Un pont est né

Partager l'éloge avec Alcatraz Island comme l'un des "Top Ten Landmarks in the United States" de TripAdvisor, le Golden GatePont est tout simplement....légendaire.

Il y a 86 ans, le 5 janvier 1933, la construction de ce monument emblématique de San Francisco a commencé lorsque les ouvriers ont commencé à creuser 3,25 millions de pieds cubes de terre pour y installer les énormes ancrages de la structure.

Lorsque la ruée vers l'or a fait connaître la ruée vers l'or aux immigrants du monde entier, à partir de 1849, les spéculateurs se sont vite rendu compte que les terres au nord de San Francisco prendraient de plus en plus de valeur en proportion de leur accessibilité à la ville.

Bientôt, un plan a été élaboré pour construire un pont qui enjamberait le Golden Gatedétroit étroit de 400 pieds de profondeur qui sert d'embouchure à la baie de San Francisco, reliant la péninsule de San Francisco à l'extrémité sud du comté de Marin.

Bien que l'idée remonte à 1869, la proposition a pris racine en 1916. Un ancien étudiant en génie, James Wilkins, qui travaillait comme journaliste au San Francisco Bulletin, a demandé la construction d'un pont suspendu d'une travée centrale de 3 000 pieds, presque deux fois plus long que tout pont existant. On estime que l'idée de Wilkins a coûté la somme astronomique de 100 millions de dollars. Ainsi, l'ingénieur de la ville de San Francisco, Michael M. O'Shaughnessy (on lui attribue aussi le nom Golden Gatede Bridge) a commencé à demander aux ingénieurs des ponts s'ils pouvaient le faire pour moins cher.

L'ingénieur et poète Joseph Strauss, un Chicagoen d'origine Cincinnati, a dit qu'il pouvait le faire.

Finalement, O'Shaughnessy et Strauss ont conclu qu'ils pourraient construire un pont suspendu pur dans un rayon pratique de 25 à 30 millions de dollars avec une travée principale d'au moins 4 000 pieds. Le plan de construction faisait encore l'objet d'oppositions, y compris de litiges, de la part de nombreuses sources. Au moment où la plupart des obstacles ont été surmontés, la Grande Dépression de 1929 avait commencé, limitant les options de financement, de sorte que les fonctionnaires ont convaincu les électeurs d'appuyer une dette cautionnée de 35 millions de dollars, citant les emplois qui seraient créés pour ce projet. Cependant, les obligations n'ont pu être vendues qu'en 1932, lorsque la Bank of America de San Francisco, basée à San Francisco, a accepté d'acheter l'ensemble du projet afin d'aider l'économie locale.

Le Golden Gatepont a été inauguré officiellement le 27 mai 1937, la plus longue travée de pont au monde à l'époque. Le premier passage à niveau public avait eu lieu la veille, lorsque 200 000 personnes avaient marché, couru et même patiné sur le nouveau pont.

Avec ses hautes tours et sa célèbre peinture rouge, le pont est rapidement devenu un repère américain célèbre et un symbole de San Francisco. Elle se tient toujours debout et fière et est l'une des dix plus grandes merveilles modernes du monde.