L'évasion des frères Anglin

Blog d'invité -Michael Esslinger

Si vous deviez réunir un groupe de gardes forestiers du parc national qui travaillent sur les questions suivantes Alcatraz et demandez-leur de noter les questions les plus courantes qu'ils reçoivent, vous pourriez probablement les réduire à environ cinq (plus ou moins). Où est le portable d'Al Capone ? Où était la cellule de l'homme-oiseau ? Où sont les toilettes ? Whitey Bulger était-il vraiment à l'affiche ? Alcatraz? Et... Le grand... Pensez-vous qu'ils l'ont vraiment fait (en parlant des Anglin Brothers) ?

Alors que d'autres prisonniers ont disparu après leur rupture avec "The Rock", c'est l'évasion de 1962 qui a captivé l'imagination du public. Les gens n'ont pas besoin de les appeler par leur nom....chaque fois que la question se pose, il est clair que "ils" est la référence tacite à Frank Morris et aux frères John et Clarence Anglin et leur grande évasion épique de la Alcatraz. Clint Eastwood peut s'attribuer le mérite d'avoir fait de ces hommes des héros populaires en donnant vie à l'histoire dans son film épique de 1978, Escape from Alcatraz.

Eastwood, qui a incarné Frank Morris dans le film, nous a raconté une histoire fascinante (mais de style hollywoodien) qui nous intrigue tous plus d'un demi-siècle après la disparition sous le couvert de la nuit de la douzaine d'artistes échappés. Ils sont devenus des personnages légendaires et c'est leur histoire qui attire chaque année plus d'un million de visiteurs sur les lieux du crime.

Mais c'est vraiment arrivé ? Ont-ils survécu ? Se sont-ils noyés dans les eaux froides de la baie de San Francisco ? Quelles sont les preuves réelles ? Pourquoi y a-t-il un tel débat ? Connaîtrons-nous un jour la vérité ? Telles sont les questions qui font l'objet de débats depuis plus de cinquante ans.

Frank Morris, ainsi que les frères Anglin, ont eu un passé criminel qui s'est étendu jusqu'à leur jeunesse. Les délits mineurs se sont finalement transformés en vols de banque et tous ont atterri dans une cellule de 5'x9' Alcatrazpour leur tristement célèbre statut d'artistes d'élite de l'évasion.

Pendant son mandat en tant que prison fédérale, elle a Alcatrazété considérée comme la prison fédérale la plus sûre jamais construite et a été un symbole puissant de la guerre du gouvernement contre le crime. L'évasion avait été planifiée depuis des mois et impliquait la fabrication de gilets de sauvetage et d'un radeau cousu et collé ensemble à partir de plus de cinquante imperméables. De plus, à l'image de Willie Sutton qui s'est échappé du célèbre pénitencier d'Eastern State dans les années 1940, les détenus ont fabriqué des têtes factices pour servir de leurres dans leur lit. C'était une ruse épique, car elle trompait les gardes qui patrouillaient fréquemment devant leurs cellules pendant plus d'un mois alors que le trio travaillait à tour de rôle au sommet du bloc cellulaire.
Tête de mannequin de l'évasion

Le matin du 12 juin 1962, l'agent de correction Bill Long a commencé sa journée avec la routine normale de prendre son petit-déjeuner avec son épouse Jean, et des années plus tard, le seul souvenir commun que les deux avaient de la matinée a été Bill se plaignant de la station de radio AM que Jean a écouté en boucle le succès "Shelia" de Tommy Roe. Transportant son thermos d'acier de café frais, il a fait la randonnée vers le haut de la colline escarpée avec d'autres officiers à la traîne sur le point de commencer leur quart de travail. Après une séance d'information de routine, les nouveaux agents en poste ont comparé leurs premiers comptes de prisonniers de la journée. Un des officiers, connu sous le nom de Sarge, un surnom donné à l'officier supérieur Lawrence Bartlett, ne s'est pas présenté au bureau aussi rapidement que les autres. Bill se souvient de Sarge, paniqué : "Bartlett s'approchait dans ma direction et il est à environ 6 mètres de là, et il commence à crier Bill, Bill, Bill ! J'ai un type qui ne veut pas se lever pour le compte ! Alors, je suis monté au B-150 qui était la cellule de John Anglin. Je suis allé jusqu'aux barreaux, je me suis agenouillé, j'ai tendu la main gauche pour le frapper sur la tête et j'ai eu l'impression qu'elle s'était effondrée et que la tête s'était écrasée sur le sol. Les gens qui m'observaient m'ont dit que j'avais sauté d'un mètre cinquante. C'est là que l'enfer s'est déchaîné et que le capitaine a commencé à sonner la cloche..."

Allen West, qui a également été l'un des principaux responsables de la tentative d'évasion, a affirmé qu'il n'avait pas réussi à élargir suffisamment l'espace pour passer à temps pour s'échapper avec les autres. Certains ont émis l'hypothèse qu'il s'est dégonflé parce qu'il pensait que les probabilités ne pesaient pas en leur faveur, tandis que d'autres pensaient que ses partenaires l'avaient abandonné et l'avaient laissé porter la responsabilité de la faute. Il a été laborieusement interrogé par le FBI et le Bureau of Prison officials, leur donnant un compte rendu détaillé et l'affirmation qu'il avait planifié l'intrigue entière.
Trou utilisé pour l'évacuation

L'histoire de l'évasion et des mécanismes de l'intrigue est bien connue, mais c'est le décryptage des preuves qui a déconcerté les enquêteurs pendant des décennies. Alors, quelles sont les théories et quel est leur poids les unes par rapport aux autres ? La plupart du temps, la bonne réponse dans une conspiration est la plus simple. La magie du mystère, c'est que chaque élément de preuve, ou une théorie qui suggère que les évadés sont morts dans leur tentative, en est un autre qui est d'un poids égal dans l'élaboration d'un argument convaincant pour la survie. Il n'est pas possible de prouver ou de fournir suffisamment de preuves de part et d'autre du débat pour clore l'affaire. L'absence de preuves ne prouve pas qu'ils sont morts, ni qu'ils ont survécu. Il reste une division ferme entre ceux qui croyaient qu'ils vivaient et ceux qui croyaient qu'ils étaient morts. Il s'agit notamment d'enquêteurs du US Marshal Service, du FBI, du Park Rangers et d'interprètes Golden GateNational Park Conservancyqui fournissent un équilibre de théories aux visiteurs qui font le pèlerinage pour voir de première main la scène du crime. Whitey Bulger, le célèbre magnat du crime qui purgeait sa peine sur Alcatraz pour vol de banque et évasion presque réussie de la prison fédérale d'Atlanta, croit qu'ils ont survécu puisqu'il avait lui-même fui le FBI pendant seize ans et qu'il a finalement été capturé vivant dans une communauté de Santa Monica, en Californie, sur la plage. Il a utilisé les mêmes méthodes qu'ils avaient discutées sur Alcatraz pour échapper à la capture pendant plus d'une décennie. Plus tard, il a déclaré que s'il avait "fui le pays comme le trio", il n'aurait jamais été retrouvé.
Cellule du trou d'évacuation

Il y a deux théories principales sur la façon dont ils ont réussi à quitter l'île. La première et la plus répandue des théories est qu'une fois au bord de l'eau, ils ont gonflé leur radeau et leurs gilets de sauvetage, puis ont ramé fort en direction de l'île Angel. C'est le plan qu'Allen West a raconté aux autorités et c'est la seule théorie qui concorde avec les preuves "physiques" de l'évasion. Un codétenu, Bob Schibline, a affirmé qu'il avait fourni des tables des marées Clarence Anglin arrachées d'une page de Chronique qu'il avait jetée d'une poubelle laissée par des gardes. Pourquoi est-ce si important ? Si c'est vrai, cela signifie que les évadés avaient au moins une certaine connaissance des conditions de la marée. Les frères Anglin ont également grandi dans la baie de Tampa et la famille a affirmé avec véhémence que les frères étaient des adeptes de la nage en eaux turbulentes. Bien que les eaux soient généralement plus chaudes, même pendant les mois d'hiver, ils comprenaient les courants et les conditions générales de nage en eau libre et la nature des courants océaniques rapides. Leur succès dépendait de plusieurs facteurs, mais le plus important était le moment où ils étaient entrés à l'eau. Trop tôt et ils auraient été emportés en mer, mais s'ils étaient partis entre 23 h et minuit, ils auraient pu se rendre à terre et survivre. S'ils l'avaient chronométré à l'aide des cartes des marées et qu'ils étaient entrés dans l'eau pendant cette brève période entre les transitions des marées, ils auraient pu survivre sans grand effort.
Trou d'évacuation dans la cellule

West a dit aux responsables qu'ils avaient l'intention de se rendre à Angel Island, puis de traverser le petit détroit jusqu'à Marin. Dans au moins un cas, il a affirmé qu'ils avaient parlé de voler des vêtements, puis de voler une voiture pour se rendre directement au Mexique. En fait, un autre condamné, Darwin Coon, a indiqué qu'il avait planifié cette partie du projet dans les moindres détails. S'ils étaient coincés et ne pouvaient pas progresser pour voler une voiture, ils trouveraient un magasin de type Sears, entreraient un par un et se cacheraient dans un carrousel de vêtements jusqu'à ce que le magasin ferme. Ils volaient des vêtements, puis trouvaient une voiture et la conduisaient jusqu'au parking à long terme d'un aéroport. Ils laissaient la voiture volée et prenaient un autre véhicule dans l'espoir qu'il pourrait s'écouler plusieurs jours avant que la voiture ne soit découverte disparue. Il n'y avait qu'environ 500 milles de San Francisco à la frontière mexicaine, donc en théorie, ils pouvaient faire le trajet avant que les premières alarmes ne retentissent et ils ne seraient découverts disparus que bien au-delà de la frontière.
Évent utilisé pour l'évacuation

Il y avait aussi d'autres éléments de preuve qui semblaient indiquer qu'ils sont peut-être arrivés jusqu'à la terre ferme au fur et à mesure que ce scénario se déroulait. Dans un bulletin APB téléimprimé envoyé au bureau du shérif du comté de Marin le matin du 12 juin au CHP et aux bureaux de police locaux, l'agent du FBI Frank Price a écrit "RAFT BELIEVED USED BY THE ESCAPEES LOCATED ON ANGEL ISLAND". Le lendemain, le FBI a envoyé un autre bulletin du FBI indiquant que trois hommes correspondant aux descriptions des évadés se trouvaient dans la région de Riverbank en Californie, au volant d'une Chevrolet bleue de 1955 "qui pourrait être identique à celle volée dans la région de Marin County". Ce qui est important, c'est que même si les gens étaient au courant de l'évasion et de leur description physique, le véhicule volé n'avait pas été divulgué au public. Purement une coïncidence ? C'est certainement possible.

La deuxième théorie a d'abord été présentée aux autorités par un autre condamné et conspirateur, Woodrow Wilson Gainey, puis, trente ans plus tard, par un ami d'enfance, Fred Brizzi. Ces hommes ont suggéré qu'ils avaient prévu de s'échapper de la zone du quai en utilisant un long cordon électrique industriel en l'attachant au capot près de l'étai et du gouvernail du traversier de l'île, puis ils se rendaient sur le continent en attelage. Darwin Coon avait également prétendu les avoir entendus débattre d'un projet similaire. En fait, dans le récit de Darwin, il a affirmé qu'ils prévoyaient d'utiliser un petit segment de tuyau d'acier assez gros pour y enfiler le cordon. Le but était d'alourdir le câble suffisamment bas dans l'eau pour l'empêcher de s'enfoncer dans l'hélice en marche arrière. Selon cette théorie, un bateau les attendait près du St. Francis Yacht Club et les a conduits à un port éloigné pour qu'ils puissent quitter San Francisco en toute sécurité. Après avoir entendu parler de l'évasion, Robert Checchi, un policier de bonne réputation de la police de San Francisco, a contacté le FBI pour signaler qu'il avait été témoin d'un bateau suspect dans cette zone et qu'il était convaincu d'avoir été témoin des activités liées à cette évasion.

L'ami d'enfance des Anglins, Fred Brizzi, avait un récit encore plus convaincant. En 1992, Brizzi (un trafiquant de drogue condamné) s'est approché de la famille en alléguant qu'il était là pour tenir une promesse qu'il avait faite aux frères. Il prétendait qu'en 1975, alors qu'il faisait entrer clandestinement de la drogue au Brésil, il avait passé du temps avec ses deux frères. Comme preuve, Brizzi a fourni à la famille une photo qu'il prétendait avoir prise des frères, et dans les années suivantes, au moins trois experts médico-légaux ont donné leur opinion en disant que la photo était très probablement celle des évadés. Art Roderick, le marshal des États-Unis qui a dirigé l'enquête pendant plus de deux décennies, a confirmé qu'ils avaient reçu des indices des évadés vivant en Amérique du Sud, mais qu'ils n'avaient jamais été retrouvés. Ils ont été écartés, car toutes les pistes ont fini par se refroidir. Mais c'était possible. Il a été prouvé que l'Amérique du Sud, en particulier le Brésil, est un refuge sûr pour ceux qui recherchent l'anonymat. En fait, après la Seconde Guerre mondiale, plus de 1 500 criminels de guerre nazis se sont enfuis au Brésil et se sont cachés avec succès devant les autorités qui avaient tenté pendant des décennies de les traduire en justice.

La mère de John et Clarence aurait reçu des cartes de Noël chaque année après l'évasion et l'un des frères aurait brusquement déménagé au Texas, et sur son lit de mort, aurait indiqué qu'il avait passé du temps avec les garçons et aurait affirmé qu'ils l'avaient fait. Le US Marshal Service a officiellement déclaré qu'il ne croyait pas que les hommes sur la photo étaient les évadés malgré leur ressemblance.

Un autre mystère portait sur Alfred Anglin, le troisième frère impliqué dans le même casse de banque. Il l'a évité Alcatrazparce qu'il avait un casier judiciaire vierge. Alfred purgeait sa peine imposée par l'État (dans une prison d'État) lorsque, le 11 janvier 1964, il a tenté de s'échapper et s'est empêtré dans une ligne à haute tension et a été électrocuté. Cela a laissé perplexe la famille et les fonctionnaires. Son dossier indiquait qu'il était admissible à la libération conditionnelle et qu'une audience du comité n'était qu'à quelques semaines d'ici. Son compagnon de cellule prétendra plus tard qu'Alfred a reçu un message de ses frères et qu'il savait où ils se cachaient. Dans des lettres adressées à la famille, les responsables de la prison ont indiqué qu'il était un détenu modèle et qu'ils n'arrivaient pas à comprendre pourquoi il avait fait une telle course désespérée vers la liberté alors que sa libération semblait n'être qu'un court moment. Cela a également été confirmé par son frère Robert qui lui avait rendu visite juste avant. Robert prétendait plus tard qu'Alfred avait laissé entendre qu'il savait où se trouvaient les frères et qu'il était fort probable que c'était le facteur qui avait motivé son évasion.

Mais qu'en est-il de l'autre côté du débat ? Qu'en est-il des preuves qui suggèrent qu'ils ont péri ?

Il y a encore un groupe notable de chercheurs et d'enquêteurs qui croient que l'histoire de la grande évasion s'est terminée juste au-delà du bord de l'eau. Ils restent inflexibles sur le fait que la marée violente et le froid glacial ont causé la mort de Morris et des Anglins. Comment se fait-il que chaque année des centaines de personnes font la nage jusquAlcatraz'au rivage de San Francisco ? La regrettée Lisa Johnson, une célèbre nageuse en eau libre qui a nagé plus de quarante fois au cours de sa vie, croyait que si leur radeau s'était brisé et qu'ils étaient dans l'eau à combattre les courants de déchirement en colère, leurs chances de survie seraient minces. Elle a souligné que les nages de compétition professionnelles sont chronométrées au moment exact où la marée est basse et qu'à l'avant des eaux du Pacifique, elles commencent lentement à se déverser dans la baie. Elle pensait que s'ils n'avaient pas une combinaison de plongée appropriée et nageaient dans l'eau libre avec des températures basses qui tombaient en dessous de 55 degrés, les chances n'auraient pas été en leur faveur. Peu importe à quel point ils étaient en forme et s'ils avaient trouvé des moyens de s'acclimater à l'eau froide, les profondeurs de la baie leur étaient favorables. Elle a insisté sur le fait que le moment devrait être bien choisi.

Ceux qui contestent les preuves de survie désignent également un corps flottant qui aurait porté des vêtements conformes à ceux que portaient les Alcatrazcondamnés et qui a été vu par un navire de charge le 17 juillet 1962... 36 jours après l'évasion. Le coroner du comté de San Francisco, Henry Turkel, n'était pas d'accord pour dire qu'il s'agissait d'un des évadés, car un corps flottant en pleine mer pendant plus d'un mois était peu probable et il a déclaré publiquement que cela aurait pu être Cecil Phillip Herrman, un boulanger de 34 ans au chômage qui s'est échappé du Golden Gate Le pont cinq jours plus tôt. Mais, il n'y avait aucune preuve et personne ne pouvait être certain tant que le corps n'avait pas été retrouvé (il y avait un article contradictoire qui disait que le corps de Herrman avait été retrouvé par la California Highway Patrol). L'opinion de Turkel n'était pas majoritaire puisque quatre de ses pairs des comtés voisins croyaient qu'il était tout à fait possible que le corps vu flottant ait été l'un des évadés. Le corps n'a jamais été retrouvé et reste un mystère et un sujet de grand débat. Le 17 février 1964, un squelette partiel d'un mâle d'une trentaine d'années s'est échoué sur une plage près de Point Reyes, au nord de l'île. Golden Gate Passerelle. Les tests ADN ont prouvé plus tard que les os n'appartenaient à aucun des évadés.

Il y avait aussi des objets des condamnés trouvés flottant dans la baie. Les équipes de recherche ont trouvé une rame identique à celle trouvée au sommet du bloc cellulaire et deux des trois gilets de sauvetage ont été retrouvés....le premier sur une plage au nord du Golden Gatepont et le second à seulement 50 verges de la rive du pont. Alcatraz. Ces découvertes n'ont fait qu'alimenter les théories selon lesquelles les évadés s'étaient noyés. Le gilet de sauvetage trouvé près de Alcatraz avait des marques de dents incrustées profondément dans la tige qui avaient été utilisées pour gonfler la veste. Plus tard, West a indiqué qu'elle n'avait rien trouvé d'efficace pour le sceller, alors elle a utilisé des colliers de serrage et de plus grosses pinces pour maintenir la pression une fois gonflé. Les responsables croyaient qu'une fois qu'elles auraient porté du poids, les pinces se seraient détachées et les marques de dents auraient probablement représenté une lutte pour maintenir le sceau pour survivre. Malgré tout, aucun des corps n'a jamais été retrouvé. Le FBI et le US Marshal Service ont enquêté sur des pistes d'un océan à l'autre et au-delà. Chaque piste prometteuse était toujours vide.

This is the grand mystery, the opposition of evidence. If they made it to land, where is the hard proof they survived? If they died in the Bay waters, why didn’t at least one body wash ashore?

Prises de vue d'ensemble
Si la photo de 1975 prise au Brésil est celle des frères Anglin, pourquoi les fonctionnaires ne peuvent-ils trouver aucune trace de preuve en Amérique du Sud ? Pourquoi Fred Brizzi s'approcherait-il de la famille avec une photo d'individus qui auraient eu le même âge et les mêmes caractéristiques physiques ? Pourquoi Brizzi mentirait-il ? Pourquoi le FBI mentirait-il ? S'ils ont survécu et ont eu des enfants, pourquoi ne peuvent-ils pas être localisés ? Étaient-ils propriétaires ? S'ils ont survécu, qu'est-il arrivé à Frank Morris ? Si la photo est fausse, pourquoi personne ne s'est-il manifesté pour fournir l'identité des hommes sur la photo ? S'ils avaient si bien couvert leurs traces de l'évasion, ne serait-il pas raisonnable qu'ils soient restés un peu en avance sur les autorités ? Si les tests ADN ont plus tard fourni que les os trouvés près de Point Reyes n'appartenaient pas aux évadés, alors à qui appartiennent-ils ?

Qu'est-ce que t'en penses ? Croyez-vous qu'ils ont survécu ? Ils ont réussi à atteindre la liberté, mais le vrai mystère, c'est pour combien de temps ? Peut-être qu'un jour, on apprendra la vérité.

Michael Esslinger is the co-author of Escaping Alcatraz: The Untold Story of the Greatest Prison Break in American History. It is also the winning title of the 2018 International Book Award in the True Crime category.