Historia de la Fortaleza

El mayor fuerte americano durante la Guerra Civil
El 5 de agosto de 1775, el teniente español Juan Manuel de Ayala navegó en su barco hacia la bahía de San Francisco y pasó varias semanas navegando por el puerto. Durante sus estudios describió una isla rocosa y estéril y la llamó "La Isla de Los Alcatraces" (Isla de los Pájaros Marinos). Los historiadores debaten qué isla de Ayala se encontraba en realidad, pero el nombre finalmente se le dio a la roca de 22 acres que hoy se llamaAlcatraz...

California se convirtió en posesión de los Estados Unidos el 2 de febrero de 1848 en un tratado con México que puso fin a la guerra de México. Una semana antes, el 24 de enero, se había descubierto oro en las estribaciones de Sierra Nevada. En tres años, la población de San Francisco explotaría de unos 500 a más de 35.000 habitantes cuando los buscadores de oro llegaran a California.

Para 1850 la fiebre del oro estaba en su apogeo, y California fue admitida como el trigésimo estado de la Unión, Alcatrazy varias otras islas de la bahía fueron reservadas para fines públicos por orden presidencial el 6 de noviembre de 1850.

Cientos de barcos, que se dirigían a San Francisco durante la fiebre del oro, naufragaron a lo largo de la peligrosa costa de California. El primer faro de la costa oeste de Estados Unidos se construyó Alcatrazpara guiar a los barcos hacia la bahía de San Francisco. El faro entró en servicio el 1 de junio de 1854.

El Ejército de los Estados Unidos, consciente de que la bahía de San Francisco era vulnerable a ataques enemigos, fortificó la entrada al puerto con baterías estratégicas, incluyendo un fuerte en Alcatraz Island. El fuerte se terminó en diciembre de 1859. Durante la Guerra Civil Americana (1861-1865) Alcatraz se convirtió en el mayor fuerte americano al oeste del río Mississippi.

El ejército empezó a enviar a los soldados convictos a los Alcatraz a principios de 1860. Durante los siguientes cuarenta años, la isla fue quedando obsoleta como fortificación y más importante como prisión. El Ejército de los Estados Unidos retiró las armas del fuerte y en 1907 designó formalmente Alcatraz como una prisión militar.

En 1915, el ejército cambió el nombre de la isla por el de "Pacific Branch, U.S. Disciplinary Barracks", una prisión para soldados que sufrían castigos y reentrenamientos. Los prisioneros del ejército construyeron la mayoría de los edificios de la isla. Este sería el último papel militar de la isla hasta que los últimos soldados partieran en 1933.