The Rock : Un pénitencier fédéral

Découvrez les histoires de la première prison de sécurité maximale en Amérique
L'armée a transféré Alcatraz au Bureau civil des prisons (BOP) en 1934. Le BOP a rapidement converti la prison militaire vieillissante en un pénitencier civil de pointe à sécurité maximale. Alcatraz deviendrait bientôt la plus célèbre prison fédérale de l'histoire des États-Unis.

Alcatraz a été conçu pour servir de premier pénitencier américain à sécurité maximale et à privilèges minimaux, ce qu'on appelle aujourd'hui une institution " super max ". De 1934 à 1963, Alcatraz a hébergé certains des délinquants les plus notoires d'Amérique, des artistes de l'évasion, des chefs de gang et des fauteurs de troubles généraux. Ils ont été détenus dans les conditions les plus sûres et les plus régimentaires, dans un environnement pratiquement à l'épreuve des évasions, sur une île rocheuse au milieu de la baie de San Francisco. Aux hommes envoyés là-bas, Alcatraz était la fin de la ligne.

Alcatraz était parfois appelée " la prison dans le système carcéral ", puisque les seuls détenus qui y étaient envoyés étaient transférés d'autres prisons fédérales. Les tribunaux ne pouvaient pas condamner quelqu'un à Alcatraz. Au lieu de cela, " The Rock " était l'endroit où le BOP envoyait ses prisonniers les plus gênants jusqu'à ce qu'il soit décidé qu'ils pouvaient être renvoyés en toute sécurité dans un établissement de moindre sécurité. Le séjour moyen était de cinq ans.

Pendant la période où le pénitencier fédéral a fonctionné, 36 prisonniers ont été impliqués dans 14 tentatives d'évasion distinctes. Vingt-trois hommes ont été capturés, six ont été abattus et deux se sont noyés. Cinq condamnés ont disparu et on ne les a jamais revus, mais il y a de fortes chances qu'ils se soient noyés et que leurs corps n'aient jamais été retrouvés.

Au début de 1963, le procureur général Robert Kennedy a ordonné la fermeture du Alcatrazpénitencier en invoquant l'augmentation des coûts d'entretien et d'exploitation. Les derniers condamnés ont été retirés de l'île le 21 mars 1963. Lorsque l'île a fermé, elle a été remplacée par une nouvelle prison fédérale à sécurité maximale à Marion, en Illinois.

Aujourd'hui, l'institution " super max " du gouvernement est située à Florence, au Colorado. Son surnom non officiel est "Alcatrazdes Rocheuses".

Pour plus d'informations sur le pénitencier américain, voir Alcatraz rendez-vous sur le site officiel du Bureau des prisons à l'adresse suivante : BOP Alcatrazhistory.