Alcatraz Occupation Histoire

L'histoire plus large de l'occupation amérindienne d'il y a Alcatraz50 ans pourrait facilement inclure une plus grande partie de l'histoire américaine - aussi loin qu'un traité du 19e siècle et la vente de l'île de Manhattan en 1626 et aussi loin que maintenant - mais la ligne du temps a commencé en novembre 1969 et a duré un peu plus d'une année et demi. 

Après l'incendie d'octobre 1969 qui a détruit l'American Indian Center de San Francisco, un groupe de militants a commencé à parler de s'emparer de l'île de San FranciscoAlcatraz, qui avait été déclarée excédentaire en 1964 après la fermeture de la prison l'année précédente. Un premier petit groupe de manifestants, dont Richard Oakes, un étudiant de l'État de San Francisco, s'est rendu en bateau sur l'île le 9 novembre et y a passé la nuit avant d'être renvoyé par les autorités.


‘A Summer White House’ was one proposed use, if only in jest, for Alcatraz Island after the closure of USP Alcatraz, in 1963. Photo credit: Barton Davis, San Francisco Magazine, 1963.

Le 19 novembre 1969, 89 militants sous le nom d'Indiens de toutes les tribus (officiellement connus sous le nom d'Indiens de toutes les tribus, Inc.), se sont rassemblés au No-Name Bar à Sausalito et ont été transportés au milieu de la nuit par des plaisanciers locaux sympathisants du mouvement. Citant un traité de 1868 qui permettait aux Amérindiens de s'emparer des " terres fédérales excédentaires ", ainsi qu'une histoire d'occupation Alcatrazpar certains des premiers peuples autochtones de la région de la baie de San Francisco, les 14 manifestants qui ont débarqué au cours du premier voyage ont revendiqué l'île et commencé à occuper l'ancienne pénitentiaire fédéral. 

Un blocus de l'île par les gardes-côtes a empêché la plupart des bateaux de débarquer lors du premier voyage, mais à mesure que les bateaux continuaient de passer, la population de l'île est Alcatrazpassée à 600 personnes en quelques mois. Les représentants du personnel du président Richard Nixon ont proposé de prendre d'assaut l'île avec des marshals fédéraux, mais ils ont retardé l'assaut par crainte d'une attaque très médiatisée contre un groupe qui comprenait des femmes et des enfants.


Richard Oakes sur Alcatraz Island pendant l'occupation amérindienne. Crédit photo : Alcatraz Histoire.

Poème de Coyote 2. Publié dans le Bulletin des Indiens de toutes les tribus.

Selon une proclamation remise aux médias et aux représentants du gouvernement par le leader émergent Richard Oakes, les Indiens de toutes les tribus avaient pris le contrôle de l'île, mais étaient prêts à payer "24 $ en perles de verre et tissu rouge" pour la propriété, le montant que les colons européens payaient aux Indiens d'Amérique pour l'île de Manhattan. Le groupe prévoyait de construire un centre culturel pour les études amérindiennes, un musée, un centre spirituel et un centre d'écologie.

Le deuxième jour sur l'île, les organisateurs avaient mis en place un dispensaire. Finalement, le personnel comprenait trois médecins et deux infirmières bénévoles, ce qui permettait de répondre aux urgences à toute heure du jour et de la nuit. Le 11 décembre 1969, les Indiens de toutes les tribus ont ouvert l'école de Big Rock, accueillant 12 élèves du primaire (de la maternelle à la sixième année), bien que le nombre d'élèves inscrits ait augmenté à 22 à la fin du mois. Le programme comprenait la plupart des matières typiques - lecture, mathématiques, géographie - ainsi que l'histoire, la culture et les arts autochtones. Les étudiants quittent occasionnellement l'île lors de visites au Oakland Art Museum, au Morrison Planetarium et au zoo de San Francisco.


Étudiant en Alcatraz Island pendant l'occupation amérindienne. Crédit photo : Sam Silver.

Le 22 décembre, la station de radio KPFA-FM de Berkeley a commencé à diffuser quotidiennement aux heures de grande écoute à partir de l'île, Radio FreeAlcatraz, qui a également été diffusée sur les stations affiliées de KPFA à New York et Los Angeles. La programmation mettait l'accent sur la culture indienne, ainsi que sur les questions politiques et sociétales de l'île et des membres des tribus du monde entier. Les émissions, réalisées par John Trudell, un Santee Sioux du Nebraska, ont duré jusqu'à la fin de 1970. 

Bien que l'appui du public ait d'abord été solide, y compris des groupes syndicaux et des célébrités comme Jane Fonda, Marlon Brando et la bande Creedence Clearwater Revival (qui a donné 15 000 $ pour un bateau), la réalité d'essayer de soutenir une grande communauté sur l'île avec une infrastructure vieillissante et sans eau douce était de plus en plus évidente au début de 1970. 

En même temps que les dirigeants des Indiens de toutes les tribus demandaient officiellement au Conseil national sur les possibilités des Indiens des installations, de l'équipement, des fournitures médicales et des moyens de transport pour rendre l'île plus habitable, les fonctionnaires de l'Administration fédérale des services généraux - les surveillants de l'île - ont continué à informer les Indiens de toutes les tribus et les médias que les occupants étaient considérés des "intrus" et que le gouvernement fédéral n'assume " aucune responsabilité pour votre sécurité tant que vous demeurerez dans cette île ".


A sign with the political statement ‘This Land is My Land’ hangs above the entrance to the administrative building in Eagle Plaza during the American Indian occupation. Photo credit: Alcatraz History.

En janvier, Yvonne, la belle-fille de Richard Oakes, âgée de 13 ans, est décédée d'une chute sur plusieurs étages. Oakes et sa famille quittèrent l'île en deuil, laissant d'autres dirigeants des Indiens de toutes les tribus prendre en charge la planification de l'île et les négociations avec le gouvernement, à partir desquelles les dirigeants amérindiens ont insisté sur rien de moins que l'acte sur les terres et l'argent pour une université là-bas. 

Les dirigeants de l'occupation rencontrent de plus en plus de difficultés avec les visiteurs non indiens, pour la plupart des membres de la culture hippie hippie de San Francisco qui gravitent autour de la cause anti-gouvernementale et de l'hébergement gratuit. Les chefs indiens de toutes les tribus ont finalement interdit aux non-Indiens de passer la nuit chez eux, bien qu'à ce moment-là, la population des membres de la tribu était déjà en déclin lorsque les élèves retournaient à l'école. En mai 1970, le gouvernement s'efforçait de transférer Alcatrazau ministère de l'Intérieur la responsabilité de ses activités dans le but de l'inclure dans le réseau des parcs nationaux. 

Bien que le mouvement ait perdu une partie de son élan initial vers le milieu de 1970, l'attention du public a incité la Maison-Blanche de Nixon, en juillet, à mettre fin à la politique du gouvernement de " cessation " des avantages et des terres pour les Indiens américains et le président a déclaré que " l'autodétermination des Indiens peut et doit être encouragée sans menace de cessation éventuelle ". Au premier anniversaire de l'occupation, les Indiens de toutes les tribus ont tenu une conférence de presse pour dévoiler les plans de l'Université Thunderbird sur l'île. 


Les restes d'eau et d'autres approvisionnements essentiels apportés sur le site de l Alcatraz Island pendant l'occupation amérindienne. Crédit photo : Alcatraz Histoire.

À l'été 1970, des fonctionnaires fédéraux ont coupé l'eau pourAlcatraz... En réponse, les dirigeants des Indiens de toutes les tribus ont annoncé qu'ils commenceraient à offrir des visites de l'île afin de recueillir des fonds pour acheter de l'eau embouteillée et d'autres fournitures. Les responsables de l'Administration des services généraux ont rapidement annoncé que l'île était "dangereuse et peu sûre" et que tout intrus sur l'île serait poursuivi en justice.

Incendies sur Alcatraz en juin 1970 avait détruit plusieurs des principales structures et détruit le phare, qui servait encore à la navigation dans la baie de San Francisco. Une collision survenue en janvier 1971 entre deux navires-citernes, qui ont déversé 800 000 gallons de pétrole brut près du Golden Gatepont, a été attribuée à l'absence d'un phare en état de marche. Alcatrazet l'appui du public à l'occupation s'en trouve encore plus érodé.


Vue de la vie à l'intérieur des appartements sur Alcatraz pendant l'occupation amérindienne. Crédit photo : Alcatraz Histoire.

En l'espace de quelques mois, les autorités ont coupé la dernière source d'électricité de l'île et, le 11 juin 1971, lorsque le personnel fédéral a pris d'assaut l'île, il ne restait que 15 personnes, dont cinq enfants. Bien que l'occupation elle-même n'ait pas atteint ses objectifs initiaux, on lui attribue largement le mérite d'avoir suscité des centaines d'autres manifestations amérindiennes et une prise de conscience croissante des questions connexes aux États-Unis et ailleurs. 

En 1972, Alcatraz Island a été intégrée au réseau des parcs nationaux des États-UnisGolden GateNational Recreation Area.