Un pont est né

Partager l'éloge avec Alcatraz Island comme l'un des "Top Ten Landmarks in the United States" de TripAdvisor, le Golden GatePont est tout simplement....légendaire.

Eighty-six years ago, on January 5, 1933, construction of this iconic San Francisco landmark started when workers began excavating 3.25 million cubic feet of dirt to accommodate the structure’s huge anchorages.

As the Gold Rush introduced the city-by-the-bay to immigrants from around the world, beginning in 1849, speculators soon realized that the land north of San Francisco would become increasingly valuable in proportion to its accessibility to the city.

Soon, a plan was hatched to build a bridge that would span the Golden Gate, a narrow, 400-foot deep strait that serves as the mouth of the San Francisco Bay, connecting the San Francisco Peninsula with the southern end of Marin County.

Bien que l'idée remonte à 1869, la proposition a pris racine en 1916. Un ancien étudiant en génie, James Wilkins, qui travaillait comme journaliste au San Francisco Bulletin, a demandé la construction d'un pont suspendu d'une travée centrale de 3 000 pieds, presque deux fois plus long que tout pont existant. On estime que l'idée de Wilkins a coûté la somme astronomique de 100 millions de dollars. Ainsi, l'ingénieur de la ville de San Francisco, Michael M. O'Shaughnessy (on lui attribue aussi le nom Golden Gatede Bridge) a commencé à demander aux ingénieurs des ponts s'ils pouvaient le faire pour moins cher.

L'ingénieur et poète Joseph Strauss, un Chicagoen d'origine Cincinnati, a dit qu'il pouvait le faire.

Finalement, O'Shaughnessy et Strauss ont conclu qu'ils pourraient construire un pont suspendu pur dans un rayon pratique de 25 à 30 millions de dollars avec une travée principale d'au moins 4 000 pieds. Le plan de construction faisait encore l'objet d'oppositions, y compris de litiges, de la part de nombreuses sources. Au moment où la plupart des obstacles ont été surmontés, la Grande Dépression de 1929 avait commencé, limitant les options de financement, de sorte que les fonctionnaires ont convaincu les électeurs d'appuyer une dette cautionnée de 35 millions de dollars, citant les emplois qui seraient créés pour ce projet. Cependant, les obligations n'ont pu être vendues qu'en 1932, lorsque la Bank of America de San Francisco, basée à San Francisco, a accepté d'acheter l'ensemble du projet afin d'aider l'économie locale.

The Golden Gate Bridge officially opened on May 27, 1937, the longest bridge span in the world at the time. The first public crossing had taken place the day before, when 200,000 people walked, ran and even roller skated over the new bridge.

With its tall towers and famous red paint job, the bridge quickly became a famous American landmark, and a symbol of San Francisco. She still stands tall and proud and is one of the Top Ten Modern Wonders of the World.