Journée d'aventure en plein air dans la région de la Baie

L'été touche à sa fin, ce qui signifie que les habitants de Bay Area récupèrent leurs attractions. Et, même s'il n'y a pas autant de monde, il peut être difficile d'obtenir des billets pour les activités suivantes Alcatraz. Voici une excellente option pour les locaux qui veulent passer une journée d'aventure en plein air sur la baie et profiter de deux des sites les plus emblématiques et historiques de la région : Alcatraz CruisesAngel Island/Alcatraz Island Combo Tour https://www.alcatrazcruises.com/tour-options/Alcatraz-angel-island-combo-tour/)

Les billets adultes coûtent 78,65 $ et incluent :

  • Aller-retour en ferry jusqu'à Alcatraz Island
  • Trajet aller-retour en ferry à partir de Alcatraz Island à Angel Island
  • Visite audio primée de Cellhouse sur Alcatraz Island
  • Programmes et expositions facultatifs quotidiens
  • Visite narrée d'une heure de l'île Angel en tramway
Alcatraz Island Maison du gardien
copyright John Martini

Sommaire de Alcatraz Island

La plupart des gens sont familiers avec Alcatraz Island comme le foyer des nombreux criminels notoires de l'Amérique. Le pénitencier fédéral qui a fonctionné de 1934 à 1963 a apporté une sombre mystique au "Rock". La présence de détenus tristement célèbres comme Al "Scarface" Capone et le "Birdman" Robert Stroud a contribué à asseoir la notoriété de l'île, et à ce jour, Alcatraz est surtout connue comme l'une des prisons les plus légendaires du monde. 

Beaucoup, cependant, ignorent la richesse des autres histoires à apprendre sur l'île. AlcatrazElle abrite aujourd'hui des fleurs et des plantes rares, une faune marine et des milliers d'oiseaux marins qui s'y perchent et y nichent. Les bâtiments de l'époque de la guerre civile qui parsèment l'île donnent un aperçu du XIXe siècle, lorsque l'île servait à la fois de fort de défense portuaire et de prison militaire. Les visiteurs peuvent également voir des rappels visibles de l'occupation par les Amérindiens qui a commencé en 1969 après la fermeture de la prison, soulignant un jalon important dans le mouvement des droits des Amérindiens.


Pleins feux sur l'île Angel

construction de l'île des anges
copyright Alcatraz Cruises SARL

Angel Island est la deuxième plus grande île de la baie de San Francisco, Alameda étant la plus grande. L'île Angel est si grande que par temps clair, on peut voir Sonoma et Napa du côté nord de l'île et San Jose du côté sud. Le point culminant de l'île, presque exactement en son centre, est le mont Caroline Livermore, qui mesure 788 pieds de haut. La majeure partie de l'île fait partie de la ville de Tiburon dans le comté de Marin, tandis qu'une petite mèche à l'extrémité est s'étend dans la ville et le comté de San Francisco. L'île est séparée de la partie continentale du comté de Marin par le détroit de Raccoon, qui fait environ 90 pieds de profondeur. 

Jusqu'à il y a environ dix mille ans, l'île Angel était reliée au continent, mais elle a été coupée par l'élévation du niveau de la mer à la fin de la dernière période glaciaire. Il y a environ deux mille ans, l'île était un site de pêche et de chasse pour les Amérindiens Miwok de la côte. On trouve des preuves similaires de l'établissement des Amérindiens sur le continent voisin de la péninsule Tiburon, sur le mont Ring. 

En 1775, le navire naval espagnol San Carlos fait la première entrée européenne dans la baie de San Francisco sous le commandement de Juan de Ayala. Ayala mouillé au large de l'île Angel et a donné son nom moderne Isla de los Ángeles. La baie où il a mouillé son navire est maintenant connue sous le nom d'Ayala Cove.

construction de l'île des anges
copyright Alcatraz Cruises SARL

Comme une grande partie de la côte californienne, l'île Angel a par la suite été utilisée pour l'élevage du bétail. En 1863, pendant la guerre de Sécession, l'armée américaine craignait que des raiders navals confédérés n'attaquent San Francisco. Elle décida donc de construire des batteries d'artillerie sur Angel Island, d'abord à Stuart (ou Stewart) Point et ensuite à Point Knox. Le colonel René Edward de Russy était l'ingénieur en chef et James Terry Gardiner était l'ingénieur chargé de la conception et de la supervision des travaux. L'armée a établi un camp sur l'île (maintenant connu sous le nom de Camp Reynolds ou la Garnison Ouest) et il est devenu par la suite une garnison d'infanterie pendant les campagnes américaines contre les peuples amérindiens à l'Ouest. 

À la fin du 19e siècle, l'armée a désigné toute l'île sous le nom de " Fort McDowell " et a aménagé d'autres installations, y compris ce que l'on appelle maintenant la garnison est ou Fort McDowell. En 1891, une station de quarantaine a été ouverte à Ayala Cove, qui était alors connue sous le nom de Hospital Cove. Pendant la guerre hispano-américaine, l'île a servi de dépôt de déchargement pour les troupes de retour. Elle a continué à servir de station de transit tout au long de la première moitié du XXe siècle, les troupes de la Première Guerre mondiale y entrant et y revenant. A la fin de la guerre, le centre de débarquement était commandé par William P. Burnham qui avait commandé la 82ème Division en France.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les besoins en troupes dans le Pacifique ont largement dépassé les besoins antérieurs. Les installations de l'île Angel ont été agrandies et le traitement a été poursuivi à Fort Mason, à San Francisco. Avant la guerre, l'infrastructure avait été agrandie, y compris la construction du traversier de l'armée de terre USAT General Frank M. Coxe utilisé pour le transport des troupes vers et depuis Angel Island. 

construction de l'île des anges
copyright Alcatraz Cruises SARL

Fort McDowell a également servi de centre de détention pour les immigrants japonais, allemands et italiens résidant à Hawaï et arrêtés en tant que cinquième chroniqueurs potentiels. Ces internés ont ensuite été transférés dans des camps intérieurs du ministère de la Justice et de l'Armée de terre. Des prisonniers de guerre japonais et allemands sont également détenus sur l'île, supplantant ainsi les besoins d'immigration, qui ont été réduits pendant les années de guerre.

L'armée a démantelé le poste militaire en 1947. En 1954, une station de missiles Nike a été installée sur l'île. Les chargeurs de missiles ont été construits au-dessus de Point Blunt, à l'angle sud-est de l'île, et le sommet du mont Ida (maintenant le mont Caroline Livermore) a été aplati pour faire place à un héliport ainsi qu'au radar et à la station de poursuite associés. Les missiles ont été retirés en 1962 lorsque les militaires ont quitté l'île. La plateforme de lancement du missile existe toujours, mais la station située au sommet du Mont Caroline Livermore a été ramenée à ses contours d'origine en 2006.

La peste bubonique représentait une telle menace pour les États-Unis que l'île Angel a ouvert une station de quarantaine en 1891 pour contrôler les passagers asiatiques et leurs bagages avant d'atterrir sur le sol américain. La construction de cette station de quarantaine financée par le gouvernement fédéral a été achevée en 1890 et le complexe comprenait de nombreux bâtiments distincts, dont des casernes de détention, des installations de désinfection, des quartiers de convalescence et un hôpital d'isolement connu sous le nom de "maison des lépreux". 

construction de l'île des anges
copyright Alcatraz Cruises SARL

À la suite du décès de Wong Chut King, un immigrant chinois qui travaillait dans une scierie infestée de rats dans le quartier chinois, le San Francisco Health Board a rapidement mis la région en quarantaine pour neutraliser les agents pathogènes possibles. Les personnes soupçonnées d'avoir été en contact avec la maladie ont été envoyées dans des centres d'isolement. Les Chinois étaient confus à l'idée de séparer toute la région pour contrôler la propagation de la maladie parce qu'ils croyaient qu'elle provenait de vapeurs toxiques créées dans la saleté par les changements de saison.

En réponse à d'autres décès, des échantillons de tissus ont été envoyés à Angel Island pour déterminer s'ils abritaient la Yersinia Pestis, la bactérie responsable de la propagation de la peste bubonique. A cette époque, la peste était difficile à diagnostiquer en raison d'autres maladies, qui pouvaient masquer la présence de la peste. Le bactériologiste Joseph Kinyoun, en poste à Angel Island en 1899, croyait que la peste se propagerait dans tout le quartier chinois de San Francisco après que Yersinia Pestis eut été confirmée par un des décès. Même avec un vaccin pour inoculer et protéger les résidents du quartier chinois, les Chinois croyaient que le vaccin était expérimental et ne voulaient pas qu'il soit administré.

La construction du poste d'immigration de l'île Angel a commencé en 1905, mais n'a pas été utilisée avant 1910. Cette zone était connue sous le nom de China Cove. Il a été construit pour contrôler l'entrée de la Chine aux États-Unis. De 1910 à 1940, l'île Angel a servi de poste d'immigration qui a traité des immigrants de 84 pays différents, dont environ un million de Chinois. L'objectif du poste d'immigration était d'enquêter sur les Chinois qui s'étaient vu refuser l'entrée en vertu de la loi d'exclusion des Chinois de 1882. Les immigrants devaient prouver qu'ils avaient des maris ou des pères qui étaient citoyens des États-Unis afin d'éviter d'être expulsés.

construction de l'île des anges
copyright Alcatraz Cruises SARL

Le poste d'immigration de l'île Angel servait principalement à inspecter, désinfecter et détenir les immigrants chinois, japonais et autres immigrants asiatiques qui traversaient l'océan Pacifique. En plus des examens médicaux standard, les immigrants chinois ont été inspectés pour déceler les maladies parasitaires et les tests de dépistage des parasites intestinaux ont nécessité un spécimen de selles. Les immigrants ont décrit le processus d'examen et de désinfection comme étant brutal, humiliant et indécent. Les passagers malades ont été envoyés à l'hôpital de l'île jusqu'à ce qu'ils puissent passer un examen médical et une audience d'immigration. Les processus d'enquête déterminaient la durée du séjour d'un immigrant au poste et les immigrants chinois pouvaient être détenus pour une période aussi courte que deux semaines ou aussi longue que deux ans. 

L'identité raciale et la classe sociale d'une personne déterminent l'intensité de l'examen imposé, ce qui fait que moins d'Européens blancs et de citoyens américains sont soumis aux inspections. Lorsqu'ils étaient soumis à des inspections, les médecins étaient plus diligents quant au respect des pratiques sanitaires.

Un incendie a détruit le bâtiment administratif en 1940 et le traitement des demandes d'immigration a eu lieu à San Francisco. Le 5 novembre 1940, le dernier rassemblement d'environ 200 immigrants, dont environ 150 Chinois, a été échangé de l'île Angel à San Francisco. La "loi sur l'exclusion de la Chine", initialement proposée pour une durée de 10 ans, a été élargie et prolongée et n'a pas été annulée avant 1943, date à laquelle la Chine est devenue un partenaire américain dans la Seconde Guerre mondiale. 

En 1964, la communauté sino-américaine a fait pression avec succès sur l'État de Californie pour qu'il désigne la station d'immigration comme un point de repère de l'État. Aujourd'hui, le poste d'immigration de l'île Angel est un lieu historique national désigné par le gouvernement fédéral. Il a ensuite été rénové par les California State Parks et rouvert le 16 février 2009.