AlcatrazLes contributions de l'organisation à la guerre de Sécession

Dès le début de la guerre civile, le gouvernement des États-Unis a considéré que Fort Alcatraz d'être l'une des fortifications militaires les plus fortes et les plus formidables de tout le pays. Alors que des rumeurs se faisaient jour selon lesquelles des sympathisants du Sud complotaient pour séparer San Francisco et ses richesses de l'Union, Fort AlcatrazLa position de défense côtière de l'OTAN est devenue encore plus importante. Une série d'événements au Fort Alcatraz illustre à la fois certains aspects admirables de la guerre et certains aspects effrayants. Pendant la guerre civile, la nouvelle division du pays a dressé frère contre frère, transformant d'anciens amis et alliés en ennemis. Fort Alcatraz est devenu une toile de fond politique, illustrant comment la guerre et les rumeurs remettaient en question l'allégeance militaire de certaines personnes.

Selon le colonel Albert Sidney Johnston, commandant du département du Pacifique de l'armée américaine, " j'ai entendu des propos insensés sur une tentative de s'emparer des fiefs du gouvernement dont j'ai la charge. Sachant cela, je me suis préparé aux urgences, et je défendrai la propriété des Etats-Unis avec toutes les ressources à ma disposition et avec la dernière goutte de sang dans mon corps."

Le rôle du colonel Albert Sidney Johnston pendant la guerre de Sécession raconte une histoire fascinante sur le devoir et la loyauté en temps de guerre. Johnston, né dans le Kentucky et élevé au Texas, a servi dans trois armées différentes : l'armée du Texas, l'armée des États-Unis et l'armée des États confédérés. Jefferson Davis, le président des Etats confédérés, considérait Johnston comme le meilleur officier militaire des Etats-Unis. En janvier 1861, alors qu'il était encore membre de l'armée de l'Union, Johnston fut récompensé par la nomination du commandant du département du Pacifique en Californie ; l'une de ses nombreuses responsabilités comprenait la protection de Fort Alcatraz.

Malgré la grande expérience militaire et les capacités de leadership de Johnston, ses racines sudistes et son association avec Jefferson Davis ont miné la confiance du public dans son engagement à défendre le pays Golden Gatecontre une éventuelle attaque du sud. De nombreux citoyens de San Francisco qui ont mis en doute sa loyauté ont répandu des rumeurs selon lesquelles des confédérés locaux l'avaient approché pour lui demander son aide afin d'attaquer la ville.

Cependant, bien que le colonel Johnston ait servi l'armée de l'Union, il a fidèlement rempli son devoir de calmer la menace de guerre localement et de protéger San Francisco. Craignant une attaque sur Benicia Arsenal, il a ordonné le transfert des fusils et des munitions à Alcatrazpour les mettre en sécurité. Johnston ordonne également l'accélération de la construction de Fort Point et exige qu'ils positionnent leurs premiers canons montés pour se défendre contre les attaques de la ville. Le colonel Johnston a ordonné à ses subordonnés de maintenir le calme au sein de la population civile de San Francisco et a fourni des troupes supplémentaires pour défendre leurs postes contre toute tentative de prise.

Si l'armée de l'Union est convaincue que le colonel Johnston ne fera rien de déshonorant, elle craint qu'il ne soit encore trop vulnérable à l'influence potentielle du Sud. En avril 1861, le colonel Johnston a été relevé de son poste. Après son retour dans le Sud, Johnston accepta une commission en tant que général dans l'armée confédérée et mourut à la bataille de Shiloh comme l'un des plus grands héros de la Confédération.

La première menace à la sécurité de la Californie s'est produite en mars 1863. Le gouvernement de l'Union apprit qu'un groupe de sympathisants confédérés projetait d'armer une goélette, la J.M. Chapman, et de l'utiliser pour capturer un navire à vapeur qui ferait des raids sur le commerce dans le Pacifique et menacerait de bloquer le port et d'assiéger les forts. Cependant, les plans des Confédérés ont été contrecarrés lorsque leur capitaine de navire s'est vanté de leur projet dans une taverne.

La nuit où le Chapman devait prendre la mer, la marine américaine s'est emparée du navire, a arrêté l'équipage et a remorqué le Chapman jusqu'à Alcatraz, où une inspection a révélé des canons, des munitions, des fournitures et quinze hommes qui se cachaient. L'un de ces hommes, un éminent San-Franciscain, avait des papiers signés par le président confédéré Jefferson Davis lui assurant une commission d'officier dans la marine confédérée en récompense de ce complot audacieux.

Plutôt que de devenir des héros confédérés, les trois meneurs ont été arrêtés comme traîtres et enfermés dans la Alcatraz sous-sol du poste de garde pendant l'enquête. Après un procès rapide et une condamnation pour trahison, ils ont été épargnés de dix ans d'emprisonnement le Alcatraz par une grâce du président Lincoln. Les unionistes de San Francisco furent choqués par l'incident et craignirent que d'autres confédérés ne complotent en leur sein.

En octobre 1863, un navire de guerre non identifié entre dans la baie de San Francisco. Comme il n'y avait pas de vent, le drapeau était mou et les hommes dans les chaloupes remorquaient le navire. Le navire ne se dirigeait pas vers les docks de San Francisco, mais faisait plutôt route vers Angel Island et l'arsenal de l'armée et le chantier naval. Le commandant à Alcatrazavait le devoir de s'assurer qu'aucun navire de guerre hostile n'entrait dans la baie.

Le capitaine William A. Winder, commandant du poste, a ordonné au Alcatraz l'artillerie à tirer une charge à blanc comme signal pour que le navire s'arrête. Les chaloupes ont continué à tirer le navire. Winder ordonna alors à ses hommes de tirer une coquille vide vers l'avant du navire, un défi à soumettre à l'autorité locale. Le navire s'est arrêté et a riposté par des tirs, ce qui, selon Winder, était une salve de 21 coups de canon. A travers la fumée, le Alcatraz les troupes pouvaient enfin voir le drapeau britannique flotter sur le H.M.S. Sutlej, navire amiral de l'amiral John Kingcome. Alcatraz a répondu par un salut de retour.

Bientôt, on échangeait des messages plutôt que des coups de feu. En tant que commandant en chef de l'Escadron du Pacifique de la Royal Navy, Kingcome écrit qu'il est mécontent de sa réception à San Francisco. Le Capitaine Winder a expliqué ses actions en disant, "La direction du vaisseau était si inhabituelle que j'ai jugé de mon devoir de l'amener et de vérifier son caractère." Le commandant américain du Département du Pacifique a appuyé Winder et a répondu que Kingcome avait ignoré les procédures établies pour entrer dans un port étranger pendant la guerre. Winder a reçu plus tard une lettre de rappel à la prudence. Beaucoup de San Franciscains ont applaudi les actions de Winder sachant que la Grande-Bretagne favorisait la Confédération.

Par fierté pour AlcatrazLes grandes fortifications de la ville, le Fort Alcatraz Le capitaine Winder a autorisé les photographes commerciaux Bradley et Rufolson à prendre des photos de l'île à l'été 1864. Les photographes ont été très minutieux, capturant cinquante vues différentes de l'île, y compris la Citadelle, le quai, les casernes des soldats et toutes les routes et batteries de canons de l'île. Afin de compenser les dépenses des photographes, les tirages des photographies devaient être transformés en portfolios et vendus au public au prix de 200 $ l'ensemble.

Cependant, le ministère de la Guerre à Washington ne félicita pas Winder pour son initiative et sa fierté à l'égard de son poste, mais mit plutôt en doute les motivations de Winder parce que son père était officier dans l'armée confédérée. Le ministre de la Guerre a ordonné la confiscation de toutes les empreintes et de tous les négatifs, estimant qu'il s'agissait d'une menace pour la sécurité nationale. Plus tard, le capitaine Winder demanda humblement un transfert à Point San Jose, un petit poste de défense sur le continent, rebaptisé plus tard Fort Mason.

En plus de diviser la nation, la guerre civile a parfois divisé des familles, en particulier dans les États frontaliers du Maryland, du Missouri et du Kentucky où l'esclavage était légal mais où le sentiment d'union était également fort. La famille du capitaine William A. Winder en était un exemple, et son engagement envers la Confédération a jeté la suspicion sur le commandant de Fort Alcatraz.

Un journal local a déclaré qu'alors qu'il commandaitAlcatraz, le capitaine Winder "nourrissait les prisonniers rebelles détenus là-bas avec de la graisse de la terre et des plaques d'argent." Cette exagération imprimée était une affirmation particulièrement accusée car son père, le brigadier général John H. Winder, était vilipendé dans le Nord en tant qu'officier confédéré responsable des camps de prisonniers de guerre pour les soldats de l'Union, camps tristement célèbres en raison de la quasi-famine des rations et des conditions sanitaires.

Deux des demi-frères du capitaine William Winder étaient également capitaines à des postes d'état-major de l'armée confédérée, tandis que son cousin au second degré, le brigadier général Charles S. Winder mourut au combat à la tête de la célèbre brigade Stonewall, une unité d'élite autrefois commandée par Stonewall Jackson lui-même !

Étant donné le nombre de Confédérés dans la famille du capitaine Winder, il n'est pas étonnant que les critiques se soient multipliées à la suite du fiasco photographique de Bradley et Rulfolson, au point que le Alcatraz a été renforcée par un contingent dont l'officier responsable était plus gradé que Winder. Châtié et humilié, le capitaine Winder demanda à être muté et l'armée le réaffecta au commandement du poste de Fort Mason pour le reste de la guerre. Peu de temps après, il a démissionné de sa commission. Néanmoins, dans les années qui suivirent, Winder reçut des témoignages de loyauté de la part d'un certain nombre d'officiers influents, dont le commandant du département de Californie, le brigadier général George Wright, qui écrivit : " J'étais pleinement convaincu de sa loyauté envers le gouvernement. Lors des fréquentes inspections que j'ai faites de Alcatraz pendant son commandement, j'ai toujours trouvé tout dans le plus parfait ordre et dans un état satisfaisant. Son système de signaux d'alarme pour prévenir la surprise et les préparatifs généraux pour faire face à toute urgence, a démontré une connaissance approfondie de son devoir et de sa responsabilité de la plus importante défense du port et de la ville de San Francisco". (extrait d'un rapport dans une édition du Congrès de 1894)

Comme la guerre civile s'éternisait et que l'Union semblait devoir gagner, l'armée américaine était prête à consacrer davantage de ressources à la côte du Pacifique. La fin de l'effusion de sang est en vue lorsque le général confédéré Robert E. Lee rend son armée au général Ulysses S. Grant au palais de justice d'Appomattox en Virginie le 9 avril 1865. Contrairement à la nouvelle du début de la guerre, qui a mis douze jours pour atteindre la Californie à cheval, la nouvelle de sa fin est rapidement arrivée à San Francisco par télégraphe. La ville a éclaté en grande fête, avec des citoyens qui acclamaient dans les rues et des canons qui sortaient de plusieurs des forts autour de la baie. Moins d'une semaine plus tard, le 15 avril, un autre télégraphe est venu apporter des nouvelles moins réjouissantes... l'assassinat du président Abraham Lincoln. Cette fois, la ville est tombée dans le chaos. Des foules pro-syndicales ont saccagé les bureaux d'un journal confédéré local et ont attaqué de nombreux citoyens considérés comme pro-confédérés. Les militaires ont ordonné aux artilleurs de Fort Alcatraz dans la ville pour maintenir l'ordre, prévenir les émeutes et punir quiconque a eu l'audace de se réjouir de la tragédie. Les sympathisants confédérés de toute la Californie qui ont célébré la mort de Lincoln, ont été arrêtés et emprisonnés le Alcatraz. Pendant la période de deuil officielle de la ville, Alcatrazont eu l'honneur d'envoyer un coup de canon toutes les demi-heures au-dessus de la baie en symbole de la douleur de la nation.