Alcatraz Donjons ?

[Blogger invité John Martini]

Une des rumeurs les plus persistantes sur Alcatraz Island c'est que les anciens "Donjons espagnols" sont creusés dans la roche sous la prison. Comme beaucoup de AlcatrazIl y a un grain de vérité dans ces histoires, mais la réalité est obscurcie par la mythologie. Réponse courte : Oui, il y a des cachots sous le bâtiment de la prison. Non, les Espagnols ne les ont pas construits.

Voici l'histoire complète : Le bâtiment actuel de la prison Alcatrazétait auparavant l'emplacement d'une énorme caserne en brique construite par l'armée américaine dans les années 1850. Appelée " La Citadelle ", les prisonniers de l'armée la démolissent en 1908 pour faire place à une nouvelle prison militaire.

Pendant la construction, l'armée a décidé d'incorporer les salles du sous-sol de la Citadelle dans le nouveau pavillon de cellules pour l'isolement souterrain. Lorsque la nouvelle prison a ouvert ses portes en 1912, ces cellules souterraines ont rapidement acquis une triste notoriété parmi les condamnés militaires. Les conditions y étaient vraiment lamentables ; les hommes étaient maintenus dans une obscurité presque totale, fréquemment nourris de pain et d'eau, et enchaînés en position debout pendant une grande partie de la journée. Ils n'avaient que des couvertures pour dormir, et les sanitaires étaient un seau dans le coin. La durée habituelle de l'isolement était de 14 jours.

Les gardes de l'armée appelaient ces cellules souterraines des donjons, et comme les murs étaient construits en briques apparemment anciennes, les bagnards commencèrent bientôt à les appeler sinistrement des donjons espagnols. Les contrebandiers ne se rendaient pas compte que les voûtes en briques étaient en fait des constructions de l'époque de la ruée vers l'or des Yankees, et leurs gardes n'étaient pas pressés de les éduquer.

En 1934, l'armée a remis Alcatrazau Bureau civil des prisons (BOP) le statut de pénitencier fédéral. Le BOP a continué d'utiliser les cachots pendant plusieurs années encore, mais a adopté les termes moins dramatiques de " Solitaire inférieur " et de " Solitaire du sous-sol " pour les cellules souterraines. Cependant, la politique de l'armée de l'obscurité, de l'enchaînement pendant la journée et de l'utilisation des seaux à boue a continué. Une différence majeure, cependant, était la durée maximale du séjour. En vertu de la PBO, elle a été prolongée de 14 à 19 jours.

Les dossiers révèlent que les cellules de l'unité solitaire inférieure ont en fait été peu utilisées pendant l'ère pénitentiaire, et qu'entre 1934 et 1938, seulement 26 hommes y étaient confinés. Cependant, parmi les bagnards fédéraux, l'ancien nom de Donjon espagnol continuait à être chuchoté.

Les donjons ont finalement été éliminés progressivement et remplacés par l'aile d'isolement actuelle du bloc D. Dans la Citadelle, les murs de façade et les portes barrées des cellules du donjon ont été arrachés vers 1939, effaçant la plupart des traces de leur utilisation pénale. Les visiteurs de la Citadelle peuvent encore aujourd'hui voir les voûtes qui abritaient les cellules sombres et, à l'aide d'une lampe de poche, discerner les noms des condamnés et les numéros d'enregistrement encore gravés dans les murs de briques.