La Roca: Una penitenciaría federal

Descubra las historias en la primera prisión de máxima seguridad de Estados Unidos
El ejército se transfirió Alcatraz a la Oficina de Prisiones (BOP) en 1934. La BOP convirtió rápidamente la envejecida prisión militar en una penitenciaría civil de máxima seguridad y de última generación. Alcatraz se convertiría en la prisión federal más famosa de la historia de los Estados Unidos.

Alcatraz fue diseñado para servir como la primera penitenciaría de máxima seguridad y mínimo privilegio de los Estados Unidos, lo que hoy en día se conoce como una institución "super max". De 1934 a 1963, Alcatraz albergó a algunos de los delincuentes más notorios de Estados Unidos, artistas del escape, líderes de pandillas y alborotadores en general. Fueron detenidos en las condiciones más seguras y reglamentadas, en un entorno prácticamente a prueba de fugas en una isla rocosa en medio de la bahía de San Francisco. A los hombres enviados allí, Alcatraz era el final de la línea.

Alcatraz a veces se le llamaba la "prisión dentro del sistema penitenciario", ya que los únicos reclusos enviados allí eran transferidos de otras prisiones federales. Los tribunales no pueden condenar a nadie a Alcatraz. En cambio, "La Roca" fue donde la BdP envió a sus prisioneros más problemáticos hasta que se decidió que podían ser devueltos a una institución de menor seguridad. La estancia media fue de cinco años.

Durante el período en que funcionó la penitenciaría federal, 36 presos participaron en 14 intentos de fuga por separado. Veintitrés hombres fueron capturados, seis murieron a tiros y dos se ahogaron. Cinco convictos desaparecieron y nunca más fueron vistos, pero lo más probable es que se ahogaron y que sus cuerpos nunca fueron recuperados.

A principios de 1963, el Procurador General Robert Kennedy ordenó el cierre de la AlcatrazPenitenciaría alegando el aumento de los costos de mantenimiento y operación. Los últimos convictos fueron expulsados de la isla el 21 de marzo de 1963. Cuando la isla cerró, fue reemplazada por una nueva prisión federal de máxima seguridad en Marion, Illinois.

Hoy en día, la institución "super max" del gobierno se encuentra en Florencia, Colorado. Su apodo no oficial es"de las Rocosas".

Para más información sobre la Penitenciaría de los Estados Unidos en Alcatraz ir a la página web oficial de la Oficina de Prisiones en la Alcatrazhistoria de la BOP.