L'histoire d'un gardien de Alcatrazprison

[Blogger invité Jim Albright]

Cathy, notre fils Kenneth, et moi vivions dans la région de Denver quand j'ai passé le test, l'entretien et l'examen physique pour un emploi au Bureau fédéral des prisons. J'essayais de me faire embaucher à l'établissement d'Englewood, au Colorado, mais ils formaient des agents pour la prison du Minnesota, qui allait bientôt rouvrir, alors ils n'embauchaient pas à ce moment-là.

En attendant qu'ils recommencent à embaucher, j'ai continué à travailler pour la Laiterie Sealtest comme chargeur de camions.

Un soir, en rentrant du travail, Cathy m'a dit : "Tu as reçu une lettre du gouvernement aujourd'hui." C'était de P.J. Madigan, le directeur de Alcatrazme demandant si je pouvais accepter un rendez-vous à San Francisco. Après nous être débarrassés des grumeaux, nous en avons discuté et nous avons décidé d'accepter l'offre et d'aller là-bas pour purger ma première année de probation, puis de retourner à Englewood.

Nous avons vendu notre maison et nos meubles, chargé tous nos biens restants dans une Chevy Nomad de 1956 et nous sommes partis pour la Californie, n'ayant jamais été aussi loin à l'ouest que Denver auparavant.

En traversant le pont d'Oakland Bay, on pouvait voir Alcatraz dans la baie. Ce jour-là, il y avait un épais cercle de brouillard autour de l'île. Pour nous, quelques jeunes, c'était un signe avant-coureur. Je n'avais que 24 ans et je n'avais aucune expérience de l'application de la loi. J'ai regardé l'île, puis Cathy et notre fils de 19 mois, Kenny, qui dormait sur le siège arrière de la voiture, et j'ai dit : "Mais qu'est-ce que j'ai fait ?"

On a trouvé un appartement à louer. C'était difficile parce que les gens acceptaient les animaux, mais pas les enfants. Nous étions sur le point de mettre un collier de chien à Kenny pour trouver un appartement et nous le voulions près du quai où je devais monter à bord du bateau pour le travail. Nous en avons trouvé un qui coûtait plus de 80 $ par mois en 1959. On a vécu là pendant trois mois et on a pris un appartement sur l'île.

Après que nous ayons déménagé sur l'île, cela a mis Cathy et Kenny Alcatraz scène. Ils étaient occupés à apprendre les règles et les règlements qui accompagnent la vie sur l'île et se sont aussi fait beaucoup de nouveaux amis.

Pendant ce temps, j'étais occupé à apprendre les tenants et aboutissants du travail en prison. J'ai observé les autres agents et j'ai trouvé deux ou trois d'entre eux que je croyais être de bons agents. Je me suis fait ami avec eux et je me suis modelé sur eux. Cela a dû fonctionner, car j'ai reçu deux promotions en moins de trois ans alors que je travaillais à Alcatraz.

La famille et moi nous sommes installés et avons appris à aimer l'île. Nous avons eu nos deux filles Vicki, née en 1961, et Donna, née en 1963. En fait, Donna est le dernier enfant né pendant que la prison était encore en activité. Elle avait onze jours le jour de la fermeture de la prison. J'ai été laissé sur l'île du 21 mars 1963 au 22 juin 1963. Ce retard a fait de moi le "Dernier garde dehors".

Alors que nous emmenions les 27 derniers détenus hors de l'île, le lieutenant Maurice "Double Tough" Ordway m'a dit de me mettre à côté du dernier détenu et de l'escorter jusqu'à la sortie, ce qui m'a fait escorter le dernier détenu.

Après mon affectation à AlcatrazJe suis resté dans le travail de prison et j'ai terminé ma carrière avec 26 ans, en travaillant dans cinq prisons différentes. J'ai pris ma retraite à Terre Haute, dans l'Indiana, parce que c'est la dernière fois que j'ai travaillé dans cette prison et que nous y avions une maison.

Nous avons entendu parler quelques années plus tard de la réunion annuelle sur l'île avec le Alcatraz Association des anciens élèves dont je suis membre du conseil d'administration.

Nous assistons aux réunions depuis environ 20 ans. C'est triste à dire mais il n'y a pas beaucoup Alcatraz le personnel ou les détenus sont partis. Lors de notre dernière réunion, nous n'avions que deux gardiens et un détenu. Il reste quelques personnes de plus, mais, en raison de problèmes de santé ou de la distance, ou des deux, elles ne peuvent pas venir.

Cathy et moi avons eu une réunion spéciale en 2015. Nous avons obtenu la permission de renouveler nos voeux National Park Servicepour notre 60ème anniversaire de mariage. John Cantwell, qui est un ranger et aussi un ministre, a rendu les services sur Alcatraz dans le "Bloc A". Nous avions 22 parents, environ 50 Alcatraz Des anciens élèves et beaucoup, beaucoup d'amis très chers y assistent. Ensuite, nous avons eu un Alcatraz Cruises bateau nous prend sur l'île pour un dîner croisière autour de la baie.

Mariage de Jim et Cathy Albright

Quel tas de souvenirs fantastiques.

Jim et Cathy Albright