James "Whitey" Bulger n'était pas un criminel ordinaire

Blog d'invité -Michael Esslinger

James "Whitey" Bulger, 1428-AZ, n'était pas un criminel ordinaire. Lorsqu'il est arrivé Alcatrazen 1958, le Bulger à la voix douce, connu simplement sous le nom de "Jimmy" par les autres détenus, ne se démarquait pas comme l'homme qui allait devenir l'Al Capone de son époque.

Whitey Bulger a fait l'objet d'une grande variété de films et documentaires hollywoodiens. Martin Scorsese a utilisé le personnage de Bulger comme modèle pour le personnage central de son film The Departed, lauréat de l'Academy Award du meilleur film en 2007. Plus tard, lors d'une interview, il a déclaré : "Nous ne disons pas que Francis Costello, joué par Jack Nicholson, est directement inspiré de Whitey Bulger, mais laissez-moi vous dire que nous nous sentions à l'aise dans le personnage ; nous étions à l'aise dans la situation, car nous savions que cela était vrai...".

À la fin des années 1970, il est devenu la principale figure du gang de Winter Hill, le principal syndicat du crime irlandais américain dans la région de Boston. Il a vécu au sommet de la pègre criminelle de Boston pendant près de trois décennies sans jamais être accusé d'un crime, même d'un délit mineur.

Dans les librairies, les véritables sections criminelles sont généralement dominées par des œuvres racontant sa vie et ses crimes, et dans les films, il est dépeint comme un homme de main qui a dirigé les rues de Boston et au-delà. Il a grandi dans les projets de logements difficiles de South Boston et, quand il était jeune, il idolâtrait les méchants plus grands que nature d'Hollywood comme James Cagney, Edward G. Robinson et George Raft. Bulger commentant plus tard, "Ces hommes étaient les héros des enfants de mon âge dans les projets..."

Malgré les nombreux livres et films sur la vie de Bulger, ce qui est souvent négligé, ce sont les années de formation qu'il a passées sur les thèmes suivants Alcatraz observant de près des bosses mafieuses comme Mickey Cohen et Bumpy Johnson qu'il a côtoyé sur le Rock. Pour le jeune Bulger, Alcatraz n'était pas seulement au premier rang pour regarder les plus hauts personnages de la criminalité et comment ils se comportaient entre pairs, mais aussi pour contribuer à l'une des plus grandes évasions de prison du 20e siècle. Son rôle dans la célèbre évasion de Frank Morris et des frères Anglin en 1962 allait devenir un terrain d'entraînement pour comprendre ce qu'il faudrait pour réussir à disparaître en fuite des autorités.

Le chemin de Bulger a Alcatrazcommencé dès son plus jeune âge. A seulement 14 ans, il a été arrêté et accusé de vol. Dans les années 1950, il est passé à des crimes plus graves, puis finalement en 1955, Bulger a commencé une série de vols de banque qui ont commencé à Rhode Island, avec Carl Smith qui a également plus tard purgé sa peine sur le Rock comme 1238-AZ, et plus tard avec son partenaire Richard Barchard (1251-AZ), qui ensemble a volé la Hoosier State Bank à Hammond, Indiana, en faisant du filet pour 12 000 dollars en espèces. Ils ont suivi une approche spécifique à chaque vol qualifié. Tenant un pistolet dans chaque main comme dans le style d'un vieux hors-la-loi de l'Ouest, Bulger visait les employés de la banque pendant que Barchard ramassait l'argent dans un sac et s'enfuyait dans une voiture volée qui était conduite par Dorothy, la femme de Barchard. La voiture a été conduite jusqu'à un parking à proximité, puis ils ont changé de voiture pour une autre où les attendait la petite amie de Bulger. Une chasse à l'homme nationale par les forces de l'ordre a été lancée pour traduire les hommes et leurs complices en justice. Lorsque Bulger fut finalement capturé le 2 décembre 1955, à Miami, en Floride, les braqueurs avaient rapporté plus de 100 000 $ en espèces.

37 article(s) sur le blogue ; Richard Barchard, 1251-AZ
Richard Barchard, 1251-AZ

Bulger reçut une peine de 20 ans d'emprisonnement et fut d'abord envoyé au pénitencier américain d'Atlanta, en Géorgie, en juillet 1956. Les années passées à Atlanta ont été difficiles avec la participation de Bulger à des essais médicaux pour le traitement du paludisme et, plus tard, le test secret MK-Ultra LSD qui a été soumis à l'examen public pour la brutalité qu'il a imposée aux sujets humains. Les détenus ont reçu de bons crédits d'heures libres pour leur participation. C'est à Atlanta qu'il a rencontré pour la première fois plusieurs condamnés qu'il a ensuite côtoyés sur le Rocher.

En février 1958, Frank Morris, les frères John, Clarence et Alfred Anglin, qui participeront plus tard à l'une des fameuses évasions de prison de l'histoire américaine, se trouvent également à Atlanta et c'est là qu'ils se sont rencontrés. Bulger avait planifié une évasion, et dans un rapport du directeur adjoint, il indiquait que dans chaque plan d'évasion qu'il avait découvert, Bulger avait joué un rôle dans la planification. Bulger avait été impliqué dans une évasion ratée avec un autre condamné, John Paul Scott, qui purgerait une peine de prison pour une durée de Alcatraz et plus tard faire sa propre tentative d'évasion. Un informateur a identifié M. Bulger comme ayant obtenu des lames de scie à métaux d'un officier, et malgré son isolement cellulaire sévère, il a refusé de donner son identité. Pendant qu'il purgeait sa peine à l'isolement, Bulger a fait face à Frank Morris et les deux hommes ont passé d'innombrables heures à bavarder sans rien dire. Le 21 octobre 1959, l'ordre de transfert officiel de Bulger à la Alcatraz a été émis et il est arrivé moins d'un mois plus tard sous le numéro 1428-AZ.

37 blog post ; ordre de transfert officiel de Bulger à Alcatraz.
L'ordre de transfert officiel de Bulger à Alcatraz.

La première cellule de Bulger, la C-145, était située le long du corridor principal de Broadway. C'est là, debout dans les bars, qu'il rencontre Clarence "Joe" Carnes qui fait passer les messages de plusieurs amis qui ont déjà fait leur chemin vers l'île. Carnes et Bulger devaient devenir de bons amis au cours de son mandat sur Alcatraz. En décembre, il est passé à l'étage supérieur du Bloc C au C-314 où il est demeuré la plupart du temps pour ses années passées sur le Rocher. La partie supérieure du bloc C était une zone convoitée. C'était au premier étage où les détenus pouvaient entendre bien à l'avance les agents de correction monter les escaliers pendant les inspections de routine et les inspections surprises. Les cellules le long de ce corridor faisaient face à l'immense mur de ciment du bloc D et celles de l'étage supérieur où vivait Bulger avaient les cellules les plus brillantes et les plus chaudes, les rayons du soleil brillant donnant de la chaleur à un paysage autrement morne. Bulger a beaucoup lu sur le site Web de l Alcatraz et aimait beaucoup de classiques, y compris les romans d'aventures occidentales de Zane Grey.

37 article(s) sur le blog ; Cellule de Bulger
La cellule principale de Whitey Bulger (C-314) au troisième étage du bloc C. La cellule faisait face à un mur de ciment tentaculaire, mais elle était calme et ensoleillée pour la lecture et offrait une intimité raisonnable par rapport aux gardes qui patrouillaient le long des appartements.

Bulger a Alcatrazoccupé divers postes de travail, dont celui de l'entretien des vêtements au sous-sol de la cellule, puis, en octobre 1960, il a accepté un emploi dans le cadre du service d'entretien de la cellule. Il a été le mentor d'un nouvel arrivant, John Anglin, qui devait plus tard prendre part à l'une des évasions les plus célèbres de l'histoire américaine.

À la suite de sa mission d'entretien, en décembre 1960, il a accepté un nouvel emploi à la blanchisserie de la prison, sous la direction d'un officier A.G. Bloomquist. Surnommé "Bloomie" par ses codétenus, c'est là que le stéréotype typique du gardien contre le prisonnier a disparu et qu'une amitié étroite s'est établie. Bulger a noté plus tard qu'une fois le travail de la journée terminé, Bloomie a permis aux hommes de s'entraîner et de parler entre eux. Bulger l'admirait pour son respect et sa confiance envers les condamnés et pour n'avoir jamais abusé de son pouvoir sur eux. Il a commenté Bloomie en ces termes : "Le respect pour Bloomie a atteint un tel niveau parmi la population carcérale qu'il y avait un code tacite parmi les hommes qu'en cas de tentative d'évasion, Bloomie ne serait pas lésé. Pour moi, il est devenu un ami de confiance même après ma sortie de prison. C'est ironique, car les représentations hollywoodiennes des relations entre les détenus et les officiers étaient souvent conflictuelles et pleines de conflits, mais Bloomie est devenu une figure emblématique pour moi. En repensant à mon mandatAlcatraz, je me souviens de lui avec un profond sentiment d'admiration et de respect. Après ma libération, nous nous sommes rencontrés lors de plusieurs dîners et nous avons pris plaisir à parler de nos familles et nous avons regardé l'avenir avec beaucoup d'optimisme.

Une autre figure importante de Bulger était Mickey Cohen, 1518-AZ. Il est arrivé le Alcatraz en juillet 1961 et Bulger reconnut plus tard qu'il admirait Mickey et la façon dont il se tenait en compagnie de ses compagnons d'infortune. Cohen faisait souvent un signe de tête au jeune Jimmy Bulger lorsqu'ils se croisaient dans le bloc cellulaire pendant les périodes de repas et lorsqu'il venait chercher son numéro hebdomadaire de vêtements. Il gardait la plupart du temps le silence, mais il se tenait fier et respectait tout le monde, y compris les officiers, sans égard à la race ou à l'appartenance à un groupe criminel. Plus tard, Bulger a déclaré  : " Mickey était un petit gars fier et un survivant. Il était très apprécié de tous les gars de Alcatraz..."

37 article sur le blogue ; Mickey Cohen, 1518-AZ
Mickey Cohen, 1518-AZ

Bulger était également un proche initié de l'Alcatrazévasion de Frank Morris et des frères Anglin en 1962. Après s'être lié d'amitié avec Morris à Atlanta, il a aidé à offrir des conseils sur les meilleures méthodes non seulement pour la mécanique de l'évasion, mais aussi pour éviter d'être capturé pendant leurs années de liberté. C'est au cours de ces discussions qu'il a pris ces pratiques exemplaires et qu'il les a créditées pour l'aide qu'il leur a apportée en évitant d'être capturé pendant plus de seize ans. Il est demeuré fermement convaincu qu'il croit en leur survie et qu'il était essentiel de rompre tous les liens avec la famille et les amis. Pour survivre, j'ai compris l'importance de rompre tout contact avec les êtres chers et de m'en tenir à ce niveau de discipline", a-t-il déclaré. C'était difficile de rompre ces liens avec ceux qu'on aime, mais c'était nécessaire pour ma propre survie et leur protection. Nous connaissions tous la peine qui serait infligée aux innocents dont nous nous occupions. Il faut en tenir compte pour savoir pourquoi on ne les a jamais revus ou entendus. La liberté a coûté si cher, mais c'était quand même mieux que les longues et solitaires années passées en prison.

La célèbre évasion a été un événement profond de sa vie et il se souvient des hommes de Alcatraz et l'évasion que beaucoup croyaient aider à fermer Alcatraz. Le matin de l'évasion a été l'un des moments les plus heureux de ma vie. Je m'en souviens encore comme si c'était hier. Quand les gardes frénétiques ont réalisé que Morris et les frères s'étaient échappés, les applaudissements étaient si forts qu'on pouvait l'entendre à des kilomètres ! En ce qui me concerne, il s'agit de la plus grande évasion de l'histoire des États-Unis et elle a été réalisée sous les mesures de sécurité les plus extrêmes. L'espoir du directeur était"Ils se sont noyés ! Les condamnés croyaient qu'ils s'en seraient sortis assez facilement. Ils ont probablement volé une voiture et avaient beaucoup de kilomètres derrière eux avant de faire un geste pour obtenir de l'argent. Ils étaient intelligents et leur plan comportait différentes phases et plusieurs imprévus. Ils ont mis beaucoup de distance entre eux et Alcatrazen peu de temps. Ils savaient aussi comment éviter les soupçons. L'un d'eux est devant et les deux autres restent complètement à l'écart de la scène. Ils restent complètement isolés rien qu'en regardant la télé et en lisant. Comme l'a dit un jour le président Lyndon Johnson au sujet de la mule intelligente du Texas : " Une grosse tempête arrive, les muletiers s'y couchent et attendent tranquillement qu'elle s'écrase ". Le dicton disait quelque chose comme ça, mais j'y pensais souvent quand j'étais en cavale..."

James Bulger a finalement été transféré Alcatraz en juillet 1962, un mois seulement après la grande évasion de l'île d'Orléans. Alcatraz. Il a finalement été libéré de prison en 1965 et les procureurs fédéraux diront plus tard que Bulger a dirigé le gang Winter Hill de Boston Sud de la fin des années 1970 au milieu des années 1990, l'un des syndicats du crime les plus puissants aux États-Unis. En 1975, il a été allégué que Bulger avait conclu un marché avec le FBI où il avait fourni des informations sur la mafia italienne en échange d'une protection contre les poursuites. Il a fermement nié cette allégation et a témoigné qu'il n'avait jamais fourni d'informations utiles aux autorités, ce qu'il a fait en collaboration. Il a dit très clairement qu'il avait acheté des informations mais ne les avait jamais vendues à n'importe quel prix.

En janvier 1995, son contact au FBI et ami d'enfance l'a informé qu'un mandat d'arrêt pour racket était imminent et que c'était une question de temps avant que plusieurs meurtres liés à la mafia ne lui soient attribués, à la suite de négociations de plaidoyer avec mes autres anciens associés. Il disparaîtra pendant près de seize ans malgré l'une des chasses à l'homme fugitives les plus agressives de l'histoire.

37 article(s) sur le blog ; L'appartement de Bulger
Le tranquille complexe d'appartements à Santa Monica, Californie, où Bulger a été capturé en 2011 après 16 ans de fuite. Il habitait l'appartement du dernier étage, à l'extrême droite.

Le 22 juin 2011, le FBI a arrêté Bulger et sa petite amie, Catherine Greig, dans un modeste immeuble de Santa Monica sur la côte sud de la Californie. Au moment de sa capture, il était numéro un sur la liste des 10 personnes les plus recherchées du FBI. Ici, il avait mené une vie paisible et, pour la plupart, une existence sans crime. Même plus tard dans sa vie, Bulger se souvenait toujours de ses années passées Alcatraz avec la nostalgie et de bons souvenirs de vieux amis. Lorsqu'il parcourait les livres relatant l'histoire de l'île, il la comparait à un vieil annuaire d'école secondaire. Les souvenirs sont doux-amers. Des années difficiles avec de solides amis. Il tenait les hommes de Alcatraz en grande estime et lorsqu'il apprit plus tard la mort et l'enterrement de "Joe" Carnes dans la tombe d'un pauvre sans nom, par respect et par amitié, il le fit exhumer et lui donna un cercueil coûteux, une cérémonie et un enterrement appropriés. Bulger a essayé d'éplucher les mythes sur sa vie dépeints dans les films hollywoodiens.

37 article(s) sur le blogue ; Clarence "Joe" Carnes, 714-AZ
Clarence "Joe" Carnes, 714-AZ

Juste avant que Bulger ne parte en cavale, il a visité Alcatraz avec sa petite amie Theresa Stanley. Ils ont visité son ancien bloc cellulaire et se sont souvenus de ses années passées sur le Rocher. Même des décennies après sa libération de prison, il y avait une marque de commerce dont plusieurs de ses associés se souvenaient... le Alcatraz boucle de ceinture qu'il portait toujours. C'était un symbole de son passé et des nombreuses amitiés qu'il a entretenues pendant certaines des années les plus difficiles de sa vie. Pour beaucoup d'hommes qui ont été les premiers à marcher dessus AlcatrazMais pour James "Whitey" Bulger, ce n'était que le début.