Alcatraz Art Project humanise l'incarcération grâce à des " futures cartes d'identité " époustouflantes

Blogue d'un invité - Peter Hockaday

Lorsque Jarred Williams a été incarcéré, il était "un numéro dans un classeur" et personne, des agents de correction au personnel carcéral, ne connaissait même son nom. Jennifer Leahy a parlé d'être contrôlée par la couleur, de la combinaison orange à la couleur de votre peau.

Future IDs atAlcatraz, présenté en partenariat avec la Golden GateNational Parks Conservancy et dans le National Park Servicecadre du programme Art in the Parks, dresse un portrait plus complet des personnes ayant des antécédents de conviction.

"Cela donne aux gens une identité. Cela donne aussi de l'espoir aux gens ", a dit M. Williams.

L'artiste Gregory Sale et une équipe de collaborateurs de projet ayant des antécédents de conviction ont créé un modèle simple pour produire de l'espoir, dont les résultats sont exposés sur le site Web de l Alcatraz Island jusqu'en octobre.

L'équipe invite les participants au projet à envisager leur avenir, qu'il s'agisse d'un emploi ou d'un nouveau rôle dans la société. Les participants créent ensuite des œuvres d'art qui peuvent souvent ressembler à une carte d'identité.

Contrairement à ces nombres sans âme sur les numéros d'identification des prisons, les futurs numéros d'identification sont enracinés dans l'espoir et la possibilité d'une transformation. C'est le cas de Bruce Fowler, qui est actuellement incarcéré à la prison d'État de San Quentin et qui sera bientôt libéré sur parole. Il a imaginé sa future carte d'identité en tant que capitaine de bateau et a dit après : " Je suis maintenant plus conscient de ce que je veux et je peux mieux me concentrer sur cet objectif ".

Objets d'art accrochés dans le bâtiment de la nouvelle industrie à Cellhouse. Alcatraz Island
Photo par Paul Myers / Parks Conservancy

Les grandes pièces colorées accrochées dans le bâtiment New Industries Building on Alcatraz Island représentent diverses interprétations du thème Future IDs, d'un autoportrait fait de codes QR à d'autres IDs qui disent "Rehabilitated" et "Mom too".

"La capacité de réimaginer une vie par l'art est l'un des plus grands cadeaux que l'on puisse offrir à un autre être humain ", a déclaré Shaka Senghor, directrice générale de la Coalition contre la récidive, qui a écrit un livre sur le dos des enveloppes dans une cellule de prison. "La capacité de réimaginer ce qui est possible pour soi-même est l'un des plus grands cadeaux que l'on puisse s'offrir."

Senghor a prononcé ces mots lors d'un événement de bienvenue de Future IDs "Day of Public Programs" à Alcatraz Island le 16 février. L'approche communautaire constitue une grande partie du projet. M. Sale et son équipe invitent des groupes communautaires sur l'île à organiser conjointement des événements artistiques et des programmes publics mensuels pendant toute la durée du projet.

Lors de la Journée des programmes publics, l'importance de la communauté était en évidence. Henry Frank, un Amérindien d'origine Yurok et Pomo qui a passé du temps à San Quentin, a béni l'événement et rappelé à tout le monde que "c'est la terre d'Ohlone". Lors d'une séance, les participants à l'atelier ont physiquement effacé le terme " identité du détenu " d'un modèle, ont discuté de la signification de ce geste symbolique, puis ont commencé à créer des œuvres d'art sur le papier récemment nettoyé.

Objets d'art accrochés dans le bâtiment de la nouvelle industrie à Cellhouse. Alcatraz Island
Photo par Paul Myers / Parks Conservancy

Tout au long de la journée, les gens ont manifesté leur appréciation en claquant ou en donnant des "mains de jazz" pour ne pas déranger les cormorans qui nichent sur le mur à l'extérieur du bâtiment des nouvelles industries.

Alcatraz et son histoire à plusieurs niveaux en tant que site international de conscience est un élément clé du projet, une plate-forme pour discuter des questions en jeu.

Ces questions ont touché les collaborateurs du projet, qu'ils aient eux-mêmes des antécédents de conviction ou qu'ils représentent un réseau d'organismes qui aident les gens à réintégrer le marché du travail.

L'une des collaboratrices est Sabrina Reid, qui a passé 25 ans en prison et à l'extérieur et qui travaille maintenant avec diverses organisations clés.

M. Reid agit comme mentor auprès de jeunes adultes ayant des antécédents de condamnation et siège au conseil consultatif de George Gascón, anciennement incarcéré et procureur du district de San Francisco. Elle a emmené un jeune homme jusqu'Alcatrazau lendemain de sa sortie de prison et lorsqu'il s'est adressé à une table pleine de gens à Future IDs, son histoire émouvante a "eu un impact sur tout le lieu".

Objets d'art accrochés dans le bâtiment de la nouvelle industrie à Cellhouse. Alcatraz Island
Photo par Paul Myers / Parks Conservancy

Kirn Kim, collaborateur du projet, a déclaré : "J'ai adoré l'idée de pouvoir redéfinir mon identité. Parce que mon identité est depuis si longtemps celle d'un criminel."

Kim travaille maintenant au California Endowment. Adolescent, il a été impliqué dans une affaire très médiatisée en Californie du Sud et ne peut toujours pas y échapper, souvent littéralement, car les conditions de sa libération conditionnelle limitent ses déplacements. Récemment, il était chez un concessionnaire automobile dans le sud de la Californie lorsque le vendeur a mentionné par hasard les "années sombres" de l'école secondaire de Kim.
Kim a rencontré Sale peu après sa sortie de prison. Il se débattait avec la rentrée et tout le monde lui disait de " poursuivre sa vie ". Il a trouvé difficile de laisser tomber les 20 dernières années et de manquer de respect à la famille de la victime. Aujourd'hui, il travaille à redéfinir les stéréotypes au sein de la communauté des insulaires d'Asie-Pacifique, où l'histoire des convictions est le tabou ultime.

"Les gens ne comprennent pas à quel point ce mouvement d'incarcération de masse a affecté tout le monde ", a dit Kim. "Tout le monde suppose automatiquement que ceux qui sont affectés par le système sont les"autres". C'est eux, pas nous."

Comme Kim, d'autres membres de l'équipe de collaboration font partie d'un réseau croissant d'individus et d'organisations qui cherchent à recadrer le récit de la réinsertion. Le Dr Luis Garcia dit :"Quand vous voyez les statistiques, vous comprenez pourquoi." Bien que les États-Unis comptent 5 % de la population mondiale, ils comptent 25 % des personnes incarcérées dans le monde et 95 % de ces personnes seront libérées. Parmi les personnes incarcérées, les personnes vivant sous le seuil de pauvreté et les personnes de couleur sont représentées de façon disproportionnée.

Objets d'art accrochés dans le bâtiment de la nouvelle industrie à Cellhouse. Alcatraz Island
Photo par Paul Myers / Parks Conservancy

Williams, qui n'était autrefois qu'un " numéro ", utilise maintenant la recherche et les données pour aider les organismes qui tentent de fermer des prisons. Lorsqu'il est venu à San Francisco pour voir sa propre carte d'identité, mettant en vedette son rôle actuel de directeur de la recherche au Katal Center et de boursier Soros Justice Advocacy Fellow de l'Open Society Foundations, il a eu la même réaction que beaucoup de gens ont eu à voir leur carte à : Alcatrazcrainte.

"Certaines des pièces d'identité sont incroyables, on ne peut pas ne pas être ému quand on les voit ", a dit M. Williams. Quand je les ai vus, et que je suis très en phase avec ce qui se passe, je ne pensais pas à"une personne incarcérée faisant de l'art". Je pensais juste"artiste".

Les futures cartes d'identité sont exposées à l'édifice New Industries jusqu'en octobre 2019. Le bâtiment des nouvelles industries ouvre ses portes à 11 h. L'admission est incluse avec votre Alcatraz billet. Veuillez visiter le site www.alcatrazcruises.com pour acheter des billets.

Peter Hockaday est le directeur de la rédaction duGolden Gate National Parks Conservancy.