Occupation amérindienne

L'un des "repères" historiques les plus importants, mais souvent oubliés, de l'histoire de l Alcatraz Island est l'occupation amérindienne, qui a été à l'avant-garde de 1969 à 1971.

À partir du 20 novembre 1969, un groupe d'Amérindiens, connus sous le nom d'Indiens de toutes les tribus et surtout d'étudiants de San Francisco, ont occupé l'île pour protester contre les politiques fédérales relatives aux Indiens d'Amérique. Certains d'entre eux étaient des enfants d'Amérindiens qui s'étaient réinstallés dans la ville dans le cadre de la politique du Bureau of Indian Affairs (BIA) en matière de licenciement des Indiens, une série de lois et de politiques visant l'assimilation des Amérindiens à la société américaine en général, notamment en encourageant ceux-ci à quitter les réserves indiennes pour s'installer en ville. Un certain nombre d'employés du BIA occupaient Alcatrazégalement à l'époque, dont Doris Purdy, photographe amateur, qui a par la suite produit des images de son séjour sur l'île.

Native American Occupants on Alcatraz Island
copyright Ilka Hartmann 2002

Les occupants, qui sont restés sur l'île pendant près de deux ans, ont exigé que les installations de l'île soient adaptées et que de nouvelles structures soient construites pour un centre éducatif, écologique et culturel indien. Les Amérindiens ont revendiqué l'île en vertu des dispositions du traité de Fort Laramie (1868) entre les États-Unis et les Sioux. Ils ont affirmé que le traité promettait de restituer toutes les terres fédérales retirées, abandonnées ou inutilisées aux peuples autochtones auprès desquels elles avaient été acquises. Les Indiens de toutes les tribus revendiquaient alors Alcatraz Island par le " droit de découverte ", tel qu'il a été découvert par les peuples autochtones des milliers d'années avant l'arrivée des Européens en Amérique du Nord. Commencée par les Indiens urbains de San Francisco, l'occupation a attiré d'autres Amérindiens de tout le pays.

Les Amérindiens exigeaient des réparations pour les nombreux traités violés par le gouvernement américain et pour les terres qui avaient été prises à tant de tribus. En discutant du droit à la découverte, l'historien Troy R. Johnson déclare dans The Occupation of Alcatraz Islandque les peuples autochtones connaissaient Alcatraz au moins 10 000 ans avant qu'un Européen ne connaisse une partie de l'Amérique du Nord.

Occupant amérindien avec Alcatraz Island en arrière-plan
copyright Ilka Hartmann 2002

Pendant les dix-neuf mois et neuf jours d'occupation par les Amérindiens, plusieurs bâtiments ont Alcatrazété endommagés ou détruits par le feu, y compris la salle de récréation, les quartiers de la Garde côtière et la maison du gardien. L'origine des incendies est contestée. Le gouvernement américain a démoli un certain nombre d'autres bâtiments (principalement des appartements) après la fin de l'occupation. Des graffitis datant de la période d'occupation amérindienne sont encore visibles à de nombreux endroits sur l'île aujourd'hui.

Pendant l'occupation, le président Richard Nixon a annulé la politique de licenciement de l'Inde, conçue par les gouvernements précédents pour mettre fin à la reconnaissance fédérale des tribus et à leur relation spéciale avec le gouvernement américain. Il a établi une nouvelle politique d'autodétermination, en partie à cause de la publicité et de la prise de conscience créées par l'occupation. L'occupation a pris fin le 11 juin 1971.

Les occupants amérindiens sur Alcatraz Island à l'arrière de la camionnette
copyright Ilka Hartmann 2002

For more information about the anniversary of the Native American Occupation visit: https://www.alcatrazcruises.com/programs-and-events/annual-events/american-indian-occupation-anniversary/