbero stati trascinati in mare, ma se fossero partiti tra le 23:00 PM e le 12:00 AM, avrebbero potuto arrivare a terra e sopravvivere. Se l'avessero cronometrato usando le tabelle di marea e fossero entrati in acqua durante quella breve finestra tra le transizioni delle maree, avrebbero potuto sopravvivere senza molto sforzo.
Foro di fuga nella cella

West ha detto ai funzionari che avevano programmato di arrivare ad Angel Island e poi attraversare il piccolo stretto fino a Marin. In almeno un conto, ha affermato che avevano parlato di rubare vestiti e poi rubare un'auto per andare direttamente in Messico. Infatti, un altro detenuto, Darwin Coon, ha dichiarato di aver pianificato questa parte dello schema nei minimi dettagli. Se fossero bloccati e non potessero progredire per rubare un'auto, troverebbero un negozio tipo Sears, entrerebbero uno alla volta e si nasconderebbero in un carosello di abbigliamento fino alla chiusura del negozio. Rubavano i vestiti, poi trovavano un'auto e la portavano al parcheggio a lungo termine dell'aeroporto. Lasciavano l'auto rubata e prendevano un altro veicolo nella speranza che potesse essere diversi giorni prima che l'auto fosse scoperta scomparsa. Si trattava di circa 500 miglia da San Francisco al confine con il Messico, quindi, in teoria, potevano fare il giro prima che suonassero i primi allarmi e non sarebbero stati scoperti dispersi fino a quando non fossero stati superati i confini.
Sfiato usato in fuga

C'erano anche altri elementi di prova che sembravano suggerire che forse ce l'hanno fatta ad atterrare mentre si giocava questo scenario. In un bollettino telescrivente APB inviato la mattina del 12 giugno all'ufficio dello sceriffo della contea di Marin County Sheriff alla CHP e agli uffici della polizia locale, l'agente dell'FBI Frank Price ha scritto "RAFT BELIEVED USED BY THE ESCAPEES LOCATED ON ANGEL ISLAND. Il giorno seguente, l'FBI inviò un altro bollettino in cui si diceva che tre uomini corrispondenti alle descrizioni dei fuggitivi si trovavano nell'area della Riverbank California, alla guida di una Chevrolet blu del 1955 "che potrebbe essere identica a quella rubata nell'area della contea di Marin County". L'importante è che, mentre le persone avrebbero avuto conoscenza della fuga e delle loro descrizioni fisiche, il veicolo rubato era stato tenuto segreto nei confronti del pubblico. Una pura coincidenza? E' certamente possibile.

La seconda teoria portata ai funzionari da un altro detenuto e cospiratore, Woodrow Wilson Gainey, e raccontata trent'anni dopo da un amico d'infanzia Fred Brizzi. Questi uomini hanno suggerito di aver pianificato la loro fuga dalla zona di attracco, utilizzando un lungo cavo elettrico industriale, legandolo al telaio della cappottatura vicino all'elica e al timone del traghetto dell'isola, e poi si sarebbero diretti verso la terraferma. Darwin Coon aveva anche affermato di averli sentiti discutere di uno schema simile. In realtà, secondo Darwin, egli ha affermato che si prevedeva di utilizzare un piccolo segmento di tubo d'acciaio abbastanza grande da far passare il cavo. Lo scopo era quello di appesantire il cavo abbastanza basso nell'acqua per evitare che venisse scaraventato nell'elica mentre era in retromarcia. Questa teoria sosteneva che una barca li aspettava vicino allo Yacht Club di San Francesco e li portava in un porto lontano per un passaggio sicuro da San Francisco. Dopo aver sentito dell'evasione, Robert Checchi, un rispettabile agente di polizia di San Francisco, ha contattato l'FBI riferendo di aver visto una barca sospetta proprio in questa zona e di essere rimasto convinto di aver assistito ad attività legate all'evasione.

L'amico d'infanzia dei pescatori, Fred Brizzi, aveva un resoconto ancora più convincente. Nel 1992, Brizzi (un trafficante di droga condannato) si è avvicinato alla famiglia sostenendo che era lì per mantenere una promessa fatta ai fratelli. La sua affermazione era che mentre contrabbandava droga in Brasile nel 1975, aveva trascorso del tempo con entrambi i fratelli. Come prova, Brizzi fornì alla famiglia una fotografia che sosteneva di aver scattato dei fratelli, e negli anni successivi, almeno tre esperti analisti forensi diedero il loro parere affermando che la foto era ad alta probabilità di fuga. Art Roderick, il maresciallo degli Stati Uniti che ha condotto l'inchiesta per più di due decenni, ha confermato di aver ricevuto le tracce dei fuggitivi che vivono in Sud America, anche se non sono mai stati individuati. Sono stati licenziati perché ogni indizio alla fine si è raffreddato. Ma era possibile. E' stato dimostrato che il Sud America, specialmente il Brasile, era un rifugio sicuro per chi cerca l'anonimato. Infatti, nel secondo dopoguerra, più di 1.500 criminali di guerra nazisti fuggirono in Brasile e si nascosero con successo dalle autorità che per decenni avevano tentato di consegnarli alla giustizia.

La madre di John e Clarence avrebbe ricevuto biglietti natalizi ogni anno dopo la fuga e uno dei fratelli si trasferì bruscamente in Texas, e sul suo letto di morte, ha indicato di aver trascorso del tempo con i ragazzi e ha affermato che ce l'avevano fatta. L'US Marshal Service ha formalmente dichiarato di non credere che gli uomini nella foto sono i fuggitivi nonostante la loro somiglianza.

Un altro mistero era incentrato su Alfred Anglin, il terzo fratello coinvolto nella stessa rapina in banca. L'ha evitato percheAlcatraz' aveva una condotta pulita. Alfred stava scontando la sua condanna statale (in una prigione di stato) quando, l'11 gennaio 1964, cercò di fuggire, rimase impigliato in una linea elettrica ad alta tensione e fu fulminato. Questo ha perplesso sia la famiglia che i funzionari. Il fascicolo del suo caso gli ha dimostrato che poteva ottenere la liberta' vigilata e l'udienza di una commissione era a poche settimane di distanza. Il suo compagno di cella affermerà più tardi che Alfredo ha ricevuto un messaggio dai suoi fratelli e che sapeva dove si nascondono. Nelle lettere alla famiglia, le autorità carcerarie hanno indicato che era un detenuto modello e non riuscivano a capire perché avesse fatto una corsa così disperata per la libertà quando il suo rilascio sembrava essere solo a breve distanza. Lo conferma anche suo fratello Robert, che lo aveva visitato poco prima. Robert più tardi sostenne che Alfred aveva accennato di sapere dov'erano i fratelli ed era altamente probabile che questo fosse il fattore motivante della sua fuga.

Ma che dire dell'altro lato del dibattito? E le prove che suggeriscono che sono morti?

C'è ancora un notevole gruppo di ricercatori e ricercatori che credono che la storia della grande fuga finita appena oltre il bordo dell'acqua. Rimangono fermamente convinto che le gravi condizioni di marea e il freddo e il congelamento termico furono la fine di Morris e dei pescatori. Com'è possibile che ogni anno centinaia di persone facciano il bagno dalla Alcatrazcosta di San Francisco? La defunta Lisa Johnson, una famosa nuotatrice d'acqua aperta che ha fatto nuotare più di quaranta volte durante la sua vita, credeva che se la loro zattera avesse fallito e fossero stati in acqua a combattere le correnti di strappi arrabbiate, le loro possibilità di sopravvivenza sarebbero state minime. Ha sottolineato che le nuotate agonistiche professionali sono cronometrate per l'ingresso nel punto esatto in cui la marea è debole e nella fase iniziale delle acque del Pacifico iniziano lentamente ad inondare la baia. Sentiva che se non avessero avuto una muta adeguata e nuotando in acqua aperta con temperature basse che scendevano sotto i 55 gradi, le probabilità non sarebbero state a loro favore. Indipendentemente da come sono in forma e indipendentemente dal fatto che abbiano trovato il modo di acclimatarsi all'acqua fredda, le profondità della baia sono state favorevoli. Ha sottolineato che il momento giusto dovrebbe essere quello giusto.

Coloro che sostengono con le prove di sopravvivenza, indicano anche un corpo galleggiante che presumibilmente indossava abiti coerenti con l'abbigliamento indossato dai Alcatrazdetenuti è stato visto da una nave da carico il 17 luglio 1962....36 giorni dopo la fuga. Il coroner Henry Turkel della contea di San Francisco del coroner Henry Turkel non ha accosentito che era uno dei fuggitivi poichè un corpo di galleggiamento nell'oceano aperto per più di un mese era improbabile ed è andato sull'annotazione per dichiararlo potrebbe essere Cecil Phillip Herrman, un panettiere disoccupato di 34 anni che ha saltato dal Golden Gate Ponte cinque giorni prima. Ma non c'erano prove e nessuno poteva essere certo fino a che il corpo non fosse stato recuperato (c'era un articolo contrastante che affermava che il corpo di Herrman era stato recuperato dalla California Highway Patrol). L'opinione di Turkel non era nella maggioranza in quanto quattro dei suoi coetanei delle contee vicine credevano che fosse del tutto possibile che il corpo visto galleggiare fosse stato uno dei fuggitivi. Il corpo non è mai stato recuperato e rimane un mistero e un punto di grande dibattito. Il 17 febbraio 1964, uno scheletro parziale di un maschio di 30 anni è stato lavato a terra su una spiaggia vicino a Point Reyes, a nord della California. Golden Gate Ponte. I test del DNA hanno poi dimostrato che le ossa non appartenevano a nessuno dei fuggitivi.

C'erano anche oggetti dei detenuti trovati galleggianti nella baia. Le squadre di ricerca hanno individuato una pagaia poi confermata come identica a quella trovata sulla parte superiore del blocco cella e sono stati trovati due dei tre giubbotti di salvataggio....il primo su una spiaggia a nord del Golden GatePonte e il secondo a soli 50 metri dalla riva del mare. Alcatraz. Questi risultati hanno solo alimentato le teorie che i fuggitivi avevano affogato. Il giubbotto di salvataggio trovato vicino a Alcatraz aveva segni di denti incastrati in profondità nello stelo che era stato usato per gonfiare l'imbragatura. West più tardi ha indicato di non riuscire a trovare nulla di efficace per sigillarlo, così hanno usato fascette legante e clip più grandi per mantenere la pressione una volta gonfio. I funzionari credevano che, una volta che questi portavano peso, i morsetti si sarebbero staccati e le impronte dei denti rappresentavano probabilmente una lotta per mantenere la tenuta per la sopravvivenza. Nemmeno i corpi sono mai stati recuperati. Sia l'FBI che l'US Marshal Service hanno indagato sulle piste da costa a costa e oltre. Ogni piombo promettente è sempre stato vuoto.

Questo è il grande mistero, l'opposizione delle prove. Se sono arrivati a destinazione, dov'è la prova concreta che sono sopravvissuti? Se sono morti nelle acque della Baia, perche' almeno un body wash a terra?

Tazza
Se le foto del 1975 scattate in Brasile sono i Fratelli Anglin, perché i funzionari non possono trovare prove in Sud America? Perché Fred Brizzi dovrebbe avvicinarsi alla famiglia con una foto con individui della stessa età e con le stesse caratteristiche fisiche? Perché Brizzi dovrebbe mentire? Perche' l'FBI dovrebbe mentire? Se sono sopravvissuti e hanno avuto dei figli, perché non possono essere localizzati? Avevano delle proprietà? Se sono sopravvissuti, cosa è successo a Frank Morris? Se la foto è un falso, perché nessuno si è fatto avanti fornendo le identità degli uomini nella foto? Se hanno coperto così bene le loro tracce della fuga, non sembrerebbe ragionevole che siano rimasti qualche passo avanti rispetto alle autorità? Se i test del DNA in seguito, a condizione che le ossa trovate vicino a Point Reyes non appartenessero ai fuggitivi, a chi appartengono?

Che ne pensi? Credi che siano sopravvissuti? Sono arrivati alla liberta', ma il vero mistero e' per quanto tempo? Forse un giorno scopriremo la verità.

Michael Esslinger è il coautore di EscapingAlcatraz: The Untold Story of the Greatest Prison Break in American History. È anche il titolo vincente dell'International Book Award 2018 nella categoria True Crime.