Crescere in su su Alcatraz

Guest Blog Post - Jolene Babyak

Tra le tante rivelazioni su Alcatraz Penitenziario federale che sorprende la maggior parte delle persone è che anche le famiglie risiedevano lì.
Sorpreso, almeno fino a quando non ricordo loro che i bambini vivono anche in case funerarie (che sembra più spaventoso) o risiedono in appartamenti sopra le prigioni perché la madre o il padre è lo sceriffo locale. In effetti, tutte le Alcatraz i prigionieri vivevano saldamente "in alto", lontano da noi e la maggior parte di loro lavorava sul lato opposto dell'isola, quindi erano per lo più fuori dalla nostra vista.

Sessanta famiglie vivevano sulla "Rock", circa la metà dello staff. Settantacinque bambini erano di solito nel mio quartiere. E poiché noi ragazzi andavamo a scuola a San Francisco (si poteva nuotare o prendere la barca), molti di noi spesso vedevano i prigionieri solo in estate e di solito solo in gruppi di uno o due accompagnati da un ufficiale. Cavolo, a parte la torre del molo, non ho quasi mai visto una pistola. E i nostri padri, molti dei quali risalivano all'epoca della seconda guerra mondiale, raramente parlavano della prigione a tavola. Se c'è stata una pugnalata in cima, non ne ho sentito parlare. Quindi, per noi, "The Rock" era un quartiere a basso tasso di criminalità.

Quello che non sapevamo era che molti dell'uno per cento dei prigionieri federali della nazione che vi erano stati imprigionati erano stati danneggiati emotivamente o psicologicamente prima della prima elementare. E non eravamo a conoscenza del numero selezionato di uomini con malattie mentali o disturbi di personalità che erano contenuti nel blocco D, l'ala di alta sicurezza che li separava da noi e da altri prigionieri. Sono sicuro che avremmo avuto ancora più rispetto per i nostri padri se avessimo saputo con chi lavoravano a volte. E forse più sorprendente per la maggior parte delle persone, molti prigionieri hanno cambiato vita, spesso perché hanno lavorato con i nostri padri.

E mentre le fughe erano a volte spaventose e a volte causavano la morte di ufficiali e la partenza delle famiglie dall'isola, altre volte erano divertenti o stranamente sconcertanti o addirittura ammirevoli. Tutto questo ha reso il nostro "cappuccio" un luogo eccitante ed esotico in cui vivere, nonostante il tempo a volte pazzesco. Pochi di noi avrebbero rinunciato al nostro isolato per vivere da qualche altra parte. Tranne forse le Hawaii. Che ha anche le prigioni, se ci pensate.

Per saperne di più sugli aneddoti approfonditi di Jolene sulla crescita su Alcatraz Island durante l'era penitenziaria degli Stati Uniti, vieni a far parte Alcatraz Cruises mentre presentiamo l'ultima della nostra serie di relatori al Parc 55 Hotel dalle 5:30-6:30 di giovedì 24 maggio. Antipasti e una bevanda saranno ospitati per tutti i nostri ospiti.

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