La découverte de Alcatraz Island

Premières utilisations
Les premières personnes à visiter Alcatraz Island étaient des peuples indigènes qui sont arrivés là il y a 10 000 à 20 000 ans. Deux grands groupes vivaient autour de la baie : les Miwok qui vivaient au nord de la baie dans l'actuel comté de Marin, et les Ohlone qui vivaient dans les zones côtières entre Point Sur et la baie de San Francisco.

L'utilisation précoce des Alcatraz par ces peuples autochtones est difficile à reconstituer car la plupart des histoires orales des tribus ont été perdues. Les historiens croient que Alcatraz était utilisé comme un lieu de camping et une zone de collecte de nourriture, en particulier des œufs d'oiseaux et de la vie marine. Une tradition a peut-être été que l'île a été utilisée comme lieu d'exil pour les membres de la tribu qui avaient violé la loi tribale.

Lorsque les premiers explorateurs espagnols sont arrivés en 1769, plus de 10 000 autochtones vivaient autour de la baie de San Francisco.