Célébrer les "anciensAlcatraz".

Une courte histoire sur l'histoire d'une ancienne garde

En partenariat avec le Hilton San Francisco Union Square, Alcatraz Cruises tiendra une table ronde gratuite le samedi 15 juin, de 13 h 30 à 15 h 30, au Cityscape Lounge de l'hôtel. Pour plus d'informations et pour vous inscrire, visitez : https://alcatrazspeakerseries.eventbrite.com

L'un des panélistes en vedette est l'ancien Alcatrazgardien de prison Jim Albright, qui a servi sur l'île de 1959 à 1963. Il était le dernier garde de l'île le jour fatidique de la fermeture de la prison.

À 24 ans, homme marié et père d'un bébé, Albright et sa famille ont déménagé du Colorado à San Francisco en 1959 pour prendre son premier emploi d'agent correctionnel. Après son passage au Rock, Albright a servi dans le système pénitentiaire fédéral à Marion, IL ; Petersburg, VA ; Terra Haute, IN ; et Milan, MI. Albright a servi un total de 26 ans.

Albright se souvient : "Quand je suis entré dans la (Alcatraz) pour la première fois, il m'est venu à l'esprit que je n'avais jamais été dans une prison auparavant et je me retrouve alors à marcher dans l'Infâme Alcatraz.” "Quand la porte menant à la cellule se ferme derrière vous, ça attire vraiment votre attention."

Après avoir posé les pieds au sol, la journée de travail typique est devenue une routine redondante, la même chose au même moment... une succession précise, qui n'a été interrompue que lorsqu'une bagarre, un coup de couteau, une agression, une tentative de meurtre ou une tentative de fuite ont eu lieu. Il commente : "C'est là que les choses sont devenues très occupées et excitantes."

Quand Albright et sa femme Cathy retourneront à l'école. Alcatraz maintenant, c'est vide mais toujours aussi atmosphérique. Quand Alcatraz était encore un pénitencier fédéral, cependant, la prison était vivante la nuit, les nombreux condamnés parlant dans leur sommeil, allumant une cigarette, toussant, ronflant, pétant ou tirant la chasse d'eau.

Albright se souvient qu'il n'avait vraiment jamais eu peur. Il a pu éprouver de l'appréhension ou de l'excitation en fonction de ce qui se passait. Cela dit, vivre sur l'île avec sa famille, c'était comme d'habitude. Bien sûr, ils fermaient les portes à clé la nuit, mais surtout pour garder les enfants à l'intérieur plutôt que pour empêcher quiconque d'entrer. Albright se souvient : "Les enfants jouaient comme les autres enfants jouaient partout."

Même si les familles qui vivaient sur l'île se sentaient en sécurité, il y a eu cette occasion mémorable où la grande évasion de 1962 a eu lieu. En fait, l'un des maîtres de cette évasion, John Anglin, travaillait pour Albright dans le vestiaire. La plupart des gardiens s'entendent pour dire que les trois évadés se sont noyés, mais les détenus ont insisté (à l'époque) pour qu'ils "s'en sortent..." jusqu'à ce que vous leur parliez en tête-à-tête et qu'ils s'indignent que les évadés ont échoué.

jim albright en uniforme souriant

Lorsqu'on lui a demandé s'il tenterait un jour de s'évader de prison, s'il avait été incarcéré, Albright a répondu qu'il pourrait avoir une longueur d'avance dans sa tentative, mais qu'il n'essaierait jamais.

Certains des détenus tristement célèbres qu'Albright a supervisé incluent :
AZ1576 Weatherman (le dernier détenu sorti)
AZ325 Karpis (ennemi public n°1)
AZ1117 Bumpy Johnson (le "Al Capone de Harlem")
AZ1518 Cohen (avec la mafia juive)
AZ141414 Sprenz, ("le Bandit volant")
Tomoya Kawakita (un traître qui torture des prisonniers américains)
James Whitey Bulger (chef mafieux, accusé pour 19 meurtres et condamné pour 11)

jim albright escortant d'anciens détenus hors de la cellule

Albright était le dernier garde de l'île. "Quand j'escortais le dernier détenu hors de l'île, je savais que mon travail et ma maison avaient disparu."

Comme ce sera le cas le 15 juin, M. Albright et ses collègues de l'Association des Alcatrazanciens patients se réuniront pour une table ronde gratuite afin de se remémorer la vie sur l'île. Il commente : "Quand les gardes et les condamnés restants se réunissent, ils s'entendent bien. Les détenus ont payé leur dette à la société et nous (les gardiens) ne leur en voulons pas."

Le livre d'Albright, The Last Guard Out, est disponible sur Amazon. Ou, pour ceux qui veulent une copie dédicacée, veuillez envoyer un courriel à [email protected]