Histoire de la forteresse

Le plus grand fort américain pendant la guerre de Sécession
Le 5 août 1775, le lieutenant espagnol Juan Manuel de Ayala a fait entrer son navire dans la baie de San Francisco et a passé plusieurs semaines à cartographier le port. Au cours de ses relevés, il a décrit une île rocheuse et stérile et l'a nommée " La Isla de Los Alcatraces " (l'île des oiseaux de mer). Les historiens débattent de l'emplacement de l'île d'Ayala, mais le nom a finalement été donné au rocher de 22 acres qui s'appelle aujourd'hui Alcatraz.

La Californie est devenue une possession des États-Unis le 2 février 1848 dans un traité avec le Mexique qui a mis fin à la guerre du Mexique. Une semaine plus tôt, le 24 janvier, de l'or avait été découvert dans les contreforts des montagnes de la Sierra Nevada. En trois ans, la population de San Francisco allait exploser, passant d'environ 500 à plus de 35 000 habitants, alors que les chercheurs d'or affluaient en Californie.

En 1850, la ruée vers l'or était à son apogée, et la Californie fut admise comme le trentième État de l'Union. Alcatrazet plusieurs autres îles de la baie furent réservées " à des fins publiques " par ordonnance présidentielle le 6 novembre 1850.

Des centaines de navires, qui se dirigeaient vers San Francisco pendant la ruée vers l'or, ont fait naufrage le long de la dangereuse côte californienne. Le premier phare de la côte ouest des États-Unis a été construit Alcatrazpour guider les navires en toute sécurité dans la baie de San Francisco. Le phare est entré en service le 1er juin 1854.

L'armée américaine, réalisant que la baie de San Francisco était vulnérable aux attaques ennemies, fortifia l'entrée du port avec des batteries stratégiques, dont un fort sur Alcatraz Island. Le fort a été achevé en décembre 1859. Pendant la guerre civile américaine (1861-1865) Alcatraz est devenu le plus grand fort américain à l'ouest du fleuve Mississippi.

L'armée a commencé à envoyer des soldats condamnés au Alcatraz au début de 1860. Au cours des quarante années suivantes, l'île est devenue progressivement obsolète en tant que fortification et plus importante en tant que prison. L'armée américaine a retiré les canons du fort et, en 1907, a officiellement désigné Alcatraz comme une prison militaire.

En 1915, l'armée a rebaptisé l'île " Pacific Branch, U.S. Disciplinary Barracks " - une prison pour les soldats en cours de punition et de recyclage. Les prisonniers de l'armée ont construit la plupart des bâtiments de l'île. Ce sera le dernier rôle militaire de l'île jusqu'au départ des derniers soldats en 1933.