Alcatraz Détenu 1518-AZ

 

Meyer Harris "Mickey" Cohen (4 septembre 1913 - 29 juillet 1976) était un gangster basé à Los Angeles et faisant partie de la mafia juive. Il a également entretenu des liens étroits avec la mafia américaine des années 1930 à 1960. Le dossier de Cohen sur les détenus des pénitenciers fédéraux d'Atlanta et de l'île McNeil a fourni des informations détailléesAlcatraz, y compris les antécédents familiaux qui ont été fournis directement par Cohen lors des entretiens.

NOM ENGAGÉ : COHEN, Meyer Harris
NUMÉRO DE REGISTRE : 1518-AZ
DATE : 13 décembre 1962

DONNÉES SUR LA SENTENCE : Ce résident de Los Angeles, Californie, âgé de quarante-neuf ans, a été condamné le 1er juillet 1961 à Los Angeles à une peine de quinze ans pour tentative de fraude et de fraude fiscale. Il s'est engagé directement à Alcatraz le 28 juillet 1961 mais libéré en appel le 17 octobre 1961. Il a été remis en détention le 8 mai 1962, 202 jours de sa peine étant inopérants, et renvoyé à Alcatraz 14 mai 1962. Il était éligible à la libération conditionnelle le 18 janvier 1967 et sa date de libération obligatoire était le 14 février 1972.

INFORMATIONS SOCIALES : Cohen recevait deux visites par mois de son frère, Harry Cohen, d'Oakland, en Californie, et de sa petite amie, Claretta Hashagen, de Las Vegas, au Nevada, qui alternaient leurs visites. Il a également reçu plusieurs visites de ses avocats. Il correspondait régulièrement avec son frère, sa petite amie et sa sœur, Lillian Weimer, de Los Angeles, en Californie, et occasionnellement avec ses amis, Abe Phillips et Ed Trascher. Il a été très prolifique dans ses écrits et a été averti à plusieurs reprises de violations des règlements sur la correspondance. Il avait 335,05 $ sur son compte personnel.

L'AJUSTEMENT INSTITUTIONNEL : Pas de bon temps en suspens car il avait un dossier de conduite clair. Après son retour au Alcatrazpays, il est affecté au vestiaire le 24 mai 1962 et y reste pendant toute la durée du procès. Son superviseur de travail a déclaré qu'il était un très bon travailleur parce qu'il s'inquiétait de faire sa part du travail de peur que quelqu'un pense qu'il ne portait pas sa part du fardeau et qu'il portait son nom. Dans la maison de la cellule, il était très coopératif et poli envers les officiers. Il gardait l'une des cellules les plus propres de la Maison des Cellules, se rendait dans la cour chaque fois qu'il le pouvait et semblait bien s'adapter à sa situation. Il avait une grande tendance à être un packrat.

Dans la cellule, Cohen aurait fait une bonne adaptation et aurait consacré son temps à de nombreuses activités, le jeu de cartes étant en tête de liste. Il n'a pas été considéré comme une source d'ennuis pour les détenus ni comme méritant une attention particulière. Il a obéi aux règles et aux règlements lorsqu'il y était confronté. L'officier de la Maison de la Cellule a déclaré : "Cet homme est capable d'obtenir ce qu'il veut par tous les moyens qui lui sont ouverts." Cohen est membre de la religion juive et assiste régulièrement à ces services. L'aumônier protestant fait remarquer que Cohen a bénéficié d'une assistance individuelle, qu'il semblait mieux s'adapter et qu'il était amical et coopératif avec l'aumônier.

Il a beaucoup lu, d'après les prêts de livres de la bibliothèque de l'institution. L'éventail des matériels comprend des ouvrages généraux, des livres de sport, de science (mathématiques), de poésie, de discours et d'anglais de meilleure qualité, de philosophie, de voyages, de personnages, de biographies et de livres de biologie. Il est à noter que les livres qu'il a empruntés étaient de nature strictement non fictionnelle.

Résumé de l'admission

VERSION OFFICIELLE : Le rapport de l'agence de poursuite note que "Cohen a été condamné par un jury fédéral le 9 juin 1951 à Los Angeles pour avoir tenté d'éluder l'impôt fédéral sur le revenu pour les années 1946, 1947 et 1948 ainsi que pour avoir fait une fausse déclaration à un agent du Département du Trésor des États-Unis. Des accusations similaires ont été portées contre sa femme, mais ont ensuite été rejetées sur requête du procureur américain après la mort prématurée d'un témoin très important. Le montant total abattu par le couple, tel que prouvé lors du procès, était d'environ 156 000 dollars. On a également découvert qu'ils n'avaient pas payé quelque 5 000 dollars d'impôts sur le revenu pour l'année 1945, mais ces chiffres ne constituaient pas la base d'une quelconque accusation pénale.

VERSION INMATES : Cohen déclare : "J'ai été condamné pour évasion fiscale. J'ai passé environ huit mois dans la prison du comté de Los Angeles en attendant une caution d'appel. On m'a une fois accordé une caution de 5 000 dollars en appel, mais le procureur des États-Unis a demandé au juge en chef Denman de la Cour du neuvième circuit de la mettre entre les mains de l'ensemble de la cour, ce qui a été fait. Je ne comprends vraiment pas tout ce qui s'est passé. Mon avocat me dit que je suis détenu illégalement. Ma demande de cautionnement a été déposée auprès de la Ninth Circuit Court, le tribunal dans lequel le juge en chef Denman m'a accordé une caution. Je viens d'arriver ici à l'institution aujourd'hui et je suis un peu nerveux mais j'ai essayé d'expliquer tout ce que je sais".

Dans une déclaration ultérieure, M. Cohen a déclaré qu'il n'était pas coupable de l'accusation. Il explique qu'il employait un chef comptable ainsi qu'un comptable pour chacune de ses entreprises commerciales, leur donnant à tous deux des ordres stricts : "NE PAS SOUFFRIR DE L'IMPÔT SUR LE REVENU AVEC ONCLE SAM". Il explique qu'il avait des accords avec des clients de jeux d'argent qui plaçaient des paris sur une somme donnée. Par exemple, un client déclarera qu'il souhaite une place à 25 000 $. Des portions seraient mises sur divers événements, avec une alternance de gains et de pertes. Aucune somme d'argent n'est échangée tant que le montant spécifié n'a pas été gagné ou perdu. Il attribue sa conviction à sa notoriété.

Résumé de l'évaluation

Meyer Harris Cohen, connu sous le nom de Mickey Cohen, est né à New York le 4 septembre 1913 de Max et Fanny Cohen, des immigrants juifs russes, originaires de Kiev, en Russie, qui sont venus à New York, selon Cohen, au tournant du siècle. Il déclare que son père avait un autre nom que la version américanisée mais qu'il est incapable de s'en souvenir. Il n'est pas non plus certain que ses parents aient jamais sorti des papiers de citoyenneté. Selon les membres de sa famille, son père a exploité un marché aux poissons à New York jusqu'à sa mort de la tuberculose en 1914.

La famille partageait que ses parents étaient très heureux dans leur relation conjugale, très travailleurs et industrieux. Cependant, Cohen a fait remarquer qu'il n'a jamais connu son père et que sa mère a toujours travaillé très dur jusqu'à ses dernières années, lorsque son âge et ses infirmités ne le lui permettaient pas. Le foyer parental était caractérisé par sa sœur Pauline comme étant très religieux, les deux parents gardant le sabbat hébreu strictement à la lettre. Mickey n'avait pas encore deux ans lorsque son père est décédé. Elle se souvient que les funérailles ont eu lieu à la maison et que de nombreux amis sont venus aux cérémonies de gémissements comme c'était la coutume de l'église. Les cinq enfants, dont Mickey est le plus jeune, étaient présents. Selon la femme et sa soeur, Mickey ne parlait pas beaucoup de la perte de son père mais avait toujours été sympathique envers sa mère.

Cohen, en décrivant son enfance, déclare qu'on lui a dit que sa mère avait dû emprunter de l'argent pour venir à Los Angeles après la mort de son père à cause de sa santé. Sa mère et ses frères et soeurs aînés ont subi de graves privations pendant cette période. Il se souvient que les autres enfants étaient plus instruits que lui, car son père leur avait donné une éducation. Cohen s'est toutefois vu refuser ce privilège, ce qui laisse supposer un sentiment d'infériorité par rapport aux autres. Dans ses souvenirs, il se souvient de sa sœur Lillian, croyant que c'était elle qui devait s'occuper de lui quand il était petit, lorsque sa mère a essayé de travailler pour faire vivre la famille après son arrivée à Los Angeles. Il a déclaré très tôt, à cinq ou six ans, qu'il avait commencé à se procurer des papiers pour les revues "Record", "Express" et "Examiner", aujourd'hui disparues.

Selon la famille, pendant cette période des débuts de Mickey, sa mère est venue à Los Angeles pour des raisons de santé. Pendant une période d'environ cinq ans, elle a été nerveusement malade, ayant une tension dans la gorge et un enrouement de la voix de nature quelque peu hystérique. On pense qu'elle a reçu un traitement clinique après son arrivée. Pauline avait neuf ans quand le petit Mickey a été mis sous sa responsabilité.

Pauline se souvient de lui comme d'un enfant facile à gérer, qu'il a été formé très tôt aux toilettes et qu'il a marché et parlé très tôt. La maison était maintenue dans un état de propreté impeccable grâce à l'exemple donné par leur mère. Sa femme et sa belle-sœur ont toutes deux déclaré qu'il était fanatiquement propre sur sa personne et sur tout ce qui le concernait, probablement impressionné par cette formation précoce. Sa relation avec sa mère ne présentait aucune complication de nature prénatale et il était aimé et désiré comme les autres enfants. Cependant, en raison du stress économique, sa mère n'avait pas beaucoup de temps pour Mickey à l'âge impressionnable et son absence de lui était un sentiment de rejet et d'être indésirable. La croissance émotionnelle, sans la présence d'un père, contribue à une vie sans orientation vers un ajustement normal. Cohen, à cette époque, a raconté que son frère suivant était d'environ onze ans son aîné. Il se souvient qu'il ne jouait ni ne fréquentait aucun de ses frères pendant son enfance et qu'il devait "se battre à sa façon", notamment avec les autres jeunes journalistes du quartier de Boyle Heights. 

Au cours de ces années, grâce aux économies des garçons plus âgés, Mme Cohen a acheté une petite épicerie et plus tard un restaurant, travaillant quatorze et quinze heures par jour. Mickey a été envoyé à l'école pendant cette période, se souvenant que l'école était une "école spéciale", peut-être une école pour enfants retardés, bien que cela n'ait pas été vérifié. Il affirme n'avoir rien appris en matière de lecture ou d'écriture, mais en compagnie de douze ou quatorze autres enfants, il a fait des dessins et des bricolages, ce qu'il a qualifié d'ennuyeux et de désagréable. À cette époque, faisant preuve de fierté et demandant l'approbation, il décrit son effort pour s'enseigner l'orthographe, la rédaction de lettres et l'arithmétique. Il ne se souvient pas des progrès qu'il a faits à l'école. Sa famille ne se souvient pas de son niveau scolaire, mais il a quitté volontairement l'école à l'âge de dix ans, sans trop de pression pour l'inciter à continuer, sauf de la part de Pauline, qui a indiqué qu'elle avait essayé de lui faire comprendre qu'il était un garçon intelligent et qu'il devait apprendre une sorte de métier. Il n'a eu aucun problème avec ses autres camarades de classe, mais il s'est cassé la jambe vers huit ou neuf ans, ce qui l'a poussé à quitter l'école, ce qui l'a peut-être empêché de se sentir perdu ou de ne pas être accepté. Il a fait face à la situation en abandonnant, peut-être par un modèle d'insécurité bien formulé par rapport à la société et à la situation domestique.

Cohen a déclaré qu'il avait quitté l'école pour travailler et aider sa mère. Par l'intermédiaire d'un groupe de journalistes, il s'est intéressé à la boxe. Il ne se souvient pas si et comment cette activité a été dirigée pour la première fois, mais se rappelle avoir participé très tôt à des expositions de Newsboy. Développant cet intérêt, peut-être comme un exutoire non reconnu pour l'insécurité infantile et un besoin de reconnaissance, il a raconté qu'il était devenu plus actif dans les cartes de boxe des Newsboy, qui à leur tour complétaient ses revenus. Par l'intermédiaire du père, les autres enfants ont eu très tôt la possibilité de recevoir une formation à l'école hébraïque, les sœurs étudiant le piano. Mickey n'avait pas cet avantage. Il a appris le besoin d'argent et tout ce qu'il apporterait, déformé par les inconvénients de la situation domestique.

À peu près au moment où il a quitté l'école, les autres enfants avaient quitté le foyer et il a continué à vendre des journaux à l'angle de Soto et de Brooklyn Avenue. À partir de ce moment, jusqu'à l'âge de quatorze ans environ, il s'est fait un nom dans ses activités de boxe au sein de l'Association des Newsboys, se rappelant avec fierté qu'il gagnait souvent jusqu'à vingt dollars par combat, souvent placés sur des cartes détenues dans des clubs de contrebande. Cohen a déclaré qu'il était allé à Cleveland par l'intermédiaire de l'Association des journalistes, où il a continué à boxer. 

Sa belle-sœur, Mme Harry Cohen, a raconté qu'elle et son mari l'avaient lancé quand il est arrivé à Cleveland et qu'ils avaient fait de gros efforts pour l'aider. Harry était un promoteur de combat à cette époque. Bien que Cohen n'ait pas eu à faire face à cette situation, il a travaillé dans la pharmacie Harry's en tant que soda jerk tout en pratiquant la boxe en tant qu'amateur et plus tard en tant que professionnel. Il passait une grande partie de son temps à traîner dans les gymnases, qui étaient fréquentés par des carlins d'entraînement, des joueurs et des cintriers.

Bien qu'il ait d'abord connu la réussite financière, l'avènement de la dépression l'a rapidement mis à bout et lui a permis de gagner sa vie. À cette époque, ne possédant aucune éducation et ne possédant aucune autre compétence que la boxe, ses activités se sont orientées vers le jeu, un domaine qu'il prétend que presque tous les "carlins" utilisent lorsqu'il boxe. Il s'est identifié au groupe d'autres boxeurs de même circonstance qui ne savaient pas d'où viendrait leur prochain repas. Pendant qu'il boxait, il serait devenu un défenseur de la publicité dans les journaux, qu'elle soit bonne ou mauvaise. 

Pendant cette période, il a également donné de l'argent à sa mère pour son soutien ainsi que pour ses plaisirs. Il est confirmé si d'autres relations familiales étaient proches ou quel rôle son frère Harry a pu jouer dans ses activités. On peut se demander dans quelle mesure ses délinquances ont été couvertes par sa famille qui l'a accepté comme une personne généreuse, charitable et dévouée.

Cohen se souvient que sa première difficulté avec la loi s'est produite en compagnie de quelques autres boxeurs au chômage avec lesquels il s'est associé. En racontant l'incident à l'agent de probation américain, Cohen a déclaré qu'il avait pris l'habitude de traîner dans un certain restaurant, où, à l'occasion, le gérant déchire un petit ticket de repas pour eux. Un système a été mis au point, dans lequel le gérant leur remettait le contenu de la caisse en prétendant qu'il avait été volé. En poursuivant le plan, il a été découvert et a fait des aveux. Cohen, mis à l'épreuve pendant deux ans pour sa part, a ensuite procédé à une restitution pour environ 140 dollars. En allant à Chicago, Cohen a poursuivi ses activités de jeu et s'est identifié davantage au monde de la pègre.

Sa réapparition sur la scène de Los Angeles a eu lieu en 1939. En rendant compte de ses activités et de leur évolution depuis cette époque, le ministère public a indiqué qu'il avait été au centre de nombreuses enquêtes de police. Les délits les plus récurrents semblent être les agressions brutales contre des personnes qui n'étaient pas d'accord avec les méthodes commerciales qu'il a décrites. Les dépenses publiques de fonds pour l'enquête et les poursuites contre Cohen (et ses subordonnés) sur une période de treize ans s'élèveraient à plusieurs centaines de milliers de dollars. Le dossier de Cohen dans la région de Los Angeles à partir de novembre 1939, selon le ministère public, montre qu'il a été arrêté par la police de Los Angeles dans un bookmaker qu'il exploitait et qu'il a été accusé de vol. Il a été libéré le 15 novembre 1939. En mai 1940, il est arrêté par la police pour agression avec une arme mortelle et pour vagabondage. Il a été libéré et les accusations ont été abandonnées le 24 juin 1940. En novembre de la même année, il est à nouveau arrêté par la police pour une enquête plus approfondie et libéré le 14 novembre.

Cohen a épousé Lavon Weaver Cohen, alias Simoni King, en octobre de la même année. Les dossiers indiquent qu'elle est devenue prostituée à l'âge de quatorze ans et, selon le chef de la police de Los Angeles, elle aurait opéré à Honolulu en tant que prostituée et également en tant que madame. Son langage grossier, mis en évidence par les enregistrements du dictaphone en possession du service de police, ainsi que son langage et ses actes en présence des agents du service, tendaient à prouver son passé de prostituée.

Cohen est de nouveau arrêté par la police de Los Angeles en février 1941 pour bookmaking et le 11 juillet, il est condamné à une peine de six mois de prison et à une amende de 100 dollars, et purge sa peine à la Los Angeles County Honor Farm. Après sa libération, il fut de nouveau arrêté en septembre 1941 et détenu pour un interrogatoire en rapport avec la tentative de meurtre de Benny Gamson alors qu'il était sous caution en appel pour le premier délit. En juillet 1942, il est arrêté par la police de Los Angeles pour avoir coupé les fils téléphoniques d'un fil de course après avoir battu le propriétaire des services. En février 1943, il a été autorisé à plaider coupable d'un délit mineur et a été condamné à une amende de 200 dollars, qu'il a payée. Le mois suivant, il a été arrêté par la police pour avoir tiré au craps et s'est vu infliger une amende de cinq dollars. Arrêté par la police de San Francisco en septembre 1944 et accusé de vagabondage, il est autorisé à renoncer à une caution de 1 000 dollars et doit quitter la ville. En mai 1945, il est arrêté à Los Angeles pour avoir tiré et tué Maxie Shaman, un bookmaker de compétition, dans un club de bookmaker appartenant à Cohen. Il a admis la fusillade, et bien qu'il n'y ait pas eu de témoins directs, il a prétendu avoir agi en état de légitime défense. Une plainte a été rejetée par le bureau du procureur du comté de Los Angeles et son arme lui a été rendue à sa libération. 

Cohen s'est vanté qu'il lui a coûté 40 000 dollars pour échapper à cette accusation de meurtre. En novembre de la même année, il a été arrêté par la police de Los Angeles pour vol dans une maison de jeu dont il était propriétaire. La plainte a été rejetée par le procureur du comté de Los Angeles et il a été libéré le 19 novembre. Il est à nouveau arrêté par la police de Los Angeles en janvier 1946 pour bookmaking, l'affaire est classée sans suite le 6 février. Cohen, en mai 1946, était l'un des suspects interrogés et relâchés dans l'homicide non résolu de Paul Gibbons, un concurrent de bookmaker et truand. L'enquête menée par la police de Beverly Hills indique qu'à l'époque, la rumeur voulait que Gibbons soit la personne qui avait pénétré par effraction dans la maison de Cohen le 16 juin 1944. À l'époque, c'est dans le cadre de la conversation de la pègre que Cohen avait obtenu les services de Benny "Meatball" Gamson et George Levinson, deux personnages connus de la police, pour se débarrasser de Gibbons. La voiture de Gamson a été placée sur la scène du crime et il a été arrêté à la suite d'une plainte du bureau du procureur, qui a été refusée et il a été libéré.

Levinson, également placé en détention, a obtenu un avocat pour le représenter, mais la police n'a pu l'interroger que deux jours après le meurtre et en présence de son avocat. Cohen a été interrogé et il a déclaré spontanément que Gibbons était un pigeon voyageur pour les forces de l'ordre et qu'il avait doublé plusieurs membres de la pègre. Cohen a déclaré : "Gibbons était un mouchard et était un employé des frères Shannon, également connu sous le nom de Shaman, que Cohen avait tué l'année précédente. Avec l'élimination de Gibbons, Gamson et Levinson ont acquis une réputation de tueurs parmi la pègre. On a rapporté qu'ils avaient reçu la mission d'éliminer Cohen par des joueurs rivaux et que Cohen a découvert qu'ils avaient un appartement à une adresse de Los Angeles. Le 3 octobre 1946, Gamson et Levinson y ont tous deux été tués. C'est la conversation générale dans la pègre que Cohen a fait "liquider" ces hommes armés. La police de Beverly Hills l'a constamment surveillé, l'interrogeant à intervalles fréquents, lui et ses invités, alors qu'il rentrait chez lui tôt le matin, jusqu'à ce qu'il déménage finalement à West Los Angeles.

En juin 1947, Cohen a été l'un des suspects interrogés et relâchés dans l'homicide non résolu de Benjamin "Bugsy" Siegel et a ensuite repris une partie des intérêts de Siegel. Il a de nouveau été interrogé en août 1948, en tant que l'un des suspects, et a été libéré pour l'homicide non résolu de son garde du corps Harry "Hookie" Rothman ainsi que pour les blessures infligées à deux membres du gang de Cohen, Albert Snyder et James Risk, sur le lieu de travail de Cohen. Rothman avait été rétrogradé en raison de la consommation de drogues pendant plusieurs années avant la fusillade. Cohen en était venu à se méfier de lui, il a fait donner une sévère raclée à Rothman pour avoir jeté son poids sur la piste de Del Mar. Après la fusillade, Snyder a quitté la ville et a été signalé pour la dernière fois à Pittsburgh. En mars 1949, Cohen et plusieurs membres de son gang ont été accusés de conspiration, d'agression avec une arme mortelle et d'entrave à la justice pour avoir battu M. Pearson. Il a été acquitté à l'issue d'un procès le 7 mars 1950. Le 20 juillet 1949, Niddie Herbert a été abattu devant un restaurant sur le Sunset Strip, mourant six jours plus tard. Cohen a été blessé à l'épaule et était selon toute probabilité la cible principale. Harry Cooper, un enquêteur du bureau du procureur général, et Dee David, une call girl, ont également été blessés. Herbert avait repris le poste de "Hookey" Rothman avec Cohen après le meurtre de Rothman. Une tentative d'assassinat avait déjà eu lieu à son domicile le 22 juin. L'opinion générale était que Cohen était derrière la fusillade dans le but de donner une leçon à Herbert, ce dernier ayant caché la voiture de Collins dans son garage pendant que l'enquête était menée par le bureau du shérif. L'information concernant la voiture cachée a été divulguée environ deux semaines après le début de l'enquête.

Début août 1949, David Ogul et Frank Niccoli, deux des hommes de main de Cohen, disparaissent. Ils étaient inculpés avec Cohen et cinq autres de ses voyous pour avoir agressé un homme d'affaires local qui avait des relations dans le monde du livre. Le témoignage d'Ogul et Niccoli aurait probablement permis d'engager des poursuites contre Cohen et les autres accusés. Cohen a été acquitté après la disparition. Au moment de cet incident, il tentait de salir le service de police dans une manœuvre politique en l'impliquant dans l'affaire, la tentative ayant échoué.

L'avocat de Cohen, Samuel Rummel, a été tué par un fusil de chasse devant sa maison à Los Angeles le 11 décembre 1950. Il était l'avocat de Cohen depuis des années, mais on savait qu'ils étaient en désaccord depuis plusieurs mois avant le meurtre. La maison de Cohen, au 513 Morino Drive à Los Angeles, a été bombardée le 6 février 1950, ce qui est révélateur de la violence qui entoure ses activités. Les habitants des environs ont demandé au conseil municipal de faire expulser Cohen pour des raisons de sécurité publique.

La police de Los Angeles rapporte que l'histoire de la vie de Cohen a été diffusée sous forme de série par le Los Angeles Daily News en 1949, ce qui témoigne du grand intérêt du public pour son cas. Son lien avec le crime organisé a été évident pendant de nombreuses années. Parmi ses contacts, et très probablement ses supérieurs dans la pègre, figurent Frank Costello à New York, Anthony Milano à Akron, membre de la mafia, Jack Dragna de Los Angeles, chef de la mafia de la côte ouest et bien d'autres personnes de même origine. La liste des membres de son gang, du moins une partie des membres, a été fournie par le ministère public. 

Selon le ministère public, il a traité des transactions de paris avec un grand nombre des plus grands commissaires aux paris dans toutes les régions des États-Unis, mais il a acquis une réputation de mouchard. Sa mercerie à Los Angeles, exploitée comme un store pour ses activités, comportait une porte en acier pare-balles, une berline pare-balles et un montant nominal de ventes réelles. 

Malgré son passé de gangster professionnel et son association intime avec des actes de violence répétés, Cohen avait la réputation d'aider les personnes et les causes dans le besoin, ainsi que sa générosité pour ses amis et ses parents. Il était obsédé par l'envie de publicité et de bien vivre, comme en témoigne son annonce immédiatement après sa condamnation pour évasion fiscale. Il avait prévu d'écrire une histoire sur sa vie, qui fait l'objet d'un film.

À cette époque, Cohen essayait de se soustraire à ses intérêts de jeu et autres intérêts illégaux. Il a déclaré que cela lui avait été rapporté par sa famille. Sa famille rapporte qu'au cours des deux dernières années, depuis sa rencontre avec l'évangéliste Billy Graham, il a montré un intérêt sincère pour la religion.

Sa personnalité, telle que résumée par sa femme et sa sœur, est celle d'un homme qui est fier de bien faire son travail, qui préfère prendre les coups et qui ne veut pas voir une autre personne être blessée de quelque façon que ce soit. S'il a été témoin d'une violence de foule, d'une bagarre ou d'une activité de groupe, il n'a pas fait une scène en étant différent ou en faisant un numéro, mais plutôt en gardant ses mains loin de lui. Il n'est pas prompt à signaler les erreurs des autres. Sa femme a raconté qu'une fois, elle dînait avec lui dans un restaurant lorsque le serveur a renversé de la nourriture sur un nouveau costume qu'il portait. Plutôt que de lui faire perdre son emploi, il a fait nettoyer son costume. Il était également charitable envers les nécessiteux, selon sa femme qui a déclaré qu'il avait envoyé une somme considérable en Palestine, ce que les responsables de l'église lui ont demandé de faire. La famille estime qu'il n'est pas handicapé par son manque d'éducation ou que Cohen lui-même se sent handicapé à cause de cela mais qu'il a étudié en privé pour s'améliorer. Ils ont considéré que sa personnalité était gagnante, qu'il faisait un bon vendeur et que tout le monde l'aimait parce qu'il était gentil et attentionné. Il voulait surtout être apprécié des autres.

L'agence rapporte qu'il a eu la chance d'avoir une famille qui l'a soutenu et l'a aidé à sa libération. La femme, assistée de parents, est rentrée chez elle dans l'appartement que la sœur Pauline et son mari ont meublé. Selon l'agence, l'ameublement est élaboré mais donne une atmosphère familiale.

La femme de Cohen avait des projets dans le domaine de la vente et était impatiente de commencer à travailler pour que son mari puisse continuer après sa libération. Elle était intéressée par le fait qu'il étudie pendant son incarcération et qu'il devrait avoir des missions de travail impliquant la tenue de comptes car il avait beaucoup à apporter dans ce domaine. Les plans possibles étaient de retourner au commerce de vêtements ou que Cohen assiste Billy Graham dans son travail d'évangélisation. Il a été mentionné à l'agence que Cohen avait des liens étroits avec son frère Harry, qui prévoyait de s'installer à Chicago. La blessure par balle de Cohen lui a causé des ennuis considérables et il était sous les soins du docteur Zeiler à Los Angeles, où il était soigné. Son bras était parfois engourdi à cause d'une lésion nerveuse.

Cohen a reçu des lettres d'encouragement de sa famille et un peu de courrier de fans également, mais il y est retourné en raison de la nature excentrique de sa "carrière". Cohen était effrayé par les attentats et s'efforçait de se tenir à l'écart. Il avait quelques difficultés à repousser l'attention des autres tout en essayant d'éviter d'offenser qui que ce soit. 

La vie après Alcatraz

Cohen a été transféré au pénitencier fédéral américain d'Atlanta en janvier 1963, quelques mois seulement avant la fermeture de la prisonAlcatraz. Pendant son séjour au pénitencier fédéral d'Atlanta, un autre détenu a tenté de tuer Cohen avec un tuyau en plomb alors que Cohen suivait une formation en réparation de radio et de télévision.

Le 14 août 1963, un autre détenu, Burl Estes McDonald, entre dans le centre de formation en réparation électronique et brandit un tuyau en fer d'un mètre de long, se faufile par derrière et assomme Mickey, qui ne se doute de rien. Cohen a subi une grave blessure à la tête résultant de fragments de crâne qui ont dû être retirés du tissu cérébral, qui avait fait une hémorragie. Mickey a subi une importante neurochirurgie et, après un coma de deux semaines, les médecins ont inséré une plaque d'acier pour remplacer les fragments d'os mutilés dans la région arrière du crâne.

En 1972, Cohen a été libéré du pénitencier fédéral d'Atlanta, où il s'était prononcé contre les abus de la prison. On lui avait diagnostiqué à tort un ulcère, qui s'est avéré être un cancer de l'estomac. Après avoir subi une opération chirurgicale, il a continué à faire des tournées aux États-Unis, y compris des apparitions à la télévision, une fois avec Ramsey Clark. Bien qu'il ait survécu à cette attaque brutale sans aucun déficit mental connu, il sera complètement handicapé pour le reste de sa vie et passera ses dernières années dans la solitude. Mickey Cohen est mort dans son sommeil en 1976 et est enterré dans le cimetière du Hillside Memorial Park à Culver City, en Californie.

"Contenu fourni par Michael Esslinger -
www.alcatrazhistory.com Mickey Cohen à Alcatraz"