Grandir en grandissant Alcatraz

Blog des invités - Jolene Babyak

Parmi les nombreuses révélations sur le Alcatraz Le pénitencier fédéral qui surprend la plupart des gens, c'est que des familles y résidaient aussi.
Surpris, du moins, jusqu'à ce que je leur rappelle que les enfants vivent aussi dans des salons funéraires (ce qui semble plus effrayant) ou vivent dans des appartements au-dessus des prisons parce que leur mère ou leur père est le shérif local. En fait, tous les Alcatraz Les prisonniers vivaient en sécurité " en haut ", loin de nous et la plupart travaillaient de l'autre côté de l'île, donc ils étaient pour la plupart hors de notre vue.

Soixante familles vivaient sur "le Rocher", environ la moitié du personnel. Soixante-quinze enfants se trouvaient habituellement dans mon quartier. Et comme nous, les enfants, on allait à l'école à San Francisco (on pouvait nager ou prendre le bateau), beaucoup d'entre nous ne voyions souvent les prisonniers que l'été et habituellement seulement par groupes d'un ou deux avec un officier. À part la tour du dock, je n'ai presque jamais vu d'arme. Et nos pères, dont beaucoup étaient de l'époque de la Seconde Guerre mondiale, parlaient rarement de la prison à table. S'il y avait un coup de couteau en haut, je n'en ai pas entendu parler. Ainsi, pour nous, "le Rocher" était un quartier à faible criminalité.

Ce que nous ne savions pas, c'est qu'une grande partie du 1 p. 100 des détenus fédéraux du pays qui y étaient emprisonnés avaient eu des problèmes émotionnels ou psychologiques avant le CP. Et nous n'étions pas au courant du nombre restreint d'hommes souffrant de maladies mentales ou de troubles de la personnalité qui se trouvaient dans le bloc D, l'aile de haute sécurité qui les séparait de nous ainsi que les autres prisonniers. Je suis sûr que nous aurions eu encore plus de respect pour nos pères si nous avions su avec qui ils travaillaient parfois. Et ce qui est peut-être plus surprenant pour la plupart des gens, c'est que de nombreux détenus ont changé de vie, souvent parce qu'ils travaillaient avec nos pères.

Et si les évasions étaient parfois effrayantes et entraînaient parfois la mort d'officiers et le départ de familles de l'île, d'autres fois, elles étaient drôles ou étrangement déroutantes, voire admirables. Tout cela a fait de notre "capot" un endroit excitant et exotique où il fait bon vivre, malgré le temps parfois capricieux. Peu d'entre nous auraient abandonné leur quartier pour aller vivre ailleurs. Sauf peut-être Hawaï. Qui a aussi des prisons, si vous y pensez.

Pour en savoir plus sur les anecdotes approfondies de Jolene au sujet de son enfance sur la Alcatraz Island pendant l'ère pénitentiaire américaine, venez rejoindre Alcatraz Cruises alors que nous présentons le dernier de notre série de conférenciers à l'hôtel Parc 55 de 17 h 30 à 18 h 30 le jeudi 24 mai. Des hors-d'œuvre gratuits et une boisson seront servis à tous nos invités.

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